Abbot Suger's abbey of Saint-Denis featured a single ambulatory and apse chapels,
not a double ambulatory
. 


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         Copyright Heinz Theuerkauf

Der karolingische Fulradbau kann auch, wie in Reims (Fig. 5), in Nord-Süd-Richtung ein längeres Querhaus gehabt haben.

 

 Zu Fig. 6: Im Gegensatz zu Ed. Picard sind van der Meulen/Speer/Polk der Meinung,
dass der Ostteil der Kathedrale von Noyon zeitlich vor dem Sugerchor gelegen hat.
Wenn diese Zeitangabe richtig sein sollte, dann wäre der Ostteil von Noyon Vorbild für den Sugerchor von Saint-Denis gewesen.
Der vor Saint-Denis gebaute Chor von Noyon und der nach Saint-Denis gebaute Chor der Kathedrale von Reims
 sowie der Chor von Saint-Germain-des-Prés, haben jeweils einen einfachen Chorumgang mit fünf Kranzkapellen.

 

 

Fig. 5a
Abtreppungen am Chor wurden im Schnitt nicht berücksichtigt.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fig. 65
Cambrai, Villard de Honnecourt, ca. 1220-30

 

 

11
Saint-Denis,
Belleforest, 1575

Pourtraict de la ville Sainct Denis en France.

Francois de Belleforest (*1530 - †1583)
Antike Holzschnitt-Ansicht von Saint-Denis, Ile-de-France. Gedruckt bei Nicolas Chesneau, Michel Sonnius im Jahre 1575 in Paris.
Link > https://www.vintage-maps.com

 

11
Saint-Denis,
Belleforest, 1575

 

 

Francois de Belleforest : Le vif Portraict de la grand' Eglise Saint Denis.
Nicolas Chesneau, Michel Sonnius, Paris, 1575.
Link > https://www.vintage-maps.com

Der Holzschnitt stammt aus dem zweibändigen Werk La Cosmographie Universelle de tout le monde von Nicolas Chesneau und Michel Sonnius und wurde 1575 in Paris gedruckt. Der französische Text stammt von Francois de Belleforest. Es handelt sich dabei um eine französischen Version der Cosmographia Universalis von Sebastian Müster. Die meisten Holzschnittkarten und Ansichten der Münster Ausgabe wurden verworfen und neue Holzschnitte, vornehmlich nach Vorlagen von Abraham Ortelius und Braun & Hogenberg, angefertigt. Die Ansichten und Karten der Pariser Ausgabe von Belleforest sind sehr selten, da lediglich eine Ausgabe in nur einer Sprache erschien. Die Holzschnitte der in Basel gedruckten Ausgabe von Seb. Münster fanden in insgesamt 46 Ausgaben Verwendung.

Francois de Belleforest : Le vif Portraict de la grand' Eglise Saint Denis.
Nicolas Chesneau, Michel Sonnius, Paris, 1575.
Link > https://www.vintage-maps.com

 

Saint-Denis, 1593 (engraving)

 

La rotonde des Valois au XVIIe siècle, Saint-Denis. Gravure d'après Martellange, 1641.
Grabmal von Heinrich II. und Katharina von Medici.
1568-1586 Rotonde des Valois im Stil der Renaissance (bis 1586 unvollendet, 1719 abgerissen).

Link > http://passerelles.bnf.fr/grand/pas_2252.htm

Link > http://www.armaghia.fr/rotonde/memoireEdwigeLelievre.pdf

 

 

Saint-Denis, 1704 (Felibien)

 

Kupferstich-Stadtplan von Saint-Denis von Christoph Weigel (1654 -1725).
Gedruckt bei Johann Ernst Adelbulner im Jahre 1718 in Nürnberg.

 

 

Saint-Denis
Matthäus Merian (der Ältere) 1593-1650
Foto Marburg

 

Saint-Denis

Kartograh Christoph Weigel (*1654 - †1725)
Altkolorierter Stadtplan (Ausschnitt) von Saint-Denis, Paris.
Gedruckt bei Johann Ernst Adelbulner im Jahre 1718 in Nürnberg.

Kupferstich-Stadtplan von Saint-Denis von Christoph Weigel. Grundrissplan der Stadt St. Denis mit den wichtigen Gebäuden und der Abtei von Saint-Denis (Basilique de Saint-Denis). Aus Bequemer Schul- und Reisen-Atlas auch Atlas scholasticus et itinerarius von Christoph Weigel. Erstmals 1718 in Nürnberg erschienen. Weigel hat den bekannten Reiseatlas in Zusammenarbeit mit Professor Johann David Köhler herausbrachte.

Link > https://www.vintage-maps.com

 

 

12
Stich von Claude Chastillon, Anfang 17. Jh.

12
Stich von Claude Chastillon, Anfang 17. Jh.

 

 

Saint-Denis, Planche gravée du 17ème siècle (1690) représentant l'abbaye de Saint-Denis en France, dans le livre Monasticon Gallicanum (Wikipedia)

 

 

Saint-Denis, Plan Mariette,
zwischen 1700 und 1719 entstanden
oder 1691 (Datierung: Foto Marburg)
www.mappinggothic.org

 

Saint-Denis, Plan Mariette,
zwischen 1700 und 1719 entstanden
oder 1691 (Datierung: Foto Marburg)
www.mappinggothic.org

 

 

Saint-Denis 1611

 

 

Saint-Denis, gravure du début du XVIIe siècle de Claude Chastillon.

 

 

L’abbaye de Saint-Denis et ses dépendances, d’après un dessin de la fin du XVIe siècle, france-pittoresque.com

 

L’abbaye de Saint-Denis et ses dépendances, d’après un dessin de la fin du XVIe siècle, france-pittoresque.com

 

 

Beispiele für innere Chorsäulen ("Apostel") und Säulen in zweiter Linie ("Propheten"),
alle zu sehen bei einfachen Chorumgängen.

59  Abteikirche Saint-Germain-des-Prés in Paris, Chorumgang,
Foto Marburg

60  Kathedrale von Senlis, Chorumgang,
     Foto Marburg

   

 

61  Kathedrale von Noyon, Chorumgang,
Foto Eugène Lefèvre-Pontalis

 

62  Kathedrale von Reims, Chorumgang,
Foto Marburg

 

 

 

 

63  Kathedrale von Troyes, Chorumgang,
Foto Heinz Theuerkauf

 

 

64  Abteikirche Saint-Pierre d'Orbais (Orbais-l'Abbaye),
Foto Marburg

 

 

   

 


 

Abbot Suger's abbey of Saint-Denis featured a single ambulatory and apse chapels,
not a double ambulatory
.
 
 

It has previously been assumed, without proof, that the new double ambulatory and crypt were built in just three years (1140-43).

While research has recognized the peculiarity of the assumed floor plan with a double ambulatory for its time, this peculiarity could not be explained due to the false assumption.
The architect is said to have been far ahead of his time (Otto von Simson).
It is not by chance that the ambulatory of Saint-Denis ties in with the style of the new High Gothic building (Peter Kurmann).
"The strangely contorted disposition and the various irregularities within the individual components..." (Jan van der Meulen und Andreas Speer).
"In view of the very exceptional position it occupies in the history of medieval architecture, as a major and most unexpected leap forward, marking the break between Romanesque and Gothic, the chevet of Saint-Denis poses in unusual terms the problems of its background and origins" (Jean Bony).
It is unrealistic in terms of construction for Kimpel and Suckale to assume that all ten inner columns below the high nave wall of the choir were replaced between around 1231 and 1241, when the northern transept and the choir were built. Only the upper plates, they state, were reused after some reworking … however, it is strange that not everything was torn down in 1231, but that parts were "restored"…, they are said to have been replaced as part of a complicated process of shoring and preserving the vaults and ribs, which were to be preserved at all costs.
 
There is a common mistake in the research to date, however: It is assumed that the Suger building was constructed similarly to its current appearance, even though the church was substantially rebuilt several times over the centuries that followed (circular reasoning). The restoration by Viollet-le-Duc shows the year of construction on the apse, namely 1860 and 1861.

Nevertheless, there are, in fact, no original plans for a double ambulatory in Suger's eastern extension, nor are there any significant original components or written notes in Suger's "De consecratione."

There are also no architectural drawings in the research to date that show the entire building in the time of Suger. There are only different approaches featuring that "contorted disposition" without a conclusive overall representation of floor plans, sections, and perspectives (see www.Gotik-Romanik.de > Saint-Denis, Basilique). The authors' lack of architectural understanding is obvious in the representation of the widely projecting buttresses between the ring of chapels, although external buttress systems did not exist in the time of Suger – nor long after. Likewise, at no time were there any such "modern" support stones below the ribs of the vaulting in the interior between the ambulatory windows.

Research ignores the influences of the churches in the region built immediately before and after Suger's construction, as if Suger's building had been designed in isolation – "the architect is said to have been far ahead of his time."

To say that the building contained a double ambulatory in Suger's time is thus nothing more than an unfounded speculation, presumably based on an error of understanding in the translation of the Suger text, drawing an erroneous connection between the text and presumed structural elements – a second, free-standing row of columns – and thereby concluding that a second ambulatory did, indeed, exist.

More sound conclusions about the construction of the Suger building can be drawn based on comparative structural analyses with contemporary church buildings, e.g., with the new choir and westwork of the cathedral of Reims built around the middle of the 12th century, immediately after Suger's construction. Why should the smaller choir of Saint-Denis have had a double ambulatory?
One argument against assuming that the building featured a completely anachronous, useless double ambulatory in Suger's time, which would even have interfered with the oratory's function, can be found in the following sentence by Johann Amos Comenius:
„Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt.“
"Nature and art do not make a leap anywhere; they have not made it anywhere."
 


Building

Only remnants of Suger's choir (1140-1144) have survived. Even the windows of the ambulatory were altered considerably during the restoration work in the 19th century.
Today the site houses a building that was restored extensively in the 19th century, by architects including François Debret (1813-1846) and Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879), who, by his own admission, was not a restorer who strove to preserve the original structures, but rather designed them from scratch based on his own creative imagination. The buildings he restored looked nothing like they had before.
The art-historical appraisal, therefore, only describes and accepts as original without proof a choir that has been altered several times and a building that was arbitrarily restored in the 19th century. Jan van der Meulen and Andreas believe that "today we still see the 13th century building in its physical appearance to a large extent."

If the upper parts of the choir of the Suger building were allegedly already so badly damaged that they had to be replaced in around 1231, it is unlikely that only the alleged ribbed vaults of a double ambulatory were worth preserving and should have been preserved through unrealistic structural engineering measures.

It is likely that the restorers did not set out to preserve the ambulatory vaults by any means, but rather that the whole church was rebuilt in the Gothic style in the 13th century (main construction period 1231-1281) (Fig. 13). The existing construction was not taken into consideration in the Middle Ages. Buildings were always constructed in the newer style based on architectural progress, without any consideration of unifying the visual appearance with other, original elements.

When the new building was constructed in the 13th century, the western structure was likely also rebuilt in its present dimensions. The western structure built under Suger was probably smaller and adapted to the Carolingian nave, just like that added to the cathedral of Reims around the middle of the 12th century (following the example of Saint-Denis) (Fig. 5, Fig. 5a, Fig.10).

Image sources

The oldest floor plan showing a double ambulatory is a plan from around 1700 by Jules Hardouin-Mansart and Robert de Cotte (Fig. 16). The narrowing of the choir bay compared to the nave is untypical; they do not match. A floor plan from around 1700 cannot seriously be claimed as documented proof of a similar floor plan from the 12th century.

Double ambulatories were not common in the middle of the 12th century. Indeed, they are a rare feature in general (Figs. 53-58)
.

An exterior perspective by Belleforest (1575) does not show the apse in the roof area as a uniformly continuous form matching the original choir bays to the east of the
intersection, but rather as sloping downwards (Fig. 11).
The early 17th century illustration by Claude Chastillon (Fig. 12) shows the apse as running continuously at the same height as the main roof, meaning that it must have been modified between 1575 and the beginning of the 17th century.

The apse also appears different in interior views from the 15th and 16th centuries:  
- The 15th century depiction by the Master of Saint Giles likely represents the choir after the conversion in the 13th century (Fig. 13).
- An engraving representing the "Communion" of Henry IV in 1593 shows a redesign of the church (Fig. 14).
  

 

Abbot Suger's "De consecratione"

Suger wrote the following about the ambulatory "... nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuitu oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 224)

"... and, likewise, that the size of the old aisles be adapted to the size of the new ones, apart from that elegant and approved extension of the chapels surrounding them, by which the whole church was to be aglow from the wonderful and sustained light of the lustrous glass windows pervading the beauty of the interior.            
(English translation of the German translation published in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 225)

"... and, likewise, that the size of the old aisles be adapted to the size of the new ones, except for that expansive and approvingly accepted extension of the
 chapels of the ambulatory, which showed the whole room in its full glory through the wonderful, continuous light that illuminated the beauty of the interior."
 (English translation of the German translation by Jan van der Meulen and Andreas Speer).

"that the dimensions of the new side aisles would correspond to those of the old ones, not counting those magnificent and splendidly conceived chapel extensions in the ambulatory, which were intended to bathe the whole room in the wonderful radiance of their glass windows with their holy images, evenly illuminating the beauty of the interior..."
(English translation of the German translation by Ernst Gall)

Suger further wrote: "Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario uero totidem alarum columpne prophetarum numerum significantes altum repente subrigebant edificium iuxta apostolum spiritualiter edificantem: ..." (Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 228)

"In the center, twelve columns, which represent the twelve apostles and also an equal number of columns in the side aisles, which signify the prophets, suddenly raised the structure up, as the apostle states, building in a spiritual manner: ..." (English translation of the German translation published in Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 229)

... "In the center, 12 columns, corresponding to the number of apostles, and as many in the aisles, marking the number of prophets, raised up the top of the building, ..."
(English translation of the German translation by Ernst Gall)


The "columns" of the side aisles (apostles) are to be interpreted as partial columns at the interior endpoints of the wall partitions between the apse chapels at the ambulatory and not as free-standing columns of a double ambulatory.


Semi-columns or clustered pillars at the interior endpoints of the apse chapels can also be interpreted as columns by the layman; they are a typical form in these locations and are commonly found in other churches as well (e.g., Figs. 59-64). In the contemporary ambulatories of Saint-Austremoine d'Issoire and Notre-Dame d'Orcival, these are even designed as genuine, free-standing columns.

It seems that an error in the assignment of terms and building components (apostles and presumed free-standing second-row columns) in the previous literature has given rise to the assumption that the building contains a double ambulatory.

Only a floor plan from around 1700 (Félbien) shows a church that was remodeled several times featuring a double ambulatory (Fig. 16).

In Suger's De consecratione, therefore, there is no indication of a double ambulatory. Instead, he wrote of side aisles of equal size in the nave and newly-built choir and of a circuitu oratorium, i.e. apse chapels. This description would not have been correct had the building featured a double ambulatory, as this would have involved a substantially different, enlarged layout of the side aisles of the newly-built choir. Suger's description therefore confirms a single ambulatory with apse chapels.

  

Structural comparison with other churches

The following examples of single ambulatories with radial chapels predated Suger's newly built choir:
Cluny III, Saint-Étienne de Nevers, Notre-Dame de Beaune, Notre-Dame du Port de Clermont-Ferrand, Saint-Victor et Sainte-Couronne d'Ennezat, Sacré-Coeur de Paray-le-Monial, Saint-Philibert de Tournus, Saint-Étienne de Vignory, Sainte-Foy de Conques, Saint-Nectaire, Saint-Pierre et Saint-Caprais de Mozac, Notre-Dame d'Orcival, Saint-Pierre d'Airvault, Saint-Pierre de Chauvigny, choir extension in Notre-Dame de La Charité-sur-Loire and Saint-Austremoine d'Issoire.

The structural comparison with immediately subsequent sacral buildings is more useful. After all, the consecration of the abbey had been attended by numerous bishops who had commissioned their own church buildings modelled after Saint-Denis, shortly after. The consecration of the choir of Saint-Denis was attended by the king, 5 archbishops, 18 bishops, a papal envoy, numerous abbots of other monasteries, and countless sovereigns and rulers.
We will therefore take a look at the church buildings these individuals subsequently commissioned and draw conclusions about the choir of Saint-Denis.

It is noteworthy that Villard de Honnecourt depicted the double side aisles of the choir beyond the intersection to the east of the ambulatory as a single ambulatory with apse chapels in a floor plan of the later destroyed Cambrai Cathedral (Fig. 33). This clearly shows that even in the case of broader choirs with two side aisles, the apse only had a single and not a double ambulatory.
Double ambulatories date back to the 13th century and are considerably larger or feature different cross-sections (Cathedrals of Bourges, Fig. 53; Le Mans, Fig. 54; Chartres, Fig. 55; Coutances, Fig. 56, Saint Martin de Tours, approximately 1210-1230) compared to single ambulatories.
An original systematic drawing of the choir of the cathedral in Paris (around 1320-1330) exists, which shows a double ambulatory (Fig. 58).

The standard choir floor plan prior to and after 1140 includes a single ambulatory with apse chapels.
This type of ambulatory was also used in other churches immediately after the choir of Saint-Denis was built.

1)   Layout of the abbey church of Saint-Germain-des-Prés in Paris:
      New choir constructed around 1163 (Fig. 21).
      During the reconstruction of Saint-Denis, a modified version of this floor plan was used   for the Carolingian nave 
      (Variant A: Fig. 3, elevation Fig. 2) for the elevation.
      Suger's new choir for Saint-Denis may have looked like this.

2)   Layout of the cathedral of Noyon: new choir approximately 1148-1165 (construction began around 1148, according to Ed. Picard).
      According to van der Meulen/Speer/Polk, the eastern building of the cathedral of Noyon preceded Suger's eastern building.
      A modified version of this choir floor plan (Fig. 20) was used for the Carolingian building of Saint-Denis (six-part central nave vault; vaults and windows of the choir chapels, spiral staircases) (Variant B: Fig. 6). This floor plan is also conceivable for the choir of Saint-Denis.    

3)   Cathedral of Reims around the middle of the 12th century,
      reconstruction by Hans Reinhardt (Fig. 5).
      This layout was modified (drawn inward spiral staircase and different   
      vault fields in the choir chapels) and attached to the Carolingian nave
      (Variant C: Figs. 7, 8).

The archbishop of Reims, Samson de Mauvoisin (in office from 1140-1160) had played an active role in the consecration of the new choir of Saint-Denis in 1144:
"Reuertentes igitur ad ecclesiam et per gradus ad altare superius quieti sanctorum destinatum ascendentes super antiquum altare pignoribus sanctorum repositis de noua ante nouam eorom sepulturam consecranda agebatur principali ara, quam domino Remensi archiepiscopo Samsoni imposuimus consecrandam."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 246)

"So they turned again towards the church and climbed the steps to the upper altar, which was intended to be the resting place of the saints; and as the relics of the saints were lying on the old altar, they turned to consecrate the new high altar in front of their tomb; we had entrusted the Archbishop Samson of Reims with this consecration."
(English translation of the German translation published in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 247)

What could be more probable than that Samson would commission the new construction of his choir of Reims around the middle of the 12th century in a design modeled on that of Saint-Denis? Since the floor plan of Reims is known thanks to Hans Reinhardt (Fig.5), it can be inferred that the choir of Saint-Denis looked similar by inference: with a single ambulatory and apse chapels.

 

Carolingian building and western extension of Saint-Denis

The present reconstruction of the Carolingian building of Saint-Denis (Fig. 1) was based on excavation findings by Crosby in the 19th century.
Elements of other Carolingian churches from drawings by Philippe Gavet were used and modified (Fig. 2) for the elevation. It was assumed that continuous rows of pillars were used.
 
For the western extension (1137-1140), the elevation drawn was reduced compared to the current state of construction. This was modeled on the reconstruction of the cathedral of Reims by Hans Reinhardt (Fig. 5). The dimensions and connection of the current western building do not match the former Carolingian nave; the homogenous connection is missing and the proportions are not adapted to the Carolingian nave. Suger's western extension was also not designed with the subsequent addition of a new nave in mind, but, as in Reims, was intended to match the existing Carolingian nave.

 
 

The new choir by Abbot Suger with a single ambulatory

Three variants were applied to the Carolingian nave for the floor plan of the choir of Saint-Denis (Variant A: Figs. 2, 3, 4; Variant B: Fig. 6; Variant C: Figs. 7, 8).

The isometric drawings show the building structures before and after the western and choir extensions (Figs. 9, 10).

The elevations and longitudinal sections of the choir were based on drawing elements by Erwin Panofsky, which in turn are based mainly on Sumner, McNight, and Crosby. These elements were modified considerably and adapted to the choir floor plan variants.
In contrast to the aforementioned drawing elements, there is no gallery level in the three-story elevation and the single ambulatory, but a triforium instead (Figs. 2, 8),

Given the short construction period from 1140-1143 (Figs. 2, 8), it can be assumed that the existing crypt, with its seven apse chapels, was not extended as part of these works. It is only supposed that the existing crypt was converted, as also described in the text by Suger, which contains no mention of a new crypt or a substantial extension.
In the course of the 12th and 13th centuries, the crypt also lost its function as a burial site and repository for the relics of the saints (Frauke Stobbe).
A costly new crypt, such as that which is in place today, would therefore have been redundant from the outset.

Suger: "Consulte siquidem decretum est illam altiori inequalem, que super absidem sanctorum dominorum nostrorum corpora retinentem operiebat, remoueri uoltam usque ad superficiem cripte cui adherebat, ut eadem cripta superioritatem sui accedentibus per utrosque gradus pro pauimento offerret et in eminentiori loco sanctorum lecticas auro et preciosis gemmis adornatas aduentantum obtutibus designaret. Prouisum est etiam sagaciter, ut superioribus columpnis et arcubus mediis, qui inferioribus in cripta fundatis superponerentur, geometricis et arimeticis instrumentis medium antique testudinis ecclesie augmenti noui medio equaretur nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuito oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 224.)

Suger: "It was therefore deliberately decided to remove the vault unequal to the higher one, which closed off the overhead apse (containing the bodies of the saints, our patrons) down to the upper surface of the crypt to which it was attached, so that to top of this crypt might serve as a floor to those approaching via either of the two staircases and present the shrines of the saints, adorned with gold and precious stones, to the eyes of those approaching at the (now) somewhat elevated location. It was also ingeniously ensured that through the upper columns and central arches, which were to be placed upon the lower ones built in the crypt, the center of the old vault of the church would be adapted, by geometrical and arithmetical means, to the center of the new enlargement, and, likewise, that the dimensions of the old aisles should be adapted to those of the new ones, apart from that elegant and approved extension of the chapels surrounding them, by virtue of which the whole church was to be aglow with the wonderful and sustained light of the luminous glass windows, pervading the beauty of the interior."
(English translation of the German translation by Andreas Speer/Günther Binding, Abt Suger von Saint-Denis, p. 225.)

Suger: „Upon consideration, then, it was decided to remove that vault, unequal to the higher one, which, overhead, closed the apse containing the bodies of our Patron Saints, all the way [down]to the upper surface of the crypt to which it adhered; so that this crypt might offer its top as a pavement to those approaching by either of the two stairs, and might present the chasses of the Saints, adorned with gold and precious gems, to the visitors' glances in a more elevated place. Moreover, it was cunningly provided that-through the upper columns and central arches which were to be placed upon the lower ones built in the crypt-the central nave of the old nave should be equalized, by means of geometrical and arithmetical instruments, with the central nave of the new addition; and, likewise, that the dimensions of the old sideaisles should be equalized with the dimensions of the new sideaisles, except for that elegant and praiseworthy extension, in [the form of] a circular string of chapels, by virtue of which the whole r church] would shine with the wonderful and uninterrupted light of most luminous windows, pervading the interior beauty.“
(Text in: Panofsky-Soergel
, Abbot Suger on the Abbey Church of St. Denis and Its Art Treasures.)

Other examples of single ambulatories with apse chapels include the following:
Collegiate church of Mantes-le-Jolie, Collégiale Saint-Martin d'Étampes, cathedral of Senlis, abbey church in Orbais-l’-Abbaye, cathedral of Meaux (originally with only three apse chapels), abbey church of Saint-Rémi in Reims, abbey church in Pontigny, cathedral of Soissons, abbey church of Mouzon, Saint-Quentin basilica, cathedrals of Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, and Beauvais, abbey church of Saint-Nicaise in Reims, cathedrals of Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, and Évreux, abbey church Saint-Ouen in Rouen, cathedral of Orleans, cathedral of Saint-Étienne in Nevers, eastern extension of Notre-Dame de La Charité-sur-Loire, abbey church of Mont-Saint-Michel, Saint-Pierre d'Airvault, cathedral of Cologne, abbey churches in Marienstatt, Altenberg cathedral, monastery church in Doberan, and many more (Figs. 18-52).
In the cases of Cambrai cathedral (Fig. 65), Cologne cathedral, the choir of Cluny III, Beauvais cathedral, Meaux cathedral, Saint Vulvran d‘Abbeville, and the abbey of Lagny-sur-Marne, even the double side aisles along the long choir towards the apse were designed as single ambulatories with apse chapels (Fig. 33, Fig. 49).
This shows that the single ambulatory with apse chapels was the standard apse.

 

Summary

Assessments of building structures, image sources, and documents do not point to the presence of a double ambulatory in Abbot Suger's new choir.
The present choir structure dates from the 19th century and, due to the arbitrary restorations, made to it in the meantime, does not allow any conclusions to be drawn about the original building.
There is no mention of two ambulatories in Suger's writings. Suger himself saw his work in the context of traditional continuity: "convenientia et cohaerentia antiqui et novi operis."

It is possible that a mistake in the interpretation of the "columns" along the aisles (prophets) led to the assumption that there was a second row of columns, and thus a second ambulatory. In referring to these, however, Suger means the pillar formations at the front of the chapels' dividing walls towards the ambulatory and not a second free-standing row of columns; these formations are also typical for other churches (e.g., Figs. 59-64).

Hans Reinhardt’s
reconstruction of the new choir of Reims Cathedral (around the middle of the 12th century), which soon followed the new choir construction at Saint-Denis,
allows us to draw certain conclusions about the structure present at Saint-Denis. Having taken part in the consecration of Saint-Denis in 1144, the archbishop of Reims used the building as his model for the new choir in Reims (Fig. 5). It stands to reason that the same masons' guild with the same master builder was commissioned for the work, meaning that the choirs of Saint-Denis and Reims may have been similar in appearance.
Based on the documentation available pertaining to the reconstruction of the choir of Reims, it is possible that Suger's choir looked the same (3 variants: Figs. 2, 3, 4, 6, 7, 8).
The reconstruction by Hans Reinhardt shows the first choir bay after the intersection with free-standing columns; this would also be conceivable for the Suger choir. However, this pattern is not continued at the apse; there, we find a single ambulatory with apse chapels, both in Reims and Saint-Denis and in almost all other churches.
Even in large, broader cathedrals, such as those in Cambrai and Cologne, after the crossing the first double bays of the choir's side aisles were combined to form a single ambulatory with apse chapels. Even the floor plan of the largest church building of the time, Cluny II, had only one ambulatory with apse chapels, although it had five aisles; the same was later true of the floor plan of Amiens Cathedral.

The fact that double ambulatories were only built much later after the construction of the new choir of Saint-Denis, and in much larger churches on top of that, makes it unlikely that a double ambulatory was present in Saint-Denis at such an early time.
The single apse with chapels remained the rule until the 15th century. Even in the abbey of Saint-Étienne de Caen, in the apse of which the upper part of the chapel partitions was broken up into columns with a second vault in the 13th century, the lower part of the chapel retained the wall partitions as lateral screens: here too there is no second ambulatory.

Furthermore, it is unrealistic with respect to the medieval construction process to surmise that when the choir was renewed in the 13th century, the ten inner choir columns and then the entire upper gallery were renovated in the new style without the ambulatory vault also being rebuilt at the same time. The alleged retention of a double ambulatory vault on this scale would not have been feasible in the Middle Ages from a structural engineering point of view – especially not for lesser building elements such as an ambulatory. In the Middle Ages, existing building elements were not taken into consideration but simply added to or rebuilt as required; according to today's aesthetic viewpoint, this was often quite arbitrary and lacked reference to previous architectural styles.

Moreover, in the 12th century a double ambulatory would have done more harm than good, since Masses at the altars could be held with fewer interruptions in the apse chapels that were separated by wall partitions than in chapels that were open at the sides; moreover, there was never a second ambulatory.

When the structure of the building is compared with that of other churches, it is plausible to assume that the choir of Abbot Suger featured a single ambulatory with apse chapels and not a double ambulatory in the period from 1140 to 1144.
In addition, there was probably no crypt extension on today's scale.

Likewise, the western extension under Suger was rather limited, similar to that at the cathedral of Reims in the 12th century. The present western extension would not have been fitting due to its oversized dimensions and problems regarding its attachment; it was likely only built in the 13th century.

What is perceived as the supposedly original double ambulatory of Suger's time is the golden calf of art history that is repeated endlessly and unthinkingly, designed by Viollet-le-Duc, who was accused of vandalisme restaurateur (restoring vandalism). His motto was: "Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné." Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle – Tome 8.

The same creative transformation had already been carried out previously, from 1840, at the Basilica of Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay. There too, Viollet-le-Duc had newly designed a second row of clustered pillars to be added to an originally single ambulatory with apse chapels.

In conclusion, it can be stated that Suger's new choir building could not have had a second row of free-standing columns. The newly-constructed choir of Saint-Denis most likely looked like that of Reims Cathedral which was built immediately after (Figs. 5, 5a) and for which Saint-Denis served as a model – namely, a choir with one ambulatory and apse chapels, as was standard in almost all churches before it and for a long time afterwards. 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf
Architect  
Munich,
12th February 2021

See also:
www.Gotik-Romanik.de 3,500 Romanesque and Gothic churches of the author

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Saint-Denis in the 13th century

In the 13th century (1231-1281) a new building was constructed for which there are no floor plans. The speculation that the alleged existing 12th-century double ambulatory was preserved is completely unrealistic due to the complex support measures this would have required. This amount of effort would have been completely over the top for minor side aisles. In the Middle Ages, existing building components were not taken into consideration, in contrast to the sensitivity around this aspect in the present day, but were simply rebuilt in the respective new style. For this reason, it can be assumed that the same floor plan as the one used in the 12th century, the style of which was common in other churches, was also used for the construction in the 13th century – a single ambulatory with apse chapels. The elevation of the 13th century was 3-storied, as can be seen from 15th century representations (e.g., Fig. 13).

 

Remodeling and new construction in the 16th century

The interior design of the building at the end of the 16th century differed considerably from that in the 13th century (Fig. 14). An engraving of the southern view by Claude Chastillon from the beginning of the 17th century also shows a church that has changed significantly compared to the representation by Belleforest (1575) (western towers, transept, apse). It is conceivable that the church, which was destroyed during the Huguenot Wars (1562-1598) – Saint-Denis was occupied by the Huguenots in 1567 – was rebuilt in the Renaissance style during the second half of the 16th century under the influence of Catherine de Medici (1519-1589) in conjunction with the new construction of the Rotonde des Vallois (1568-86). The relevant floor plan by Félbien (approximately 1700) shows an ambulatory with apse chapels and free-standing columns.

 

Redesign in the 19th century

After the tombs were desecrated in 1793, the reconstruction of part of the crypt as an imperial burial ground, as well as some restorations, began in 1805 under Napoleon Bonaparte (1769-1821). The restorations in the 19th century were carried out without regard to the existing building elements: 1813-1819 by Jacques Cellerier, 1813-1846 by François Debret, 1846-1879 by Eugène Viollet-le-Duc. The restorers of the 19th century incorporated the 16th century floor plan into their work.

 

Résumé

Abbot Suger's new choir was so altered so substantially at least three times, in the 13th, 16th, and 19th century, that almost none of the original building elements survived. The restorers of the 19th century freely recreated the layout of the 16th century floor plan. There is no evidence that Suger's choir had a similar layout. Therefore, the more plausible way of reconstructing the choir at the time of Suger is to infer the layout from structural comparisons with contemporary buildings, including the choir of Reims Cathedral which dates from around the middle of the 12th century (Fig. 5). Accordingly, the layout consists of a single ambulatory and apse chapels without free-standing columns along the semicircular ambulatory.

If there had been a double ambulatory in Saint-Denis, similar double ambulatories would surely have appeared in other buildings built immediately after, but this is not the case.

It is incomprehensible why a 16th century floor plan, which was taken up once again during restorations in the 19th century, should be projected back to the 12th century without solid evidence to support it.

 


Link > http://www.fordham.edu/halsall/source/sugar.html (en)
           The Book of Suger Abbot of St. Denis on What Was Done During his Administration
            one of two works by Suger concerning the abbey church of St. Denis.
           
All of the work that has survived is reproduced here.

Link > https://readtiger.com/https/sourcebooks.fordham.edu/halsall/source/sugar.html
           

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L'abbé Suger et l'église abbatiale de Saint-Denis construite avec un déambulatoire simple,
et non un déambulatoire double.


On suppose encore aujourd'hui que la nouvelle construction du chœur avec le déambulatoire double et la crypte aurait duré seulement 3 ans (de 1140 à 1143).

Cette particularité temporelle sur les supposés plans de base avec déambulatoire double a été certes reconnue, mais n'a pas été expliquée de manière plausible ou réaliste :
« L'architecte a dû être en avance sur son temps » se contente de dire Otto von Simson. « Ce n'est pas un hasard si le déambulatoire de Saint-Denis s'allie au style gothique de la nouvelle construction », affirme Peter Kurmann.
« L'étrange position contorsionnée et les multiples irrégularités à l'intérieur de chacun des éléments… » font remarquer Jan van der Meulen et Andreas Speer.
« Le chevet de Saint-Denis représente un bond en avant formidable et on ne peut plus inattendu qui marque la rupture entre l’art roman et l’art gothique. Compte tenu de son statut particulièrement exceptionnel dans l’histoire de l’architecture médiévale, il pose dès lors en des termes peu communs la question de ses antécédents et de ses origines. » (Jean Bony)
De 1231 à 1241, les dix piliers intérieurs sous le mur haut de la nef du chœur sont censés avoir été échangés lors de la nouvelle construction du transept nord et du chœur, ce qui est irréaliste selon Kimpel et Suckale. On aurait seulement un peu retravaillé et réutilisé la dalle de recouvrement. Le fait qu'on n'ait pas tout abattu, en 1231, mais seulement « restauré » certaines parties est frappant. On semble les avoir rénovées avec un procédé compliqué de renfort et de maintien des voûtes et des ogives que l'on voulait absolument garder. (Kimpel/Suckale)
 
Jusqu'ici, une erreur s'était glissée dans les recherches : On part du principe que la construction de Suger était similaire à ce qu'on voit aujourd'hui, même si l'église a subi plusieurs reconstructions majeures dans les siècles qui ont suivi. (Zirkelschluss) Viollet-le-Duc indique à l'extérieur du chœur l'année de sa restauration, soit 1860 et 1861.

On aurait dû donne plus d’attention aux églises que Suger a érigées dans la région immédiatement avant et après la nouvelle construction du cœur.

On ne trouve ni plans originaux, ni éléments essentiels d'origine, ni même d'indices écrits dans le « De consecratione » de Suger qui laisserait prétendre à un déambulatoire double de l'extension est.

Jusqu'ici, toutes les recherches ont été vaines pour trouver les plans qui démontreraient l'ensemble de la construction au temps de Suger. Il n'existe que des approches partielles et disparates sans vue globale et cohérente des plans de base, coupes et perspectives (voir : www.Gotik-Romanik.de : Saint-Denis, Basilique). Il n'y a qu'à observer l'énorme contrefort entre les chapelles pour sombrer dans l'incompréhension, alors que l'on sait qu'au temps de Suger, cette technique architecturale n'existait pas encore.

Un déambulatoire double à l'époque de Suger n'est donc qu'une hypothèse non-fondée due, sans doute, à une erreur de compréhension dans la traduction des textes de Suger. Ainsi des éléments architecturaux se sont ajoutés par simple supposition une deuxième rangée de piliers indépendante de la première ce qui a généré, par le même fait, un deuxième déambulatoire. On peut tirer de plus solides conclusions sur la construction de Suger en comparant l'analyse de la structure avec celles des églises construites à la même époque. Par exemple avec le nouveau cœur érigé immédiatement après la construction de Suger et l'aile ouest de la cathédrale de Reims vers le milieu du XIIe siècle. Pourquoi le petit chœur de Saint-Denis aurait-il eu besoin d'un déambulatoire double ?
Contre un supposé déambulatoire double hors de son temps, qui aurait non seulement été inutile, mais qui aurait de plus perturbé les fonctions oratoires, on peut appliquer la phrase de Johann Amos Comenius : « Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt. » (La nature et l'art ne font nulle part un saut, ils ne l'ont jamais fait nulle part.)
 


Construction

 Il ne reste que des rudiments du chœur de Suger (1140-1144). Même les fenêtres du déambulatoire ont été énormément modifiées lors des restaurations du XIXe siècle.
Aujourd'hui, on a un édifice qui a été complètement rénové au XIXe siècle, entre autres par François Debret (1813-1846) et Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879) qui, d'après ses propres aveux, n'était pas un restaurateur qui s'efforçait de garder les structures d'origine mais qui laissait libre cours à ses propres idées. Les édifices qu’il a rénovés avaient ensuite une toute autre apparence.
Dans la reconnaissance de l'histoire de l'art, on décrit seulement un chœur qui a été en travaux plusieurs fois, en outre, au XIXe siècle lors d'une restauration arbitraire et présumée comme « originale ». Selon Jan van der Meulen et Andreas Speer, encore aujourd'hui, l'architecture du XIIIe siècle saute aux yeux.

Si, en 1231, les parties supérieures du chœur de l'édifice de Suger étaient à ce point endommagées qu'elles aient dû être remplacées, c'est improbable que seules les prétendues voûtes et ogives du déambulatoire aient été considérées comme dignes d'être conservées, par surcroit, avec des moyens techniques à peine réalisables.

On ne voulait pas nécessairement préserver les voûtes. On a donc probablement reconstruit toute l'église à neuf durant le XIIIe siècle (surtout durant cette période : 1231-1281) en style gothique, et même sur ces plans de base, on suppose plutôt un déambulatoire simple qu'un double. Au Moyen Âge, on ne tenait pas compte des parties existantes des structures. Les bâtiments étaient simplement rénovés selon le style en vogue et avec les nouvelles avancées technologiques en matière de construction, et ce, sans se soucier de l'homogénéité avec les parties existantes.

On suppose que le massif occidental fut construit dans ses dimensions actuelles pendant la reconstruction du XIIIe siècle. Le massif occidental construit par Suger était plutôt petit, ajusté et adossé à la nef carolingienne. Exactement comme il l'avait déjà fait avec celui de la cathédrale de Reims (Fig. 5, Fig. 5a, Fig. 10) au milieu du XIIe siècle. Ainsi pouvait-il mieux le raccorder à la nef carolingienne sans utiliser de pose en délit.

Le déambulatoire double est sans doute apparu pendant la restructuration survenue entre 1575 et le début du XVIIe siècle.


Origines des dessins

Le plus vieux plan d'ensemble avec un déambulatoire double date d'environ 1700 et a été réalisé par Jules Hardouin-Mansart et Robert de Cotte. (Fig. 16) Le rétrécissement de la travée du chœur par rapport à la longue nef est atypique. Ils ne vont pas ensemble. Un plan d'ensemble datant de 1700 ne peut pas être utilisé comme un plan du XIIe siècle.

Au milieu du XIIe siècle, les déambulatoires doubles n'étaient pas habituels. Ils étaient même rares (Fig. 53-58).

Une vue extérieure de Belleforest (1575) ne montre pas l'achèvement du chœur dans la toiture dans une forme continue correspondant à la première travée est de la
croisée du transept, mais un achèvement du chœur décalé vers le bas. (Fig. 11)
La reproduction de Claude Chastillon au début du XVIIe siècle (Fig. 12) montre l'achèvement du chœur de manière continue et homogène à la même hauteur que le toit principal. Cela signifie qu'il a dû être modifié entre 1575 et le début du XVIIe siècle.

Dans des vues intérieures du XVe et du XVIe siècles, l'achèvement du chœur est aussi différent :  
– la représentation du maître de Saint Gilles au XVe siècle montre le chœur transformé comme au XIIIe siècle. (Fig. 13)
– une estampe qui représente la soi-disant « communion » d'Henri IV en 1593
montre un réaménagement de l'église. (Fig. 14)
  

 

Les écrits de l'abbé Suger : « De consecratione »

À propos du déambulatoire, Suger écrit : « … nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuitu oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret. »

« … et non moins la taille des anciennes nefs soit adaptée à celle des nouvelles, en plus de l'agrandissement élégant et approuvé des chapelles tout autour, par lequel
l'ensemble de l'église devrait briller de la merveilleuse lumière ininterrompue des vitraux brillants, lorsque celle-ci brillait par la beauté de l'intérieur. »
(Andreas Speer et Günther Binding (Éd.), Abbé Suger de Saint-Denis, p. 225).

« … et la taille des anciennes nefs devrait être adaptée à celle des nouvelles, à l'exception de l'agrandissement des chapelles du déambulatoire, qui a reçu un accueil favorable et qui a permis à l'ensemble de l'espace de se révéler dans toute sa splendeur grâce à la merveilleuse lumière ininterrompue qui a fait ressortir la beauté de l'intérieur »
 (Jan van der Meulen et Andreas Speer)

« que l'extension des nouvelles nefs correspondrait à celle des anciennes, sans compter ces splendides et excellentes annexes de chapelle dans le déambulatoire, qui devaient faire briller tout l'espace dans la beauté merveilleuse et uniformément éclairante de l'intérieur de leurs vitraux avec les représentations sacrées... »
(Ernst Gall)

De plus, Suger écrit : « Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario uero totidem alarum columpne prophetarum numerum significantes altum repente subrigebant edificium iuxta apostolum spiritualiter edificantem »
(Andreas Speer/Günther Binding (éd.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 228)

 « Or, au milieu, douze piliers représentant le nombre des douze apôtres, et sur la deuxième ligne, autant de piliers représentant le nombre des prophètes, élevèrent brusquement l'édifice, comme le dit l'apôtre, construisant de manière spirituelle »
(Andreas Speer/Günther Binding (éd.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 229)

 « Au centre, 12 colonnes, correspondant au nombre des apôtres, et, autant dans les nefs latérales, marquant le nombre des prophètes, élevaient le sommet du bâtiment… »
(Ernst Gall)


Lesdites colonnes de la nef latérale doivent être comprises comme la représentation de l'intérieur de la cloison des piliers entre l'absidiole et le déambulatoire, et non comme des colonnes autonomes qui forment un deuxième déambulatoire.

Les représentations de demi-colonnes ou de colonnes fasciculées à l'intérieur de l'absidiole sont aussi à interpréter comme colonnes dans le langage commun. Elles ont une forme spéciale à cet endroit comme dans d'autres églises. (Fig. 59-64) Dans les déambulatoires contemporains de Saint-Austremoine d'Issoire et de Notre-Dame d'Orcival, elles sont même représentées comme des piliers autonomes.

Il semble qu'une mauvaise interprétation lors de l'attribution de termes et d'éléments de construction (apôtres et piliers autonomes) ait conduit à l'hypothèse d'un second déambulatoire à l'époque de Suger.

C'est d'abord un plan d'ensemble de 1700 (plan Félibien) qui montre l'église Saint-Denis reconstruite à plusieurs reprises avec un déambulatoire double. (Fig. 16)

Au XVIIe siècle, l'église Saint-Nicolas-des-Champs à Paris a aussi un déambulatoire double.

Dans le De consecratione de Suger, on ne trouve aucune indication d'un déambulatoire double. On parle plutôt de la grandeur équivalente de la nef et de nouvelle construction du chœur, ainsi que de circuitu oratorium, c'est-à-dire de l'absidiole. On ne pourrait pas appliquer cette description à un déambulatoire double, car il s'agirait alors d'un agrandissement considérable de la nef latérale du chœur. La description de Suger confirme davantage un déambulatoire simple avec une absidiole.

Comparaison avec les structures d'églises construites après 1144

Avant la nouvelle construction du chœur de Suger, il existait déjà des exemples de déambulatoires simples avec chapelles circulaires :
Cluny III, Saint-Étienne de Nevers, Notre-Dame de Beaune, Notre-Dame-du-Port de Clermont-Ferrand, Saint-Victor et Sainte-Couronne d'Ennezat, Sacré-Cœur de Paray-le-Monial, Saint-Philibert de Tournus, Saint-Étienne de Vignory, Sainte-Foy de Conques, Saint-Nectaire, Saint-Pierre et Saint-Caprais de Mozac, Notre-Dame d'Orcival, Saint-Pierre d'Airvault, Saint-Pierre de Chauvigny, agrandissement du chœur de Notre-Dame de la Charité-sur-Loire et Saint-Austremoine d'Issoire.

La comparaison des structures avec celles de monuments sacrés réalisés directement après est concluante. De nombreux évêques, qui peu après ont fait construire leurs propres églises selon le modèle de Saint-Denis, avaient participé à l'inauguration de Saint-Denis. Étaient présents à l'inauguration du chœur de Saint-Denis, le roi, cinq archevêques, 18 évêques, un envoyé du pape, plusieurs abbés d'autres monastères, ainsi que de nombreux princes et souverains.
Il est donc intéressant d'examiner les constructions des églises que ces derniers ont effectuées par la suite et en faire des déductions avec le chœur de Saint-Denis.

Il est digne d'attention que Villard de Honnecourt ait représenté dans le plan d'ensemble de la cathédrale de Cambrai, qui entre-temps a été détruite, la double nef latérale du chœur après la croisée du transept à l'extrémité est du déambulatoire comme un déambulatoire simple avec une absidiole. (Fig. 33) Cela montre clairement que, même avec un large chœur aménagé avec deux nefs latérales, l'extrémité du chœur avait seulement un déambulatoire simple, et pas de déambulatoire double.
Des déambulatoires doubles ont été construits au cours du XIIIe siècle et sont associés à des tailles sensiblement supérieures ou à d'autres coupes transversales (cathédrales de Bourges, Fig. 53 ; du Mans, Fig. 54 ; de Chartres, Fig. 55 ; de Coutances, Fig. 56).
Il existe un schéma original du plan du chœur (environ 1320-1330) de la cathédrale de Paris avec un déambulatoire double. (Fig. 58)

Le standard habituel des plans de chœurs construits vers 1140 ou plus tard représente dans tous les cas comparables un déambulatoire simple avec une absidiole.
Ce type de déambulatoire a été appliqué peu après la nouvelle construction du chœur de Saint-Denis à d'autres églises :

1) Schéma de l'abbatiale de Saint-Germain-des-Prés à Paris :
      Nouvelle construction du chœur vers 1163, consacré par le pape Alexander III. (Fig. 21)
      Ce plan a été utilisé pour la reconstruction de Saint-Denis sous une forme modifiée
      correspondant à la longue nef carolingienne. (Variante A : Fig. 3, vue d'ensemble Fig. 2)
      La nouvelle construction du chœur de Saint-Denis pourrait avoir ressemblé à cela :

2) Schéma de la cathédrale de Noyon : construction du nouveau chœur, environ de 1148 à 1165 (début des travaux selon Ed. Picard, environ en  
   
1148).

      Selon Meulen/Speer/Polk, la construction de l'aile est de la cathédrale de Noyon
 
     aurait précédé celle de Suger.
      Le plan de ce chœur (Fig. 20) a été modifié pour être adapté (variante B : Fig. 6) à la
      construction carolingienne de Saint-Denis (nef centrale voûtée en 6 parties ; voûtes et
      fenêtres du chœur de la chapelle, escalier en colimaçon).
 
     Ce plan est aussi envisageable pour le chœur de Saint-Denis.    

3) La cathédrale de Reims vers le milieu du XIIe siècle ; reconstruction d'Hans Reinhardt (Fig. 5). Ce schéma a été remanipulé (escalier en  
   
colimaçon tiré vers l'intérieur et d'autres

    travées voûtées de la chapelle du chœur) et adapté à la longue nef carolingienne.
    (Variante C : Fig. 7, 8).

L'archevêque de Reims, Samson de Mauvoisin (en fonction de 1140 à 1160) avait participé à l'inauguration du nouveau chœur de Saint-Denis en 1144 :
 « Reuertentes igitur ad ecclesiam et per gradus ad altare superius quieti sanctorum destinatum ascendentes super antiquum altare pignoribus sanctorum repositis de noua ante nouam eorom sepulturam consecranda agebatur principali ara, quam domino Remensi archiepiscopo Samsoni imposuimus consecrandam. »
(Andreas Speer/Günther Binding (éd.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 246)

« Ils se tournèrent donc à nouveau vers l'église, et montèrent par des marches à l'autel principal, qui était destiné à être le lieu de repos des saints ; et comme les reliques des saints étaient déposées sur l'ancien autel, ils se tournèrent vers la consécration du nouvel autel principal devant leur nouveau lieu de sépulture, que nous avons chargé le seigneur archevêque Samson de Reims de consacrer. »
(Andreas Speer/Günther Binding (éd.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 247)

Samson pourrait donc avoir commandé la construction du nouveau chœur de Reims au milieu du XIIe siècle à l'instar de Saint-Denis. Comme le plan de Reims est connu grâce à Hans Reinhardt (Fig.5), le chœur de Saint-Denis pourrait aussi avoir ressemblé à ceci : avec un simple déambulatoire et des chapelles à couronnes.

 

Construction carolingienne et élargissement vers l'ouest de Saint-Denis

Pour la reconstruction de l'édifice carolingien de Saint-Denis (Fig. 1), les résultats des fouilles de Crosby au XIXe siècle en constituent la base.
Pour la vue d'ensemble, les plans d'autres églises carolingiennes de Philippe Gavet ont été utilisés et modifiés. (Fig. 2) On a choisi des rangées continues de colonnes. Il se pourrait que le transept carolingien, tout comme celui de Reims, ait été plus long en direction nord-sud.
 
Pour l'élargissement vers l'ouest (1137-1140), une reproduction dont la longueur et la forme sont réduites par rapport à l'état actuel de l'édifice a été dessinée. Pour cela, le modèle a été la reconstruction de la cathédrale de Reims de Hans Reinhardt. (Fig. 5) Le massif occidental actuel ne s'intègre pas à l'ancienne nef carolingienne dans son extension et sa connexion ; la connexion homogène fait défaut et la proportion n'est pas non plus adaptée à la nef carolingienne. L'extension ouest de Suger n'a pas non plus été conçue en vue d'une nouvelle nef ultérieure, mais, comme à Reims, pour s'harmoniser avec la nef carolingienne existante.

 
 

Nouveau chœur de l'abbé Suger avec un déambulatoire simple

Pour le plan de Saint-Denis, trois variantes de la longue nef carolingienne ont été appliquées. (Variation A : Fig. 2, 3, 4 ; Variation B : Fig. 6 ; Variation C : Fig. 7, 8)

L'isométrie montre les structures du bâtiment avant et après l'extension de l'ouest et du chœur. (Fig. 9,10)

Pour les vues d'ensemble et pour la section longitudinale du chœur, les plans d'Erwin Panofsky étaient disponibles. Cependant, ils étaient imputés à Sumner, McNight, Crosby. Ces éléments ont été énormément modifiés et adaptés aux variantes des plans du chœur.
À l'opposé des plans cités ci-dessus, il n'existe pas de niveaux pour la galerie dans les plans à 3 niveaux avec déambulatoire simple, mais simplement un triforium. (Fig. 2 et 8)

Un élargissement de la crypte avec sept absidioles n'a pas été adopté, entre autres à cause de la courte durée de construction (de 1140 à 1143). (Fig. 2 et 8) On a probablement simplement rénové la crypte déjà existante, comme Suger le décrit dans ses textes. On ne parle pas de l'agrandir ni d'en construire une nouvelle.
Au cours du XIIe et XIIIe siècle, la crypte a aussi perdu ses fonctions de sépultures et lieu de préservation des reliques sacrées. (Frauke Stobbe)     
Il aurait donc été, à cette époque, inutile de procéder à une fastidieuse reconstruction de la crypte, telle qu'on la suppose de nos jours.

Suger : « Consulte siquidem decretum est illam altiori inequalem, que super absidem sanctorum dominorum nostrorum corpora retinentem operiebat, remoueri uoltam usque ad superficiem cripte cui adherebat, ut eadem cripta superioritatem sui accedentibus per utrosque gradus pro pauimento offerret et in eminentiori loco sanctorum lecticas auro et preciosis gemmis adornatas aduentantum obtutibus designaret. Prouisum est etiam sagaciter, ut superioribus columpnis et arcubus mediis, qui inferioribus in cripta fundatis superponerentur, geometricis et arimeticis instrumentis medium antique testudinis ecclesie augmenti noui medio equaretur nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuito oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret. »
(Andreas Speer/Günther Binding (éd.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 224)

Suger : « Il fut donc consciencieusement décidé d'enlever la voûte irrégulière qui fermait l'abside du haut (qui contenait les corps des saints, nos seigneurs), jusqu'à la couverture supérieure de la crypte à laquelle elle adhérait, de sorte que cette crypte pouvait offrir son extrémité supérieure comme plancher à ceux qui s'approchaient par les deux escaliers, et dans ce lieu (maintenant) quelque peu surélevé, les sanctuaires des saints, ornés d'or et de pierres précieuses, étaient exposés aux regards de ceux qui s'approchaient. De plus, il a été judicieusement prévu que, par les colonnes supérieures et les arcs centraux qui devaient être superposés aux arcs inférieurs basés dans la crypte, le centre de l'ancienne voûte de l'église soit ajusté par des dispositifs géométriques et arithmétiques au centre du nouvel agrandissement et que la taille des anciennes nefs ne soit pas inférieure à celle des nouvelles, outre l'agrandissement élégant et approuvé des chapelles alentour par lequel toute l'église devait briller de la merveilleuse et ininterrompue lumière des vitraux brillants lorsque celle-ci brillait à travers la beauté de l'intérieur. »
(Andreas Speer/Günther Binding (éd.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 225)

D'autres exemples pour les types de construction avec un déambulatoire simple et une absidiole sont :
l'église collégiale de Mantes-la-Jolie, l'église collégiale Saint-Martin d'Étampes, la cathédrale de Senlis, l'église abbatiale d'Orbais-l'-Abbaye, la cathédrale de Meaux (à l'origine avec seulement 3 absidioles), l'église abbatiale de Saint-Rémi à Reims, l'église abbatiale de Pontigny, la cathédrale de Soissons, l'église abbatiale de Mouzon, la basilique de Saint-Quentin, les cathédrales de Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, Beauvais, l'église abbatiale de Saint-Niçaise à Reims, les cathédrales d'Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, Évreux, l'église abbatiale de Saint-Ouen à Rouen, la cathédrale d'Orléans, la cathédrale de Nevers, l'église abbatiale du Mont-Saint-Michel, la cathédrale de Cologne, l'église abbatiale de Marienstatt, le dôme d'Altenberg, l'église abbatiale de Doberan et beaucoup d'autres (Fig. 18-52).
Pour les cathédrales de Cambrai (Fig. 65), le dôme de Cologne, le chœur de Cluny III, la cathédrale de Beauvais, la cathédrale de Meaux, Saint-Vulfran d'Abbeville, l'abbaye de Lagny-sur-Marne et l'abbaye Saint-Sauveur de Redon, même les doubles nefs latérales à partir du chœur jusqu'à son aboutissement ont été représentées avec un déambulatoire simple et une absidiole. (Fig. 33 et Fig. 49) Tous ces exemples démontrent qu'un déambulatoire simple avec absidiole était la norme à l'époque.

 

Récapitulatif

Les interprétations des constructions, des sources d'images et des écrits ne donnent aucun indice pour un déambulatoire double dans la nouvelle construction du chœur de l'abbé Suger.
La structure actuelle du chœur date du XIXe siècle et ne permet pas de reconstituer la construction initiale à cause des rénovations arbitraires.
Dans les écrits de Suger, on ne parle pas d'un deuxième déambulatoire. Suger lui-même voyait son œuvre dans une continuité traditionnelle. « convenientia et cohaerentia antiqui et novi operis ».

Il est possible qu'une erreur d'interprétation des prétendues colonnes (prophètes) de la nef latérale ait conduit à l'hypothèse d'une deuxième rangée de colonnes, et par le fait même, à un déambulatoire double. Cependant, on parle ici des reproductions des colonnes à l'intérieur des aboutissements des chapelles du déambulatoire, et pas d'une deuxième rangée de colonnes. Ces formations sont aussi typiques dans d'autres églises. (Fig. 59-64)

La reconstruction du chœur de la cathédrale de Reims par Hans Reinhardt vers le milieu du XIIe siècle nous permet de tirer des conclusions sur la reconstruction de Saint-Denis qui a suivi tout de suite après. L'archevêque de Reims ayant assisté à l'inauguration de Saint-Denis en 1144, il y aura trouvé un modèle pour la construction du nouveau chœur de Reims. (Fig. 5) On peut en conclure que les mêmes compagnons avec le même architecte ont été commissionnés et que le chœur de Saint-Denis et celui de Reims pourraient avoir été semblables.
La reconstruction du chœur de Reims nous suggère que le chœur de Suger a pu lui ressembler (3 variantes : Fig. 2, 3, 4, 6, 7, 8).
La reconstruction de H. Reinhardt montre les premières travées du chœur après la croisée du transept avec des colonnes indépendantes ; ceci serait aussi envisageable pour le chœur de Suger. Ce schéma ne se poursuit pas dans l'achèvement du chœur ; là, il existe un déambulatoire simple avec une absidiole aussi bien à Reims qu'à Saint-Denis ainsi que dans presque toutes les autres églises.
Même pour les cathédrales qui sont plus larges, comme celles de Cambrai et de Cologne, les premières colonnes doubles de la travée de la nef latérale du chœur ont été regroupées dans les déambulatoires de la partie est et forment ainsi un seul déambulatoire avec des absidioles. Le plan de base de la plus grande église de l'époque, Cluny II, bien que possédant cinq allées jusqu'au déambulatoire, ne comporte cependant qu'un seul déambulatoire avec absidioles ; le plan de base de la cathédrale d'Amiens également.


Le fait que les déambulatoires à double chœur ne soient apparus que beaucoup plus tard après la construction du nouveau chœur à Saint-Denis et de plus, dans des églises beaucoup plus grandes, fait qu'un déambulatoire double aussi précoce à Saint-Denis semble peu probable.
Jusqu'au XVe siècle, l'aboutissement simple du chœur avec des absidioles reste la règle. Même dans l'abbaye de Saint-Étienne à Caen, où, pendant le XIIIe siècle, les cloisons supérieures de la chapelle ont été transformées en colonnes avec une seconde voûte, les cloisons de la partie inférieure de la chapelle forment toujours un écran latéral ; ici non plus, il n'y a pas de déambulatoire.

De plus, il n'est pas réaliste avec les moyens techniques du Moyen Âge que les 13 colonnes intérieures et l'ensemble des claires-voies aient été remplacées dans un nouveau style, sans, en même temps, rebâtir les voûtes du déambulatoire. La prétendue conservation d'une double voûte à cette échelle n'aurait pas été possible au Moyen Âge du point de vue de l'ingénierie du bâtiment, et certainement pas pour des éléments auxiliaires tels qu'un déambulatoire. Au Moyen Âge, on ne tenait pas compte des éléments de construction existants. On procédait plutôt à de nouveaux ajouts ou à des modifications selon les besoins ; selon la perception esthétique actuelle, cela se faisait de manière tout à fait arbitraire et sans égards aux styles architecturaux précédents.

Un déambulatoire à double chœur au XIIe siècle aurait fait plus de mal que de bien, car les messes aux autels pouvaient être célébrées plus facilement dans les chapelles divisées par des cloisons murales que dans les chapelles latérales ouvertes ; de plus, il n'y a jamais eu de second déambulatoire.

En comparant la structure avec celle d'autres églises, on peut supposer que le chœur de l'abbé Suger, dans la période 1140-1144, était un déambulatoire simple avec une absidiole et non un déambulatoire double. De plus, il n'y avait probablement pas non plus d'extension de la crypte à l'échelle actuelle.

De même, l'extension vers l'ouest sous Suger a été plutôt réduite comme à la cathédrale de Reims au XIIe siècle. L'actuelle extension occidentale n'est pas adaptée en raison de sa surdimension et de problèmes de connexion avec l'ancienne nef carolingienne, elle n'a probablement été construite qu'au XIIIe siècle.

Ce qui est considéré comme un double chœur ambulatoire prétendument original de l'époque de Suger est le veau d'or sans cesse répété de l'histoire de l'art, conçu par Viollet-le-Duc, qui est aussi appelé vandalisme restaurateur. Sa devise était : « Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné. » Eugène Viollet-le-Duc, dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle — tome 8.

Une transformation créative similaire avait été faite auparavant à la basilique Sainte-Marie-Madeleine de Vézelay à partir de 1840. Là aussi, Viollet-le-Duc avait redessiné une deuxième rangée de piliers à partir d'un déambulatoire simple avec absidiole.

On peut en conclure que le nouveau chœur de Suger n'aurait pas pu avoir une deuxième rangée de colonnes indépendantes. Le nouveau chœur de Saint-Denis ressemblait probablement au nouveau chœur de la cathédrale de Reims (Fig. 5, 5a), pour lequel Saint-Denis a servi de modèle, à savoir avec un déambulatoire simple et une absidiole comme il en était la norme à cette époque, et pendant longtemps encore, et ce, pour presque toutes les églises.

 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf
Architecte 

Munich, 12.2.202
1

Voir aussi :
www.Gotik-Romanik.de (3 500 églises romanes gothiques)

 

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Saint-Denis au XIIIe siècle

Au cours du XIIIe siècle (1231-1281), il y eut une nouvelle construction pour laquelle il n'existe aucun document ni plan de base. L'hypothèse selon laquelle le double déambulatoire du XIIe siècle aurait dû être préservé est totalement irréaliste en raison des mesures onéreuses de renforcement nécessaires à cet effet. Cette dépense aurait été tout à fait excessive pour les allées secondaires subordonnées. Au Moyen Âge, les éléments de construction existants n'étaient pas pris en considération tels que nous le faisons aujourd'hui, mais étaient simplement reconstruits dans le nouveau style. C'est pourquoi, pour la construction du XIIIe siècle, il faut supposer le même plan de base que celui qui existait déjà au XIIe siècle et qui était habituel dans d'autres églises — un déambulatoire simple avec des absidioles. L'élévation du XIIIe siècle était à trois étages ; on peut le voir dans les illustrations du XVe siècle. (p. ex. Fig. 13)

 

Rénovation et nouveaux bâtiments au XVIe siècle

L'aménagement intérieur à la fin du XVIe siècle était sensiblement différent de celui du XIIIe siècle. (Fig. 14) Une gravure de Claude Chastillon au début du XVIIe siècle montre également une église qui a beaucoup changé (tours ouest, transept, fin du chœur) par rapport à la représentation de Belleforest (1575). On peut imaginer que l'église détruite par les guerres huguenotes (1562-1598) — Saint-Denis a été occupée par les huguenots en 1567 — a été remodelée dans le style Renaissance dans la seconde moitié du XVIe siècle sous l'influence de Catherine de Médicis (1519-1589), en même temps que la construction de la rotonde des Valois (1568-86). Le plan de Félibien (vers 1700) montre une galerie de chœur avec des absidioles et des colonnes autoportantes.

 

La restructuration au XIXe siècle

Après que des tombes aient été profanées en 1793, Napoléon Bonaparte (1769-1821) commanda, en 1805, la conversion d'une partie de la crypte en lieu de sépulture impérial.   Les restaurations du XIXe siècle ont été faites sans considération pour l'inventaire :   1813-1819 par Jacques Cellerier, 1813-1846 par François Debret, 1846-1879 par Eugène Viollet-le-Duc. Les restaurateurs du XIXe siècle ont tenté de reconstituer le plan de base du XVIe siècle.

 

Résumé

Le nouveau chœur de l'abbé Suger a été modifié au moins trois fois, soit au cours des XIIIe, XVIe et XIXe siècles, de sorte que la structure originale du bâtiment n'a pratiquement pas été conservée. Les restaurateurs du XIXe siècle ont librement recréé la disposition du plan de base du XVIe siècle. Rien ne prouve que la chorale de Suger avait un plan similaire. Par conséquent, la manière la plus plausible de reconstruire le chœur à l'époque de Suger est une déduction par des comparaisons structurelles avec des bâtiments contemporains, dont le chœur de la cathédrale de Reims vers le milieu du XIIe siècle (Fig. 5). On suppose donc qu'il s'agit d'un déambulatoire simple et d'une absidiole, sans colonnes indépendantes sur le déambulatoire semi-circulaire.

Si un déambulatoire double avait existé à Saint-Denis, il aurait dû être utilisé dans d'autres bâtiments situés aux alentours, mais ce n'est pas le cas.

Il est incompréhensible qu'un plan de base du XVIe siècle, repris au XIXe siècle lors de restaurations, soit rapporté au XIIe siècle sans preuve solide.

 

Lien : Abbé Suger sur la nouvelle construction de l'église abbatiale Saint-Denis.
 
Traduction allemande de Ernst Gall : Die gotische Baukunst in Frankreich und Deutschland, Teil I, S. 99 -113 (Braunschweig 1955).

 

 

 

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Abt Sugers Abteikirche Saint-Denis mit einfachem Chorumgang und Kranzkapellen.
Kein doppelter Chorumgang.

 

Es wurde bisher ohne Nachweise angenommen, dass in nur dreijähriger Bauzeit (1140-43) der Chorneubau mit einem doppelten Chorumgang und einer Krypta entstanden sein soll.

Die zeitliche Besonderheit des angenommenen Grundrisses mit doppeltem Chorumgang wurde in der Forschung zwar erkannt, konnte aber aufgrund der falschen Annahmen nicht erklärt werden.
Der Architekt soll seiner Zeit weit voraus gewesen sein. (Otto von Simson)
Nicht von ungefähr passt der Chorumgang von Saint-Denis zum hochgotischen Neubau. (Peter Kurmann)
"Die merkwürdig verrenkte Disposition und die vielfältigen Unregelmäßigkeiten innerhalb der einzelnen Bauglieder ...". (Jan van der Meulen und Andreas Speer)
"Im Hinblick auf die sehr außergewöhnliche Position als bedeutender und sehr unerwarteter Sprung nach vorne, der die Trennung zwischen Romanik und Gotik kennzeichnet, stellt die  Chorapsis von Saint-Denis in unüblicher Art das Problem seines Vorbildes und seiner Entstehung dar." (Jean Bony)
Konstruktiv unrealistisch meinen Kimpel und Suckale, es sollen um 1231 bis um 1241 beim Neubau des nördliches Querhauses und des Chores sämtliche zehn inneren Stützen unter der Hochschiffwand des Chores ausgetauscht worden sein. Nur die Deckplatten hätte man etwas abgearbeitet wieder verwendet … dass man 1231 aber nicht alles abriss, sondern Teile „restaurierte“ ist auffällig …, man soll sie in einem komplizierten Verfahren der Abstützung und Beibehaltung der Gewölbe und Rippen, die man unbedingt bewahren wollte, erneuert haben.
 
In der bisherigen Forschung besteht ein gemeinsamer Fehler: Man geht für den Sugerbau von einer ähnlichen Konstruktion aus, wie sie aktuell zu sehen ist, obwohl die Kirche in den nachfolgenden Jahrhunderten mehrfach und wesentlich umgebaut worden ist (Zirkelschluss). Die Restauration von Viollet-le-Duc zeigt außen am Chorabschluss das Jahr der Entstehung, nämlich 1860 und 1861.

Nicht ausreichend gewürdigt werden die unmittelbar vor und nach dem Chorneubau Sugers errichteten Kirchen in der Region.

Für einen doppelten Chorumgang der Osterweiterung Sugers gibt es weder ursprüngliche Pläne noch wesentliche ursprüngliche Bauteile oder schriftliche Hinweise in Sugers "De consecratione".

Es gibt in der bisherigen Forschung keine Pläne, die den gesamten Bau zur Zeit Sugers aufzeigen. Es gibt nur unterschiedliche Teilansätze, ohne schlüssige Gesamtdarstellung von Grundrissen, Schnitten und Perspektiven (siehe www.Gotik-Romanik.de: Saint-Denis, Basilique). Das konstruktive Unverständnis der Verfasser zeigt allein schon die Darstellung der weit ausladenden Strebepfeiler zwischen den Kapellen, obwohl es zur Zeit Sugers und lange danach noch keine äußeren Strebesysteme gab.


Ein doppelter Chorumgang zur Zeit Sugers ist also nichts weiter als eine unbegründete Spekulation, die vermutlich auf einem Verständnisfehler bei der Übersetzung des Sugertextes besteht, indem man einen falschen Bezug von Text und vermuteten Bauteilen eine zweite, frei stehende Säulenreihe herstellt, und dadurch phantasievoll aber verständnislos einen zweiten Chorumgang generiert.

Solidere Rückschlüsse über die Konstruktion des Sugerbaus können durch vergleichende Strukturanalysen mit zeitnahen Kirchenbauten, z. B. mit dem unmittelbar nach Sugers Bau errichteten Chorneubau und Westwerk der Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh., gewonnen werden. Warum soll der kleinere Chor von Saint-Denis einen doppelten Chorumgang gehabt haben?
Gegen die Annahme eines völlig aus der Zeit gefallenen, nutzlosen, ja sogar die Oratoriumsfunktion störenden, doppelten Chorumgang zur Zeit Sugers spricht für die damalige Zeit der Satz des Johann Amos Comenius: „Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt.“ Natur und Kunst machen nirgendwo einen Sprung, haben ihn nirgends gemacht.
 


Bauwerk

Vom Chor des Sugers (1140-1144) sind nur Rudimente erhalten. Selbst die Chorumgangsfenster wurden bei den Restaurierungen im 19. Jh. stark verändert.
Heute existiert ein im 19. Jahrhundert umfassend restauriertes Bauwerk, u. a. durch François Debret (1813-1846) und Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879), der nach eigenem Bekenntnis kein Restaurator war, der sich um die originalen Strukturen bemühte, sondern nach eigenem, schöpferischem Gutdünken frei erfunden gestaltete. Von ihm restaurierte Bauten sahen so aus, wie sie vorher nie ausgesehen hatten.
In der kunstgeschichtlichen Würdigung wird also lediglich ein mehrfach umgebauter Chor und zudem ein im 19. Jh. willkürlich restauriertes Bauwerk beschrieben und unbewiesen als original angenommen. Jan van der Meulen und Andreas Speer meinen, dass "wir den Bau des 13. Jahrhunderts in seiner physischen Erscheinungsweise weitgehend auch heute noch vor Augen haben".

Wenn um 1231 die oberen Teile des Chores des Sugerbaus angeblich schon so beschädigt waren, dass sie erneuert werden mussten, so ist es unwahrscheinlich, dass nur die angeblichen Rippengewölbe eines doppelten Chorumgangs erhaltenswert waren und mit unrealistisch ausführbaren bautechnischen Maßnahmen bewahrt worden sein sollen.

Man wollte die Umgangsgewölbe nicht unbedingt bewahren, sondern hat wahrscheinlich die ganze Kirche im 13. Jh. (Hauptbauzeit 1231-1281) im gotischen Stil neu gebaut (Fig. 13); auch für diesen Grundriss ist eher ein Chorumgang mit Kranzkapellen anzunehmen als ein doppelter Chorumgang. Auf bestehende Gebäudeteile wurde im Mittelalter nicht Rücksicht genommen. Es wurde jeweils im neueren Stil des bautechnischen Fortschritts dazu gebaut, und zwar ohne Rücksicht auf die Homogenität zu anderen bereits bestehenden Bauteilen.

Bei dem Neubau im 13. Jahrhundert wurde vermutlich auch der Westbau in seiner jetzigen Dimension neu gebaut. Der unter Suger gebaute Westbau war eher kleiner und dem karolingischen Langhaus angepasst, so wie er bei der Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh. (nach dem Vorbild von Saint-Denis) angebaut worden ist (Fig. 5, Fig. 5a, Fig.10); dann passt auch der Anschluss ohne Gebäudeversatz an das bestehende karolingische Langhaus.

Der doppelte Chorumgang gehört vermutlich eher zu dem Umbau zwischen 1575 und dem Beginn des 17. Jahrhunderts.


 

Bildquellen

Der älteste Grundrissplan mit einem doppelten Chorumgang ist ein Plan um 1700 von Jules Hardouin-Mansart und Robert de Cotte (Fig. 16). Untypisch ist die Verengung der Chorjoche im Verhältnis zum Langhaus, sie passen nicht zueinander. Ein Grundrissplan um 1700 kann wohl nicht ernsthaft als Dokument für einen gleichartigen Grundriss des 12. Jh. in Anspruch genommen werden.

In der Mitte des 12. Jh. waren doppelte Chorumgänge nicht üblich. Doppelte Chorumgänge sind selten (Fig. 53-58).

Eine Außenperspektive von Belleforest (1575) zeigt den Chorabschluss im Dachbereich nicht in einer gleichmäßig durchlaufenden Form passend zu den ersten Chorjochen östlich
der Vierung, sondern einen nach unten abgesetzten Chorabschluss (Fig. 11).
Die Abbildung zu Beginn des 17. Jh. von Claude Chastillon (Fig. 12) zeigt den Chorabschluss homogen durchlaufend in gleicher Höhe mit dem Hauptdach, d. h., er muss in der Zeit zwischen 1575 und dem Beginn des 17. Jahrhunderts geändert worden sein.

Der Chorabschluss ist auch bei Innenansichten aus dem 15. Jh. und 16. Jh. unterschiedlich:  
- Die Darstellung des Meisters von Saint Giles aus dem 15. Jh. stellt wohl den im 13. Jh.
  umgebauten Chor dar (Fig. 13).
- Ein Stich, der die sog. „Kommunion“ von Heinrich IV. im Jahr 1593 darstellt,
  zeigt eine Neugestaltung der Kirche (Fig. 14).
  

 

Abt Sugers Schrift „De consecratione“

Suger schreibt über den Chorumgang "... nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuitu oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 224)


"... und nicht weniger die Größe der alten Seitenschiffe der Größe der neuen angepasst werde, abgesehen von jener eleganten und gebilligten Erweiterung der Kapellen ringsum, durch 
die die ganze Kirche erstrahlen sollte von dem wunderbaren und ununterbrochenen Licht der strahlenden Glasfenster, wenn dieses die Schönheit des Innenraumes durchschien."            
(Übersetzung in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 225)

"... und nicht weniger die Größe der alten Seitenschiffe der Größe der neuen angepasst werden sollte, ausgenommen jene weitläufige und beifällig aufgenommene Erweiterung der
 Kapellen des Chorumganges, wodurch der ganze Raum sich durch das wunderbare, ununterbrochene Licht, das die Schönheit des Inneren aufstrahlen ließ, in vollem Glanze zeigte."
 (Übersetzung von Jan van der Meulen und Andreas Speer).

"dass die Ausdehnung der neuen Seitenschiffe der der alten entspräche, jene prächtigen und trefflich erdachten Kapellenanbauten im Chorumgang nicht eingerechnet, die den ganzen Raum in wunderbarem und gleichmäßig die Schönheit des Innern durchleuchtendem Glanze ihrer Glasfenster mit den heiligen Darstellungen erstrahlen lassen sollten..."
(Übersetzung von Ernst Gall)

Außerdem schreibt Suger "Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario uero totidem alarum columpne prophetarum numerum significantes altum repente subrigebant edificium iuxta apostolum spiritualiter edificantem: ..."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 228)

"In der Mitte nun erhoben zwölf Säulen, die die Anzahl der zwölf Apostel vorstellen, in zweiter Linie aber ebenso viele Säulen der Seitenschiffe, die die Zahl der Propheten bezeichnen, den Bau unvermittelt hoch, wie der Apostel sagt, indem er in geistlicher Weise baut: ..."
(Übersetzung von Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 229)

... "In der Mitte hoben 12 Säulen, entsprechend der Zahl der Apostel, und ebenso viel in den Seitenschiffen, die Zahl der Propheten kennzeichnend, den Oberteil des Gebäudes empor, ..."
(Übersetzung von Ernst Gall)


Die sogenannten Säulen der Seitenschiffe (Apostel) sind als Säulenteile am inneren Ende der Wandschotten zwischen den Kranzkapellen am Chorumgang zu interpretieren und nicht als frei stehende Säulen eines doppelten Chorumganges.


Halbsäulenvorlagen oder gebündelte Pfeilerausbildungen an den inneren Abschlüssen der Kranzkapellen zum Umgang hin, sind in der Laiensprache auch als Säulen zu verstehen; sie sind eine typische Form an dieser Stelle und auch in anderen Kirchen die Regel (z. B. Fig. 59-64). Im zeitgleichen Chorumgang von Saint-Austremoine d'Issoire und in der Notre-Dame d'Orcival sind sie sogar als echte frei stehende Säulen ausgebildet.

Es scheint so zu sein, dass in der bisherigen Forschung ein Denkfehler bei der Zuordnung von Begriffen und Bauteilen (Apostel und vermutete frei stehende Säulen in zweiter Reihe) zu der Annahme eines doppelten Chorumgangs geführt hat.

Erst ein Grundrissplan um 1700 (Plan Félbien) zeigt eine mehrfach umgebaute Kirche von Saint-Denis mit einem doppelten Chorumgang (Fig. 16).

Zeitlich passend hat auch Saint-Nicolas-des-Champs in Paris im 17. Jh. einen doppelten Chorumgang.

In Sugers De consecratione gibt es also keinen Hinweis für einen doppelten Chorumgang, sondern es ist von gleich großen Seitenschiffen im Langhaus und Chorneubau und von einem circuitu oratorium, also von Kranzkapellen, die Rede. Bei einem doppelten Chorumgang wäre diese Beschreibung nicht zutreffend gewesen, da es sich dabei um eine wesentlich andere, vergrößerte Raumaufteilung der Seitenschiffe des Chorneubaus gehandelt hätte. Sugers Beschreibung bestätigt also eher einen einfachen Chorumgang mit Kranzkapellen.

 

Strukturvergleich mit anderen Kirchenbauten

Vor dem Chorneubau Sugers waren Beispiele für den Typus des einfachen Chorumgangs mit Radialkapellen:
Cluny III, Saint-Étienne de Nevers, Notre-Dame de Beaune, Notre-Dame du Port de Clermont-Ferrand, Saint-Victor et Sainte-Couronne d'Ennezat, Sacré-Coeur de Paray-le-Monial, Saint-Philibert de Tournus, Saint-Étienne de Vignory, Sainte-Foy de Conques, Saint-Nectaire, Saint-Pierre et Saint-Caprais de Mozac, Notre-Dame d'Orcival, Saint-Pierre d'Airvault, Saint-Pierre de Chauvigny, Chorerweiterung von Notre-Dame de La Charité-sur-Loire und Saint-Austremoine d'Issoire.


Der Strukturvergleich mit unmittelbar nachfolgenden Sakralbauten ist zielführender, schließlich hatten bei der Einweihung von Saint-Denis zahlreiche Bischöfe teilgenommen, die kurz danach nach dem Vorbild von Saint-Denis eigene Kirchenbauten in Auftrag gaben. Bei der Einweihung des Chors von Saint-Denis waren der König, 5 Erzbischöfe, 18 Bischöfe, ein Gesandter des Papstes, viele Äbte anderer Klöster sowie zahllose Fürsten und Herrscher anwesend.
Es werden deshalb die von ihnen nachfolgend begonnenen Kirchenbauten betrachtet und Rückschlüsse auf den Chor von Saint-Denis gezogen.

Bemerkenswert ist, dass Villard de Honnecourt bei einer Grundrisszeichnung der inzwischen zerstörten Kathedrale von Cambrai die doppelten Seitenschiffe des Chores nach der Vierung am Ostende des Chorumgangs als einen einfachen Umgang mit Kapellenkranz dargestellt hat (Fig. 33). Dies zeigt deutlich, dass selbst bei breiter angelegten Choranlagen mit zwei Seitenschiffen der Chorabschluss nur einen einfachen und keinen doppelten Chorumgang hatte.
Doppelte Chorumgänge fallen in das 13. Jh. und sind mit wesentlich größeren Abmessungen bzw. anderen Querschnitten verbunden (Kathedralen von Bourges, Fig. 53; Le Mans, Fig. 54; Chartres, Fig. 55; Coutances, Fig. 56, Saint Martin de Tours ca. 1210-1230).
Von der Kathedrale in Paris gibt es eine originale Systemzeichnung des Chores (um 1320-1330) mit einem doppelten Chorumgang (Fig. 58).

Der vor 1140 und nachfolgend übliche Standard der Chorgrundrisse ist der einfache Chorumgang mit einem Kapellenkranz.
Dieser Typus des Chorumgangs folgte nach dem Chorneubau von Saint-Denis unmittelbar darauf auch bei anderen Kirchenbauten:

1)   Schema der Abteikirche von Saint-Germain-des-Prés in Paris:
      Chorneubau 1163 von Papst Alexander III. geweiht (Fig. 21).
      Dieser Grundriss wurde für die Rekonstruktion von Saint-Denis in modifizierter 
      Form an das karolingische Langhaus angesetzt (Variante A: Fig. 3, Aufriss Fig. 2).
      So könnte Sugers Chorneubau von Saint-Denis ausgesehen haben.

2)   Schema der Kathedrale von Noyon: Chorneubau ca. 1148 - ca. 1165 (Baubeginn nach Ed. Picard ca. 1148).
      Nach van der Meulen/Speer/Polk, soll auch der Ostbau der Kathedrale von Noyon zeitlich dem Ostbau Sugers vorausgegangen sein.
      Dieser Chorgrundriss (Fig. 20) wurde in modifizierter Form
      (6-teiliges Mittelschiffsgewölbe; Gewölbe und Fenster der Chorkapellen, 
      Wendeltreppen) an den karolingischen Bau von Saint-Denis angepasst
      (Variante B: Fig. 6). Auch dieser Grundriss ist für den Chor von Saint-Denis möglich.    

3)   Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh.,
      Rekonstruktion von Hans Reinhardt (Fig. 5).
      Dieses Schema wurde modifiziert (nach innen gezogene Wendeltreppe und andere   
      Gewölbefelder der Chorkapellen) an das karolingische Langhaus angesetzt
      (Variante C: Fig. 7, 8).

Der Erzbischof von Reims, Samson de Mauvoisin (Amtszeit 1140-1160) hatte an der Einweihung des neuen Chores von Saint-Denis 1144 aktiv teilgenommen:
"Reuertentes igitur ad ecclesiam et per gradus ad altare superius quieti sanctorum destinatum ascendentes super antiquum altare pignoribus sanctorum repositis de noua ante nouam eorom sepulturam consecranda agebatur principali ara, quam domino Remensi archiepiscopo Samsoni imposuimus consecrandam."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 246)

"So wandten sie sich wieder zur Kirche und stiegen über Stufen zu dem oberen Altar empor, der zur Ruhestätte der Heiligen bestimmt war; und da die Reliquien der Heiligen auf dem alten Altar niedergelegt waren, wandte man sich der Weihe des neuen Hauptaltars vor ihrer neuen Grabstätte zu, den zu weihen wir dem Herrn Erzbischof Samson von Reims auftrugen."
(Übersetzung in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 247)

Was liegt näher, als dass Samson nach dem Vorbild von Saint-Denis den Neubau seines Chores von Reims um die Mitte des 12. Jh. in Auftrag gegeben hat. Da der Grundriss von Reims dank Hans Reinhardt bekannt ist (Fig.5), kann auch der Chor von Saint-Denis so ausgesehen haben: mit einem einfachen Chorumgang und Kranzkapellen.

 

Karolingischer Bau und Westerweiterung von Saint-Denis

Für die hier vorliegende Rekonstruktion des karolingischen Bauwerks von Saint-Denis (Fig. 1), lagen die Grabungsergebnisse von Crosby aus dem 19. Jahrhundert zugrunde.
Für den Aufriss wurden Zeichnungselemente von anderen karolingischen Kirchenbauten von Philippe Gavet verwendet und modifiziert (Fig. 2). Es wurden durchlaufende Säulenreihen angenommen. Das karolingische Querhaus kann auch, wie in Reims, in Nord-Süd-Richtung länger gewesen sein.
 
Für die Westerweiterung (1137-1140) wurde eine im Vergleich zum jetzigen Bauzustand reduzierte Ausbildung gezeichnet. Vorbild war die Rekonstruktion der Kathedrale von Reims von Hans Reinhardt (Fig. 5). Der jetzige Westbau ist in der Ausdehnung und Anbindung zum ehemaligen karolingischen Langhaus nicht passend; es fehlt der homogene Anschluss und auch die Proportion ist dem karolingischen Langhaus nicht angepasst. Die Westerweiterung Sugers wurde auch nicht im Hinblick auf einen nachfolgende Langhausneubau entworfen, sondern, so wie in Reims, passend zum bestehenden karolingischen Langhaus.

 

Neuer Chor von Abt Suger mit einfachem Chorumgang

Für den Chorgrundriss von Saint-Denis wurden drei Varianten an das karolingische Langhaus angesetzt (Variation A: Fig. 2, 3, 4; Variation B: Fig. 6; Variation C: Fig. 7, 8).

In der Isometrie sind die Baukörper vor und nach der West- und Chorerweiterung dargestellt (Fig. 9, 10).

Bei den Aufrissen und der Längsschnitte des Chores lagen die Zeichnungselemente von Erwin Panofsky vor, die wiederum hauptsächlich auf Sumner, McNight, Crosby zurückgehen. Diese Elemente wurden stark modifiziert den Varianten der Chorgrundrisse angepasst
Im Gegensatz zu den vorgenannten Zeichnungselementen gibt es bei dem 3-geschossigen Aufriss und dem einfachen Chorumgang kein Emporengeschoss, sondern ein Triforium (Fig. 2, 8).

Eine Erweiterung der vorhandenen Krypta mit sieben Kranzkapellen wurde hier wegen der kurzen Bauzeit im Zeitraum von 1140-1143 nicht angenommen (Fig. 2, 8). Es wird hier lediglich von einem Umbau der bereits bestehenden Krypta ausgegangen, wie auch im Sugertext beschrieben. Von einem Neubau der Krypta oder einer wesentlichen Erweiterung ist hier nicht die Rede.
Die Krypta verlor auch im Laufe des 12. und 13. Jahrhunderts ihre Funktion als Grablege und Aufbewahrungsort der Heiligenreliquien.
(Frauke Stobbe)
Ein aufwendiger Neubau der Krypta, wie er jetzt vorhanden ist, wäre also von vornherein funktionslos gewesen.

Suger: "Consulte siquidem decretum est illam altiori inequalem, que super absidem sanctorum dominorum nostrorum corpora retinentem operiebat, remoueri uoltam usque ad superficiem cripte cui adherebat, ut eadem cripta superioritatem sui accedentibus per utrosque gradus pro pauimento offerret et in eminentiori loco sanctorum lecticas auro et preciosis gemmis adornatas aduentantum obtutibus designaret. Prouisum est etiam sagaciter, ut superioribus columpnis et arcubus mediis, qui inferioribus in cripta fundatis superponerentur, geometricis et arimeticis instrumentis medium antique testudinis ecclesie augmenti noui medio equaretur nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuito oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding, Abt Suger von Saint-Denis, S. 224.)

Suger: "Mit Bedacht wurde daher entschieden, jene der höheren ungleiche Wölbung, die oben die Apsis abschloss (welche die Leiber der Heiligen, unserer Herren, barg), abzutragen bis zur oberen Bedeckung der Krypta, der sie anhaftete, so daß diese Krypta ihren oberen Abschluss den über die beiden Treppen Herantretenden als Fußboden anbot und an dem (nunmehr) etwas erhöhten Ort die mit Gold und kostbaren Edelsteinen geschmückten Schreine der Heiligen mit Blicken der Herantretenden wies. Es wurde auch auf scharfsinnige Weise dafür gesorgt, daß durch die oberen Säulen und mittleren Bogen, die den unteren, in der Krypta gegründeten, aufgesetzt werden sollten, mit geometrischen und arithmetischen Hilfsmitteln, die Mitte des alten Gewölbes der Kirche der Mitte der neuen Vergrößerung angeglichen und nicht weniger die Größe der alten Seitenschiffe der Größe der neuen angepasst werde, abgesehen von jener eleganten und gebilligten Erweiterung der Kapellen ringsum, durch die die ganze Kirche erstrahlen sollte von dem wunderbaren und ununterbrochenen Licht der strahlenden Glasfenster, wenn dieses die Schönheit des Innenraumes durchschien."
(Übersetzung von Andreas Speer/Günther Binding, Abt Suger von Saint-Denis, S. 225.)

Weitere Beispiele für den Typus des einfachen Chorumgangs mit Kapellenkränzen sind:
Stiftskirche in Mantes-le-Jolie, Collégiale Saint-Martin d'Étampes, Kathedrale von Senlis, Abteikirche in Orbais-l’-Abbaye, Kathedrale von Meaux (ursprünglich nur mit drei Kranzkapellen), Abteikirche Saint-Rémi in Reims, Abteikirche in Pontigny, Kathedrale von Soissons,  Abteikirche von Mouzon, Basilika in Saint-Quentin, Kathedralen von Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, Beauvais, Abteikirche von Saint-Nicaise in Reims, Kathedralen von Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, Évreux, Abteikirche Saint-Ouen in Rouen, Kathedrale von Orleans, Kathedrale von Nevers, Saint-Étienne in Nevers, Osterweiterung von Notre-Dame de La Charité-sur-Loire, Abteikirche von Mont-Saint-Michel, Saint-Pierre d'Airvault, Kathedrale von Köln, Abteikirchen in Marienstatt, Altenberger Dom, Klosterkirche in Doberan und viele mehr (Fig. 18-52).
Bei der Kathedrale von Cambrai (Fig.65), dem Kölner Dom, dem Chor von Cluny III, der Kathedrale von Beauvais, der Kathedrale von Meaux, Saint-Vulfran d'Abbeville, der Abtei von Lagny-sur-Marne, der Abtei Saint-Sauveur von Redon, Saint-Nicolas de Blois und der Kathedrale von Bordeaux wurden selbst die doppelten Seitenschiffe am Langchor zum Chorabschluss hin als einfache Chorumgänge mit Kapellenkränzen ausgebildet (Fig. 33, Fig. 49); selbst im 16. Jh. wurde der 5-schiffige Grundriss der Basilika von Saint-Hubert (1526-64) am Chorabschluss mit einem Chorumgang und Kranzkapellen entworfen.
Diese Beispiele zeigen, dass der einfache Chorumgang mit Kranzkapellen der typische Chorabschluss war.

 

Zusammenfassung

Die Auswertungen von Baustrukturen, Bildquellen und Schriften ergeben für den Chorneubau des Abtes Suger keinen Hinweis auf einen doppelten Chorumgang.
Die jetzt vorhandene Bausubstanz des Chores stammt aus dem 19. Jahrhundert und lässt infolge der willkürlichen Restaurierungen keine Rückschlüsse auf den ursprünglichen Bau zu.
In Sugers Schriften ist von zwei Chorumgängen keine Rede. Suger selbst sah sein Werk selbst in traditioneller Kontinuität "convenientia et cohaerentia antiqui et novi operis".

Möglicherweise hat ein Denkfehler bei der Interpretation der sogenannten Säulen an den Seitenschiffen (Propheten) zu der Annahme einer zweiten Säulenreihe geführt und so zu einem zweiten Chorumgang verleitet. Hier sind aber von Suger die Pfeilerausbildungen an der Vorderseite der Trennwände der Kapellen zum Chorumgang hin gemeint und keine frei stehende zweite Säulenreihe; diese Ausbildungen sind auch für andere Kirchen typisch (z. B. Fig. 59-64).

Dank der Rekonstruktion von Hans Reinhardt für den bald auf den Chorneubau von Saint-Denis folgenden Chorneubau der Kathedrale von Reims (um die Mitte des 12. Jh.)
liegt hier im Rückschluss auch der Typus für Saint-Denis vor. Da der Erzbischof von Reims an der Einweihung von Saint-Denis 1144 teilgenommen hatte, war hier sein Vorbild für den
Neubau des Chores in Reims (Fig. 5). Es liegt nahe, dass dieselbe Bauhütte mit demselben Baumeister beauftragt wurde, sodass der Chor von Saint-Denis und Reims ähnlich ausgesehen haben könnten.
Nachdem die Rekonstruktion des Chores von Reims vorliegt, kann im Rückschluss auch Sugers Chor so ausgesehen haben (3 Varianten: Fig. 2, 3, 4, 6, 7, 8).
Die Rekonstruktion von Hans Reinhardt zeigt die ersten Chorjoche nach der Vierung mit frei stehenden Säulen; dies wäre auch für den Suger-Chor denkbar. Dieses Schema setzt sich aber nicht am Chorabschluss fort; dort ist ein einfacher Chorumgang mit Kranzkapellen vorhanden, sowohl in Reims und Saint-Denis, als auch in fast allen anderen Kirchen.
Selbst bei breiter angelegten großen Kathedralen, wie z. B. in Cambrai und Köln, wurden nach der Vierung die ersten doppelten Joche der Seitenschiffe des Chores in den östlich folgenden Chorumgängen zu einem Umgang mit Kranzkapellen zusammengefasst. Auch der Grundriss des damals größten Kirchenbaus, Cluny II, obwohl bis zum Chorumgang fünfschiffig, hat nur einen Chorumgang mit Kranzkapellen; ebenso später der Grundriss der Kathedrale von Amiens.


Die Tatsache, dass doppelte Chorumgänge erst viel später nach dem Chorneubau von Saint-Denis und außerdem bei wesentlich größeren Kirchen entstanden sind, lässt einen so frühen doppelten Chorumgang in Saint-Denis als unwahrscheinlich erscheinen.
Bis in das 15. Jahrhundert bleibt der einfache Chorabschluss mit Kapellenkranz die Regel. Selbst in der Abtei Saint-Étienne von Caen, bei deren Chorabschluss im 13. Jh. die Kapellentrennwände im oberen Bereich in Säulen mit einem zweiten Gewölbe aufgelöst wurden, behalten im unteren Kapellenbereich die Wandschotten als seitliche Abschirmung; auch hier gibt es keinen zweiten Chorumgang.

Außerdem ist es für die mittelalterliche Bauausführung unrealistisch, dass bei der Erneuerung des Chores im 13. Jh. zuerst die zehn inneren Chorsäulen und dann der gesamte Obergaden im neuen Stil erneuert wurden, ohne dass auch zugleich das Chorumgangsgewölbe neu errichtet wurde. Die angebliche Beibehaltung eines doppelten Umgangsgewölbes in diesem Ausmaß wäre im Mittelalter bautechnisch nicht ausführbar gewesen - schon gar nicht für untergeordnete Bauteile wie den Chorumgang. Im Mittelalter wurde nicht auf bestehende Bauteile Rücksicht genommen, sondern bei Bedarf einfach neu an- oder umgebaut; nach heutigem ästhetischen Empfinden sogar recht willkürlich und ohne Bezug zu vorhergehenden Baustilen.

Ein doppelter Chorumgang im 12. Jh. hätte zudem mehr geschadet als genutzt, da die Messen an den Altären in den durch Wandschotten abgeteilten Kranzkapellen störungsfreier abzuhalten waren als bei seitlichen offenen Kapellen; zudem war es nie einer zweiter Umgang.

Durch den Strukturvergleich mit anderen Kirchen ist für den Chor des Abtes Suger in der Zeit von 1140 - 1144 ein einfacher Chorumgang mit einem Kapellenkranz und kein doppelter Chorumgang plausibel.
Außerdem gab es wahrscheinlich auch keine Krypta-Erweiterung im heutigen Ausmaß.

Ebenso war die Westerweiterung unter Suger eher so reduziert wie an der Kathedrale von Reims im 12. Jh. Die jetzige Westerweiterung ist infolge ihrer Überdimensionierung und Anschlussproblematik an das ehemalige karolingische Langhaus nicht passend, sie wurde wahrscheinlich erst im 13. Jh. gebaut.

Was als angeblich originaler doppelter Chorumgang zur Zeit Sugers angesehen wird, ist das endlos unreflektiert wiederholte goldene Kalb der Kunstgeschichte, entworfen von Viollet-le-Duc, der auch als vandalisme restaurateur (Restaurierungs-Vandale) bezeichnet wird. Sein Motto war: "Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné." Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle - Tome 8.

Die gleiche kreative Umwandlung war bereits zuvor ab 1840 bei der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay entstanden. Auch dort war durch Viollet-le-Duc aus einem ursprünglich einfachen Chorumgang mit Kapellenkranz eine zweite Bündelpfeilerreihe neu entworfen worden.

Abschließend kann festgestellt werden, dass der Chorneubau Sugers keine zweite frei stehende Säulenreihe gehabt haben kann. Der Chorneubau von Saint-Denis sah mit großer Wahrscheinlichkeit ähnlich aus, wie der unmittelbar nachfolgende Chorneubau der Kathedrale von Reims (Fig. 5, 5a), für den Saint-Denis als Vorbild diente, nämlich mit einem Chorumgang und einem Kapellenkranz, so wie es vorher und lange Zeit nachher bei fast allen Kirchen Standard war.

 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf
Architekt  
München, 5.10.2021

Siehe auch: www.Gotik-Romanik.de (3.500 romanische und gotische Kirchen)

 

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Saint-Denis im 13. Jahrhundert

Im 13. Jahrhundert (1231-1281) entstand ein Neubau für den es keine Grundrissunterlagen gibt. Die Spekulation, dass hierbei der angeblich schon vorhandene doppelte Chorumgang des 12. Jh. erhalten geblieben sein soll, ist wegen der dazu erforderlichen aufwendigen Aussteifungsmaßnahmen völlig realitätsfremd. Dieser Aufwand wäre für untergeordnete Seitenschiffe völlig überzogen gewesen. Im Mittelalter wurde nicht nach heutigem Empfinden auf bestehende Bauteile Rücksicht genommen, sondern im neuen Stil einfach neu gebaut. Deshalb ist auch für den Bau des 13. Jh. der gleiche Grundriss, wie er schon im 12. Jh. vorhanden und auch in anderen Kirchen üblich war, anzunehmen - ein einfacher Chorumgang mit Kranzkapellen. Der Aufriss des 13. Jh. war 3-geschossig; dies ist in Abbildungen aus dem 15. Jh. zu ersehen (z. B. Abb. 13).

 

Umgestaltung und Neubauten im 16. Jahrhundert

Die Innenraumgestaltung war Ende des 16. Jh. wesentlich anders als im 13. Jh. (Abb. 14). Auch ein Stich der Südansicht von Claude Chastillon zu Beginn des 17. Jh. zeigt eine im Vergleich zur Darstellung von Belleforest (1575) stark veränderte Kirche (Westtürme, Querhaus, Chorabschluss). Denkbar ist, dass die durch Hugenottenkriege (1562-1598) zerstörte Kirche - Saint-Denis war 1567 durch die Hugenotten besetzt - in der zweiten Hälfte des 16. Jh. unter dem Einfluss von Katharina von Medici (1519-1589) zusammen mit dem Neubau der Rotonde des Vallois (1568-86) im Stil der Renaissance umgestaltet worden ist. Der diesbezügliche Grundriss von Félbien (ca. 1700) zeigt einen Chorumgang mit Kapellenkränzen und frei gestellten Säulen.

 

Neugestaltung im 19. Jahrhundert

Nachdem 1793 auch die Grabmale geschändet worden waren, begann 1805 unter Napoleon Bonaparte (1769-1821) der Umbau eines Teils der Krypta als kaiserliche Grablege und Restaurierungen. Die Restaurierungen im 19. Jh. wurden ohne Rücksicht auf den Bestand ausgeführt: 1813-1819 von Jacques Cellerier, 1813-1846 von François Debret, 1846-1879 von Eugène Viollet-le-Duc. Die Restauratoren des 19. Jh.  haben den Grundriss des 16. Jh. wiederaufgenommen.

 

Résumé

Der Chorneubau des Abtes Suger wurde mindestens drei Mal im 13. Jh., 16. Jh. und 19. Jh. so wesentlich verändert, dass fast keine originale Baustruktur mehr erhalten ist. Die Restauratoren des 19. Jh. haben das Layout des Grundrisses aus dem 16. Jh. frei nachgestaltet. Es gibt keinerlei Anhaltspunkte dafür, dass der Chor Sugers einen ähnlichen Grundriss gehabt hat. Deshalb ist der plausiblere Weg der Rekonstruktion des Chores zur Zeit Sugers eine Ableitung durch Strukturvergleiche mit zeitgleichen Bauwerken, u. a. mit dem Chor der Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh. (Fig. 5). Es ist demgemäß ein einfacher Chorumgang und Kapellenkranz, ohne frei gestellte Säulen am halbkreisförmigen Chorumgang anzunehmen.

Wenn in Saint-Denis ein doppelter Chorumgang vorhanden gewesen wäre, hätte dieser auch in anderen unmittelbar nachfolgenden Bauwerken seine Anwendung finden müssen, dies ist aber nicht der Fall.

Es ist nicht nachvollziehbar, warum ein Grundriss des 16. Jh., der im 19. Jh. bei Restaurierungen wieder aufgenommen worden ist, ohne soliden Nachweis in das 12. Jh. zurückprojiziert werden soll.

 

Link > Abt Suger über den Neubau der Abteikirche in St. Denis.
            Deutsche Übersetzung von Ernst Gall in: Die gotische Baukunst in Frankreich und Deutschland, Teil I, S. 99 -113 (Braunschweig 1955).

 

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Abadía Saint-Denis del abad Suger con girola sencilla y capillas absidiales.

Sin girola doble.

Hasta ahora se ha supuesto sin pruebas que en sólo tres años de construcción (1140-43) se construyó el nuevo edificio del coro con una doble girola y una cripta.

En la investigación se ha reconocido la peculiaridad del plano con deambulatorio doble, pero éste no se ha podido explicar debido a esa suposición errónea.

Supuestamente el arquitecto se habría adelantado mucho a su tiempo. (Otto von Simson)

No es casualidad que la girola del coro de Saint-Denis se alinie con el estilo gótico radiante (o rayonnant) de la nueva construcción. (Peter Kurmann)

"La disposición extrañamente retorcida y las múltiples irregularidades dentro de los elementos constructivos individuales...". (Jan van der Meulen y Andreas Speer)

"Teniendo en cuenta el rol excepcional en tiempos medievales como avance significativo y muy inesperado que caracteriza la separación entre el estilo románico y gótico, el ábside del coro de Saint-Denis presenta el problema de su contorno y origen de una manera poco usual" (Jean Bony).

Según Kimpel y Suckale los diez soportes interiores bajo la pared de la nave alta del coro habían sido reemplazados de forma constructivamente irrealista alrededor del año 1231 al año 1241 en la nueva construcción del transepto norte y del coro. Sólo las placas de cubierta habrían sido reutilizadas después de algunos trabajos .... que en el año 1231 no se demoliera todo, sino que partes separadas se hubieran "restaurado" es curioso..., se tendrían que haber renovado en un procedimiento complicado de apoyo y mantenimiento de las bóvedas y nervaduras, para poder conservar estas últimas completamente.

Hay un error común en la investigación hasta la fecha: se supone que la construcción del edificio de Suger es similar a la construcción que podemos ver hoy, aunque la iglesia fue reconstruida varias veces y sustancialmente en los siglos siguientes (= razonamiento circular). La restauración de Viollet-le-Duc al final del coro muestra el año de su creación, es decir, 1860 y 1861..

Sin embargo realmente, no se encuentran ni planes originales ni elementos de construcción originales esenciales ni referencias escritas en la obra "De consecratione" de Suger que sugieran una doble circunvalación coral de la expansión del este.


En la investigación actual tampoco hay planos que muestren la construcción completa durante el tiempo de Suger. Sólo hay diferentes enfoques con esa "disposición retorcida" sin una presentación general concluyente de planos, secciones y perspectivas (compare www.Gotik-Romanik.de > Saint-Denis, Basilique). La incomprensión constructiva de los autores ya se muestra en la representación gráfica de los amplios contrafuertes entre las capillas absidiales, aunque en la época de Suger y durante mucho tiempo después no existían contrafuertes externos. Asimismo, en ningún momento existieron consolas tan "modernas" en el interior entre los perímetros del coro bajo los nervios de la bóveda.

La investigación también ignora la influencia de las iglesias construidas en la región inmediatamente antes y después del nuevo edificio coral de Suger - como si el edificio de Suger hubiera sido diseñado de forma aislada. Supuestamente "el arquitecto se adelantó a su tiempo".

Una doble circunvalación del coro en la época de Suger no es más que una especulación infundada, que probablemente se base en un error de comprensión en la traducción del texto de Suger, al hacer falsas referencias entre el texto y los supuestos elementos de construcción – una segunda fila de columnas independientes. Así generaron artificialmente una segunda circunvalación del coro.

Se pueden sacar conclusiones más sólidas sobre la construcción del edificio Suger a través de análisis estructurales comparativos con edificios de iglesias contemporáneas. Por ejemplo se pueden ganar informaciones a través del nuevo edificio coral y las obras del oeste de la catedral de Reims de mediados del siglo XII, construidos inmediatamente después de la construcción de Suger. ¿Por qué el coro de Saint-Denis que es más pequeño debería haber tenido una girola doble?

En contra de la suposición de una girola doble completamente fuera de tiempo, inútil e incluso perturbadora para la función del oratorio en los tiempos de Sugar se impone la frase de Johann Amos Comenius:

"Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt."

"La naturaleza y el arte nunca dan grandes saltos ni jamás los dieron."

  

El edificio

Del coro de Suger (1140-1144) sólo han sobrevivido rudimentos. Incluso las ventanas alrededor del coro se modificaron considerablemente durante las obras de restauración del siglo XIX.

Hoy en día queda un edificio que fue ampliamente restaurado en el siglo XIX, entre otros por François Debret (1813-1846) y Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879). Este último, según él mismo, no fue un restaurador que se esforzó por preservar las estructuras originales, sino que las diseñó de acuerdo a su propia discreción creativa. Los edificios restaurados por él nunca eran lo que habían sido antes.

En la apreciación histórico-artística sólo se describe un coro reconstruido varias veces, tanto como un edificio restaurado arbitrariamente en el siglo XIX y que sin demostración alguna se acepta como original. Jan van der Meulen y Andreas Speer creen que “todavía hoy tenemos delante nuestros ojos la apariencia física del edificio del siglo XIII".

Suponiendo que alrededor del año 1231 las partes superiores del coro de Suger ya estuvieran tan dañadas que hubieran tenido que ser renovadas, es poco probable que sólo hubiera valido la pena conservar las supuestas bóvedas de la girola doble y que se hubieran conservado usando medios técnicos no realizables en esos tiempos. Los abanderados de esta suposición especulativa carecen de la capacidad de evaluar medidas practicables en esta dimensión (en aquellos tiempos)

No se pretendía preservar las bóvedas a toda costa así que probablemente toda la iglesia fue reconstruida en estilo gótico en el siglo XIII (período principal de construcción 1231-1281) (Fig. 13). En la Edad Media no se respetaban las partes ya existentes de los edificios.  A las construcciones ya existentes se añadían construcciones nuevas en el nuevo estilo, no teniendo en cuenta la homogeneidad con las partes anteriormente construidas en estilos más antiguos. Esto se puede ver, por ejemplo, en las bóvedas góticas, que más tarde se incorporaron a las iglesias románicas.

En el nuevo edificio del siglo XIII, el edificio del oeste también fue nuevamente construido a su dimensión actual. La estructura oeste construida bajo Suger probablemente era más pequeña y adaptada a la nave carolingia, tal y como fue construida en la catedral de Reims a mediados del siglo XII (siguiendo el modelo de Saint-Denis) (Fig. 5, Fig. 5a, Fig.10).

 

Los orígenes de las imágenes

El plano más antiguo con girola doble es un plano de Jules Hardouin-Mansart y Robert de Cotte de alrededor del año 1700 (Fig. 16). El estrechamiento de los tramos del coro en relación a la nave es muy atípico porque no encajan entre sí. Un plano de alrededor del año 1700 no se puede tomar seriamente como documento para un plano similar del siglo XII.

A mediados del siglo XII, las girolas corales dobles no eran comunes. Las girolas corales dobles son raras (Fig. 53-58).

Una perspectiva externa de Belleforest (1575) no muestra el extremo del coro en el área del techo de una forma uniformemente continua que coincida con los primeros tramos del coro hacia el este de la travesía, sino en un coro que termina hacia abajo (Fig. 11).

El dibujo de Claude Chastillon a principios del siglo XVII (Fig. 12) muestra la terminación del coro recorriendo el techo de forma recta a la misma altura que el tejado principal. Esto significa que debe haber sido cambiado entre 1575 y principios del siglo XVII.

 

También en la vista interior de los siglos XV y XVI la terminación del coro es diferente:

- La representación del maestro de San Giles del siglo XV representa probablemente el coro reconstruido del siglo XIII (Fig. 13).

- Un grabado que representa la llamada "Comunión" de Enrique IV en 1593, muestra un rediseño de la iglesia (Fig. 14).

 

El escrito del abad Suger "De consecratione"

Suger escribe sobre la girola del coro "... nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuitu oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 224)

"... y no menos el tamaño de las antiguas naves laterales se adapta al tamaño de las nuevas, aparte de la aprobada ampliación elegante de las capillas en todo su entorno, mediante la cual toda la iglesia se debe iluminar desde la maravillosa e ininterrumpida luz de las vidrieras cuando ésta filtra la belleza del interior".

(Traducción en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 225)

"... y no menos que el tamaño de las antiguas naves laterales debió adaptarse al tamaño de las nuevas, excepto por la aprobada extensa ampliación de las capillas de la girola del coro, a través de la cual toda la sala se mostraba en todo su esplendor con la maravillosa e ininterrumpida luz que dejaba relucir la belleza del interior en toda su extensión.”

(Traducción de Jan van der Meulen y Andreas Speer).

"… que la extensión de las nuevas naves laterales correspondería a la de las antiguas, sin incluir los espléndidos y excelentemente concebidos anexos de la girola del coro de la capilla, que harían brillar toda la sala con las representaciones sagradas en un maravilloso y uniforme brillo de sus vidrieras que iluminaban la belleza del interior...".

(Traducción de Ernst Gall)

 

Además Suger escribe "Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario uero totidem alarum columpne prophetarum numerum numerum significantes altum repente subrigebant edificium iuxta apostolum spiritualiter edificantem: ...".

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 228)

"En el centro ahora se levantan doce columnas, que representan el número de los doce apóstoles, en segunda línea sin embargo, el mismo número de columnas en las naves laterales, que designan el número de los profetas, el edificio abruptamente alto, como dice el apóstol, como se construiría de forma espiritual:..."

(Traducción en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 229)

... "En el centro 12 columnas, correspondientes al número de apóstoles, y el mismo número en los pasillos laterales, identificando el número de profetas, arriba la parte superior del edificio...."

(Traducción de Ernst Gall)

Las mencionadas columnas de las naves laterales (apóstoles) deben interpretarse como partes de columnas en el extremo interior de las paredes divisorias entre las capillas absidiales y el deambulatorio del coro, y no como columnas independientes, que justificarían la segunda girola del coro.

Los modelos de media columna o las formaciones de pilares agrupados en los lados interiores de las capillas absidiales también se entienden como columnas en lenguaje laico; son una forma típica en ese lugar, como también en otras iglesias (por ejemplo, Fig. 59-64). En el deambulatorio contemporáneo de Saint-Austremoine d'Issoire y en la Notre-Dame d'Orcival se forman incluso como verdaderas columnas independientes.

Parece que un error de razonamiento en la asignación de términos y componentes (apóstoles y presuntas columnas independientes en la segunda fila) llevó a la suposición de una girola doble del presbiterio.

Sólo un plano de alrededor del año 1700 (Plan Félbien) muestra una iglesia reconstruida varias veces con deambulatorio doble (Fig. 16).

En "De consecratione" de Suger no hay ningún indicio de una girola doble, en cambio habla de un oratorio y con este se refiere a las capillas absidiales.

 

Comparación estructural con otras iglesias

Antes de la construcción del nuevo coro de Suger, hubo ejemplos del tipo de simple deambulatorio coral con capillas radiales:

Cluny III, Saint-Étienne de Nevers, Notre-Dame de Beaune, Notre-Dame du Port de Clermont-Ferrand, Saint-Victor y Sainte-Couronne d'Ennezat, Sacré-Coeur de Paray-le-Monial, Saint-Philibert de Tournus, Saint-Étienne de Vignory, Sainte-Foy de Conques, Saint-Nectaire, Saint-Pierre et Saint-Caprais de Mozac, Notre-Dame d'Orcival, Saint-Pierre d'Airvault, Saint-Pierre de Chauvigny, extensión del coro de Notre-Dame de La Charité-sur-Loire y Saint-Austremoine d'Issoire.

La comparación estructural con edificios sacrales construidos directamente después del que nos ocupa es mucho más eficaz l. Numerosos obispos participaron en la inauguración de Saint-Denis y encargaron poco después sus propias iglesias siguiendo el modelo de Saint-Denis. En la inauguración del coro de Saint-Denis estuvieron presentes el rey, 5 arzobispos, 18 obispos, un enviado del papa, muchos abades de otros monasterios, así como innumerables príncipes y gobernantes.

Por lo tanto, consideramos los edificios de la iglesia iniciados por estos posteriormente y sacamos conclusiones sobre el coro de Saint-Denis.

Cabe destacar que Villard de Honnecourt representó las dobles naves laterales del coro detrás del cruce del extremo oriental del perímetro del coro como un simple deambulatorio con absidiolos en un plano de la ahora destruida catedral de Cambrai (Fig. 33). Esto demuestra claramente que incluso con sistemas de coro más amplios con dos naves laterales el extremo del coro sólo tenía una girola de coro simple y no doble.

Los deambulatorios dobles surgieron en el siglo XIII y están ligadas a dimensiones mucho mayores u otros cortes transversales (catedrales de Bourges, Fig. 53; Le Mans, Fig. 54; Chartres, Fig. 55; Coutances, Fig. 56; Saint Martin de Tours, Fig. 1210-1230).

De la catedral de París hay un dibujo original del coro (de alrededor de 1320-1330) con una girola doble de coro (Fig. 58).

El estándar de los planos de coro de antes del 1140 y después todavía común es el simple deambulatorio coral con capillas absidiales.

Este tipo de circunvalación del coro siguió inmediatamente después de la construcción del nuevo coro de Saint-Denis en otros edificios de la iglesia:

1) Esquema de la iglesia abacial de Saint-Germain-des-Prés en París:

            Construcción nueva de coro en 1163 (Fig. 21).

            Este plano fue utilizado para la reconstrucción de Saint-Denis en la zona de la nave carolingia (Variante A: Fig. 3, contorno Fig. 2).

            Así podría haber sido la nueva construcción de Sugers de Saint-Denis.

2) Esquema de la catedral de Noyon: Construcción nueva coral de aprox. 1148 - 1165 (inicio de la construcción después de Ed. Picard ca. 1148).

            Según van der Meulen/Speer/Polk el edificio oriental de la catedral de Noyon fue construido antes del edificio oriental de Suger.

            Este plano de coro (Fig. 20) ha sido modificado (bóveda de nave central de 6 partes;  bóvedas y ventanas de las capillas del coro, escaleras de caracol) y adaptado a la construcción carolingia de Saint-Denis.

(Variante B: Fig. 6). También este plano es posible para el coro de Saint-Denis.

3) La Catedral de Reims a mediados del siglo XII,

            Reconstrucción por Hans Reinhardt (Fig. 5).

            Este esquema se ha adaptado a la nave carolingia de forma modificada (escalera de caracol hacia adentro y otras bóvedas de las capillas del coro).

            (Variante C: Fig. 7, 8).

El arzobispo de Reims, Sansón de Mauvoisin (mandato en el 1140-1160) participó activamente en la inauguración del nuevo coro de Saint-Denis en 1144:

"Reuertentes igitur ad ecclesiam et per gradus ad altare superius quieti sanctorum destinatum ascendentes super antiquum alttare pignoribus sanctorum repositis de noua ante nouam eorom sepulturam consecranda agebatur principali ara, quam domino Remensi archiepiscopo Samsoni imposuimus consecrandam."

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 246)

"Así se volvieron de nuevo a la iglesia y subieron las escaleras hasta el altar mayor que estaba destinado para ser lugar de descanso para los santos; y como las reliquias de los santos estaban depositados sobre el altar antiguo, se dirigieron al nuevo altar mayor para la consagración delante de su nueva tumba, a la cual, así le ordenamos al Señor Arzobispo Sansón de Reims debía consagrar.

(Traducción en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 247)

 

Qué es más natural que Sansón encargara la construcción de su nuevo coro en Reims a mediados del siglo XII, siguiendo el ejemplo de San Denis. Como el plano de Reims se conoce gracias a Hans Reinhardt (Fig.5), el coro de Saint-Denis tuvo que haber sido muy parecido: con un sencillo deambulatorio coral y capillas absidiales.

 

Construcción carolingia y extensión al oeste de Saint-Denis

La reconstrucción de la estructura carolingia de Saint-Denis presentada aquí (Fig. 1) se basó en los resultados de las excavaciones de Crosby del siglo XIX.

Para el alzado se utilizaron y modificaron elementos de otros edificios carolingios de Philippe Gavet (Fig. 2). Se asumieron filas continuas de columnas.

Para la extensión oeste (1137-1140) se trazó un diseño reducido en comparación con el estado actual de la construcción. El modelo fue la reconstrucción de la catedral de Reims por Hans Reinhardt (Fig. 5). La ampliación y conexión del actual edificio oeste no tiene el mismo estilo que la antigua nave carolingia; falta la conexión homogénea igual que la proporción que no está adaptada a la nave carolingia. La ampliación occidental de Suger tampoco se diseñó de acuerdo a una nueva nave presente, sino, como en Reims, coincidiendo en estilo con la nave carolingia existente.

 

Nuevo coro del Abad Suger con deambulatorio sencillo

Hay tres planos diferentes del coro de Saint-Denis que describen las posibles extensiones a la nave carolingia (Variación A: Fig. 2, 3, 4; Variación B: Fig. 6; Variación C: Fig. 7, 8).

Los dibujos isométricos muestran las estructuras antes y después de las extensiones al oeste y y del coro (Figs. 9, 10).

En los alzados y cortes longitudinales del coro estaban presentes los elementos de dibujo de Erwin Panofsky, que a su vez se basan principalmente en Sumner, McNight, Crosby. Estos elementos fueron modificados y adaptados en gran medida a las variantes de los planos del coro.

A diferencia de los elementos de dibujo mencionados anteriormente, el alzado de tres plantas y la girola del coro sencilla no tienen una galería sino un triforio (Figs. 2, 8).

Una ampliación de la cripta existente con siete capillas absidiales no fue asumida debido al corto período de construcción de 1140-1143 (Figs. 2, 8). Sólo se asume que la cripta existente había sido reformada, así como se describe en el texto de Suger. No se refieren a una construcción nueva de la cripta ni de una ampliación significativa.

A lo largo de los siglos XII y XIII la cripta perdió su función de lugar de enterramiento y almacenamiento de las reliquias de los santos (Frauke Stobbe).

Por lo tanto, una nueva y elaborada construcción de la cripta, tal y como existe ahora, no habría tenido ningún función.

 

Suger: "Consulte siquidem decretum est illam altiori inequalem, que super absidem sanctorum dominorum nostrorum corpora retinentem operiebat, remoueri uoltam usque ad superficiem cripte cui adherebat, ut eadem cripta superioritatem sui accedentibus per utrosque gradus pro pauimento offerret et in eminentiori loco sanctorum lecticas auro et preciosis gemmis adornatas aduentantum obtutibus designaret. Prouisum est etiam sagaciter, ut superioribus columpnis et arcubus mediis, qui inferioribus in cripta fundatis superponerentur, geometricis et arimeticis instrumentis medium antique testudinis ecclesie augmenti noui medio equaretur nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuito oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding, Abad Suger de Saint-Denis, p. 224.)

Suger: "Por lo tanto, se decidió cuidadosamente retirar la bóveda superior desigual que cerraba el ábside en la parte superior (que contenía los cuerpos de los santos, nuestros señores) hasta la cubierta superior de la cripta a la que estaba unida, de modo que esta cripta ofrecía su extremo superior como cierre por encima de las dos escaleras, y en el lugar (ahora) un tanto elevado mostraba los santuarios de los santos adornados con oro y piedras preciosas a los ojos de los que se acercaban. También se procuró de manera ingeniosa que las columnas superiores y los arcos centrales, que serían incorporados encima de los arcos inferiores de la cripta, se utilizaran con ayudas geométricas y aritméticas para colocar el centro de la antigua bóveda de la iglesia en medio de la nueva ampliación, y que el tamaño de las antiguas naves laterales se adaptara al tamaño de la nueva, aparte de la elegante y aprobada ampliación de las capillas de alrededor, a través de la cual toda la iglesia debía resplandecer con la maravillosa e ininterrumpida luz de los brillantes ventanales, cuando ésta trasluce la belleza del interior."

(Traducción de Andreas Speer/Günther Binding, Abad Suger de Saint-Denis, p. 225.)

Otros ejemplos del tipo de círculo coral simple con capillas absidiales son:

Colegiata de Mantes-le-Jolie, Collégiale Saint-Martin d'Étampes, Catedral de Senlis, Iglesia abacial de Orbais-l'Abbaye, Catedral de Meaux (originalmente sólo con tres capillas absidiales), Iglesia abacial de Saint-Rémi en Reims, Iglesia abacial de Pontigny, catedral de Soissons, iglesia abacial de Mouzon, basílica de Saint-Quentin, catedrales de Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, Beauvais, iglesia abacial de Saint-Nicaise en Reims, Catedrales de Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, Évreux, abadía de Saint-Ouen en Rouen, Catedral de Orleans, Catedral de Nevers, Saint-Étienne en Nevers, Extensión oriental de Notre-Dame de La Charité-sur-Loire, iglesia abacial de Mont-Saint-Michel, Saint-Pierre d'Airvault, catedral de Colonia, iglesias abaciales de Marienstatt, catedral de Altenberger, iglesia monasterial de Doberan y muchas más (Fig. 18-52).

En la Catedral de Cambrai (Fig. 65), la Catedral de Colonia, el Coro de Cluny III, la Catedral de Beauvais, la Catedral de Meaux, Saint-Vulfran d'Abbeville y la Abadía de Lagny-sur-Marne las naves laterales dobles del coro largo en dirección del final del coro se adaptaron como simples deambulatorios con absidiolos (Fig. 33, Fig. 49). Esto muestra que la girola coral simple con absidiolos fue la terminación estandarizada del coro.

  

Resumen

El análisis de las estructuras de los edificios, de las fuentes de imágenes y de los escritos no da ninguna indicación de un doble deambulatorio en el nuevo edificio del presbiterio del abad Suger.

La estructura actual del coro data del siglo XIX y, debido a los arbitrarios trabajos de restauración, no permite sacar conclusiones sobre el edificio original.

En los escritos de Suger no se mencionan dos girolas de coro. Suger mismo veía su trabajo en la continuidad tradicional "convenientia et cohaerentia antiqui et novi operis".

  

Es posible que un error de interpretación de las así llamadas ‚columnas‘ de las naves laterales (profetas) condujera a la suposición de una segunda fila de columnas y, por lo tanto, a un segundo deambulatorio del coro. En este caso, sin embargo, Suger se refiere a las formaciones de pilares en la parte delantera de los muros de separación de las capillas absidiales que dan a la girola del coro y no se refiere a una segunda fila de columnas independientes; estas formaciones son típicas también en otras iglesias (por ejemplo, las Figs. 59-64).

Gracias a la reconstrucción por parte de Hans Reinhardt del nuevo edificio coral de la Catedral de Reims (a mediados del siglo XII), también podemos deducir el tipo que probablemente se construyó en Saint-Denis. Como el arzobispo de Reims había participado en la inauguración de Saint-Denis en 1144, obtuvo su modelo para la nueva construcción del coro de Reims (Fig. 5). Es lógico considerar que encargaron al mismo taller artesanal con el mismo maestro de obras, de modo que los coros de Saint-Denis y Reims podrían haber tenido un aspecto similar.

Teniendo presente la reconstrucción del coro de Reims, se puede deducir un aspecto parecido al coro de Suger (3 variantes: Fig. 2, 3, 4, 6, 7, 8).

La reconstrucción de Hans Reinhardt muestra los primeros tramos del coro después del crucero con columnas independientes; esto también sería concebible para el coro de Suger. Sin embargo, este esquema no continúa hasta el final del coro; hay una sencilla girola coral con capillas absidiales, tanto en Reims como en Saint-Denis, así como en casi todas las demás iglesias.

Incluso en el caso de grandes catedrales con una disposición más amplia, por ejemplo en Cambrai y Colonia, las primeras naves dobles de los pasillos laterales del coro se combinaron después del primer crucero para formar un deambulatorio con capillas absidiales en las circunvalaciones orientales del coro. También el plano de Cluny II, entonces el mayor edificio de la iglesia, tiene un solo deambulatorio de coro con absidiolos aún teniendo cinco naves hasta la girola; lo mismo se puede ver en el plano de la catedral de Amiens un poco después.

 

El hecho de que los dobles deambulatorios corales no se crearan hasta mucho más tarde después de la construcción coral de Saint-Denis y además en iglesias mucho más grandes hace que sea improbable una girola doble tan temprana en Saint-Denis.

Hasta el siglo XV, la simple terminación coral con absidiolos seguía siendo la regla. Incluso en la abadía de Saint-Étienne de Caen, en la cual se deshicieron de los tabiques entre  el siglo VIII las capillas absidiales en el segmento superior cuando construyeron una segunda bóveda, mantuvieron mamparos como blindaje lateral en la parte inferior de las capillas; tampoco aquí hay un segundo deambulatorio del coro.

Además, es poco realista para la construcción medieval que durante la renovación del coro en el siglo XIII, primero las diez columnas interiores del coro y luego toda la nave superior fueron renovadas en el nuevo estilo, sin que al mismo tiempo se reconstruyera la bóveda del coro. La supuesta retención de una bóveda doble hasta este punto no habría sido técnicamente factible en la Edad Media, especialmente para componentes subordinados como la bóveda del coro. En la Edad Media, los elementos existentes no se tomaban en consideración, sino que simplemente se añadían o reconstruían según las necesidades; de acuerdo a la percepción estética actual, incluso de forma bastante arbitraria y sin referencia a estilos arquitectónicos anteriores.

Además, un deambulatorio doble en el siglo XII habría hecho más daño que bien, ya que las misas en los altares de las capillas absidiales separadas por tabiques de muro podían celebrarse con más facilidad que en las capillas abiertas en los laterales; además, nunca fue un segundo pasillo.

Una comparación estructural con otras iglesias muestra que para el coro del abad Suger en el período 1140-1144 una girola coral sencilla con capillas absidiales y no un deambulatorio doble parece lo más plausible.

Además, probablemente en aquel entonces no había una extensión de cripta en las dimensiones que hoy nos encontramos.

Asimismo, la extensión occidental bajo Suger fue más bien tan reducida como en la catedral de Reims en el siglo XII. Debido a su sobredimensionamiento y sus problemas de conexión la actual extensión occidental no habría estado bien adaptada a la antigua nave carolingia. Probablemente no se construyó hasta el siglo XIII.

Lo que supuestamente está visto como deambulatorio doble original del tiempo de Suger es el  cordero dorado de la historia del arte – así llamado repetidamente de manera muy poco pensada – que ha sido diseñado por  Viollet-le-Duc, también llamado vandalisme restaurateur (vandalismo restaurador). Su motto era: „Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné.“ (= Restaurar un edificio no se trata de mantenerlo, repararlo o reconstruirlo, se trata de restaurarlo a un estado completo que puede que nunca haya existido en un momento dado), Eugène Viollet-le-Duc, Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle - Tome 8.

La misma transformación creativa comenzó ya en 1840 en la Basílica Sainte-Marie-Madeleine de Vézelay. También allí Viollet-le-Duc rediseñó el deambulatorio coral originalmente sencillo con absidiolos añadiendo una segunda fila de columnas agrupadas.

En conclusión, se puede afirmar que el edificio nuevo del presbiterio de Suger no pudo haber tenido una segunda fila de columnas independientes. El nuevo coro de Saint-Denis muy probablemente se parecía al nuevo coro de la catedral de Reims (Fig. 5, 5a), para la cual Saint-Denis había servido de modelo poco antes, con un deambulatorio del coro y capillas absidiales, como era habitual en casi todas las iglesias antes y mucho tiempo después.

 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf

Arquitecto

Múnich, 12.02.2021

 

Véase también: www.Gotik-Romanik.de

3.500 iglesias románicas y góticas del autor

 

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Saint-Denis en el siglo XIII

En el siglo XIII (1231-1281) se construyó un nuevo edificio para el cual no hay planos arquitectónicos. La especulación de que se podría haber conservado la supuesta girola doble del coro del siglo XII está totalmente fuera de lugar debido a las elaboradas medidas de entibado que se hubieran requerido para ésta. Este esfuerzo habría sido totalmente excesivo para pasillos subordinados. En la Edad Media, los elementos existentes no se tomaban en consideración según la percepción actual, sino que simplemente se reconstruían con un nuevo estilo. Por lo tanto, para el edificio del siglo XIII hay que asumir el mismo plano que ya existía en el siglo XII y que también era común en otras iglesias - un simple deambulatorio del coro con capillas absidiales. El alzado del siglo XIII tenía 3 pisos de altura; esto se puede ver en las ilustraciones del siglo XV (por ejemplo, en la Fig. 13).

Rediseño y nuevas construcciones en el siglo XVI

El diseño interior a finales del siglo XVI era sustancialmente diferente al del siglo XIII (Fig. 14). Un grabado de la vista al sur de Claude Chastillon a principios del siglo XVII muestra una iglesia que ha sufrido grandes cambios (torres del oeste, crucero, terminación del coro) en comparación con la representación de Belleforest (1575). Es concebible que la iglesia destruida por las guerras hugonotas (1562-1598) -Saint Denis fue ocupada por los hugonotes en 1567- haya sido reconstruida en estilo renacentista en la segunda mitad del siglo XVI bajo la influencia de Catalina de Médicis (1519-1589) junto con la nueva Rotonda des Vallois (1568-86). La planta de Félbien (hacia 1700) muestra un pasillo del coro con absidiolos y columnas.

Rediseño en el siglo XIX

Después de la profanación de las tumbas en 1793, en 1805 bajo Napoleón Bonaparte (1769-1821) la reconstrucción de una parte de la cripta comenzó para la construcción de una tumba imperial y la restauración. Las restauraciones del siglo XIX se realizaron sin tener en cuenta los elementos existentes: de 1813 a 1819 por Jacques Cellerier, de 1813 a 1846 por François Debret, de 1846 a 1879 por Eugène Viollet-le-Duc. Los restauradores del siglo XIX retomaron la planta del siglo XVI.

En síntesis

El nuevo coro del abad Suger fue modificado al menos tres veces en los siglos XIII, XVI y XIX, de modo que casi no se ha conservado la estructura original del edificio. Los restauradores del siglo XIX han recreado libremente el trazado de la planta del siglo XVI. No hay evidencia de que el Coro de Suger tuviera una planta similar. Por lo tanto, la manera más plausible de reconstruir el coro en la época de Suger es realizar una deducción  por comparaciones estructurales con edificios de la misma época, incluyendo el coro de la catedral de Reims a mediados del siglo XII (Fig. 5). En consecuencia, se trata de una sencilla galería de cabecera y absidiolos, sin asumir columnas libremente colocadas sobre la galería de cabecera semicircular.

Si Saint-Denis hubiera tenido un pasillo de doble coro, debería haberse utilizado en otros edificios inmediatamente después, pero no fue ése el caso.

No es comprensible por qué una plano del siglo XVI, que fue retomado en el siglo XIX durante las restauraciones, debe ser concebido como modelo en el siglo XII sin pruebas sólidas.

 

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