Abbot Suger's abbey of Saint-Denis featured a single ambulatory and apse chapels,
not a double ambulatory
. 


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         Copyright Heinz Theuerkauf

Der karolingische Fulradbau kann auch, wie in Reims, in Nord-Süd-Richtung ein längeres Querhaus gehabt haben.

 

 Zu Fig. 6: Im Gegensatz zu Ed. Picard sind van der Meulen/Speer/Polk der Meinung,
dass der Ostteil der Kathedrale von Noyon zeitlich vor dem Sugerchor gelegen hat.
Wenn diese Zeitangabe richtig sein sollte, dann wäre der Ostteil von Noyon Vorbild für den Sugerchor von Saint-Denis gewesen.
Der vor Saint-Denis gebaute Chor von Noyon und der nach Saint-Denis gebaute Chor der Kathedrale von Reims
 sowie der Chor von Saint-Germain-des-Prés, haben jeweils einen einfachen Chorumgang mit fünf Kranzkapellen.

 

 

Fig. 5a
Abtreppungen am Chor wurden im Schnitt nicht berücksichtigt.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fig. 65
Cambrai, Villard de Honnecourt, ca. 1220-30

 

 

11
Saint-Denis,
Belleforest, 1575

Pourtraict de la ville Sainct Denis en France.

Francois de Belleforest (*1530 - †1583)
Antike Holzschnitt-Ansicht von Saint-Denis, Ile-de-France. Gedruckt bei Nicolas Chesneau, Michel Sonnius im Jahre 1575 in Paris.
Link > https://www.vintage-maps.com

 

11
Saint-Denis,
Belleforest, 1575

 

 

Francois de Belleforest : Le vif Portraict de la grand' Eglise Saint Denis.
Nicolas Chesneau, Michel Sonnius, Paris, 1575.
Link > https://www.vintage-maps.com

Der Holzschnitt stammt aus dem zweibändigen Werk La Cosmographie Universelle de tout le monde von Nicolas Chesneau und Michel Sonnius und wurde 1575 in Paris gedruckt. Der französische Text stammt von Francois de Belleforest. Es handelt sich dabei um eine französischen Version der Cosmographia Universalis von Sebastian Müster. Die meisten Holzschnittkarten und Ansichten der Münster Ausgabe wurden verworfen und neue Holzschnitte, vornehmlich nach Vorlagen von Abraham Ortelius und Braun & Hogenberg, angefertigt. Die Ansichten und Karten der Pariser Ausgabe von Belleforest sind sehr selten, da lediglich eine Ausgabe in nur einer Sprache erschien. Die Holzschnitte der in Basel gedruckten Ausgabe von Seb. Münster fanden in insgesamt 46 Ausgaben Verwendung.

Francois de Belleforest : Le vif Portraict de la grand' Eglise Saint Denis.
Nicolas Chesneau, Michel Sonnius, Paris, 1575.
Link > https://www.vintage-maps.com

 

Saint-Denis, 1593 (engraving)

 

La rotonde des Valois au XVIIe siècle, Saint-Denis. Gravure d'après Martellange, 1641.
Grabmal von Heinrich II. und Katharina von Medici.
1568-1586 Rotonde des Valois im Stil der Renaissance (bis 1586 unvollendet, 1719 abgerissen).

Link > http://passerelles.bnf.fr/grand/pas_2252.htm

Link > http://www.armaghia.fr/rotonde/memoireEdwigeLelievre.pdf

 

 

Saint-Denis, 1704 (Felibien)

 

Saint-Denis
Matthäus Merian (der Ältere) 1593-1650
Foto Marburg

 

Saint-Denis

Kartograh Christoph Weigel (*1654 - †1725)
Altkolorierter Stadtplan (Ausschnitt) von Saint-Denis, Paris.
Gedruckt bei Johann Ernst Adelbulner im Jahre 1718 in Nürnberg.

Kupferstich-Stadtplan von Saint-Denis von Christoph Weigel. Grundrissplan der Stadt St. Denis mit den wichtigen Gebäuden und der Abtei von Saint-Denis (Basilique de Saint-Denis). Aus Bequemer Schul- und Reisen-Atlas auch Atlas scholasticus et itinerarius von Christoph Weigel. Erstmals 1718 in Nürnberg erschienen. Weigel hat den bekannten Reiseatlas in Zusammenarbeit mit Professor Johann David Köhler herausbrachte.

Link > https://www.vintage-maps.com

 

 

12
Stich von Claude Chastillon, Anfang 17. Jh.

12
Stich von Claude Chastillon, Anfang 17. Jh.

 

Saint-Denis, Plan Mariette,
zwischen 1700 und 1719 entstanden
oder 1691 (Datierung: Foto Marburg)
www.mappinggothic.org

 

Saint-Denis, Plan Mariette,
zwischen 1700 und 1719 entstanden
oder 1691 (Datierung: Foto Marburg)
www.mappinggothic.org

 

 

Saint-Denis 1611

 

 

Saint-Denis, gravure du début du XVIIe siècle de Claude Chastillon.

 

 

L’abbaye de Saint-Denis et ses dépendances, d’après un dessin de la fin du XVIe siècle, france-pittoresque.com

 

L’abbaye de Saint-Denis et ses dépendances, d’après un dessin de la fin du XVIe siècle, france-pittoresque.com

 

 

Beispiele für innere Chorsäulen ("Apostel") und Säulen in zweiter Linie ("Propheten"),
alle zu sehen bei einfachen Chorumgängen.

59  Abteikirche Saint-Germain-des-Prés in Paris, Chorumgang,
Foto Marburg

60  Kathedrale von Senlis, Chorumgang,
     Foto Marburg

   

 

61  Kathedrale von Noyon, Chorumgang,
Foto Eugène Lefèvre-Pontalis

 

62  Kathedrale von Reims, Chorumgang,
Foto Marburg

 

 

 

 

63  Kathedrale von Troyes, Chorumgang,
Foto Heinz Theuerkauf

 

 

64  Abteikirche Saint-Pierre d'Orbais (Orbais-l'Abbaye),
Foto Marburg

 

 

   

 


 

Abbot Suger's abbey of Saint-Denis featured a single ambulatory and apse chapels,
not a double ambulatory
.
 
 

It has previously been assumed, without proof, that the new double ambulatory and crypt were built in just three years (1140-43).

While research has recognized the peculiarity of the assumed floor plan with a double ambulatory for its time, this peculiarity could not be explained due to the false assumption.
The architect is said to have been far ahead of his time (Otto von Simson).
It is not by chance that the ambulatory of Saint-Denis ties in with the style of the new High Gothic building (Peter Kurmann).
"The strangely contorted disposition and the various irregularities within the individual components..." (Jan van der Meulen und Andreas Speer).
"In view of the very exceptional position it occupies in the history of medieval architecture, as a major and most unexpected leap forward, marking the break between Romanesque and Gothic, the chevet of Saint-Denis poses in unusual terms the problems of its background and origins" (Jean Bony).
It is unrealistic in terms of construction for Kimpel and Suckale to assume that all ten inner columns below the high nave wall of the choir were replaced between around 1231 and 1241, when the northern transept and the choir were built. Only the upper plates, they state, were reused after some reworking … however, it is strange that not everything was torn down in 1231, but that parts were "restored"…, they are said to have been replaced as part of a complicated process of shoring and preserving the vaults and ribs, which were to be preserved at all costs.
 
There is a common mistake in the research to date, however: It is assumed that the Suger building was constructed similarly to its current appearance, even though the church was substantially rebuilt several times over the centuries that followed (circular reasoning). The restoration by Viollet-le-Duc shows the year of construction on the apse, namely 1860 and 1861.

Nevertheless, there are, in fact, no original plans for a double ambulatory in Suger's eastern extension, nor are there any significant original components or written notes in Suger's "De consecratione."

There are also no architectural drawings in the research to date that show the entire building in the time of Suger. There are only different approaches featuring that "contorted disposition" without a conclusive overall representation of floor plans, sections, and perspectives (see www.Gotik-Romanik.de > Saint-Denis, Basilique). The authors' lack of architectural understanding is obvious in the representation of the widely projecting buttresses between the ring of chapels, although external buttress systems did not exist in the time of Suger – nor long after. Likewise, at no time were there any such "modern" support stones below the ribs of the vaulting in the interior between the ambulatory windows.

Research ignores the influences of the churches in the region built immediately before and after Suger's construction, as if Suger's building had been designed in isolation – "the architect is said to have been far ahead of his time."

To say that the building contained a double ambulatory in Suger's time is thus nothing more than an unfounded speculation, presumably based on an error of understanding in the translation of the Suger text, drawing an erroneous connection between the text and presumed structural elements – a second, free-standing row of columns – and thereby concluding that a second ambulatory did, indeed, exist.

More sound conclusions about the construction of the Suger building can be drawn based on comparative structural analyses with contemporary church buildings, e.g., with the new choir and westwork of the cathedral of Reims built around the middle of the 12th century, immediately after Suger's construction. Why should the smaller choir of Saint-Denis have had a double ambulatory?
One argument against assuming that the building featured a completely anachronous, useless double ambulatory in Suger's time, which would even have interfered with the oratory's function, can be found in the following sentence by Johann Amos Comenius:
„Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt.“
"Nature and art do not make a leap anywhere; they have not made it anywhere."
 


Building

Only remnants of Suger's choir (1140-1144) have survived. Even the windows of the ambulatory were altered considerably during the restoration work in the 19th century.
Today the site houses a building that was restored extensively in the 19th century, by architects including François Debret (1813-1846) and Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879), who, by his own admission, was not a restorer who strove to preserve the original structures, but rather designed them from scratch based on his own creative imagination. The buildings he restored looked nothing like they had before.
The art-historical appraisal, therefore, only describes and accepts as original without proof a choir that has been altered several times and a building that was arbitrarily restored in the 19th century. Jan van der Meulen and Andreas believe that "today we still see the 13th century building in its physical appearance to a large extent."

If the upper parts of the choir of the Suger building were allegedly already so badly damaged that they had to be replaced in around 1231, it is unlikely that only the alleged ribbed vaults of a double ambulatory were worth preserving and should have been preserved through unrealistic structural engineering measures.

It is likely that the restorers did not set out to preserve the ambulatory vaults by any means, but rather that the whole church was rebuilt in the Gothic style in the 13th century (main construction period 1231-1281) (Fig. 13). The existing construction was not taken into consideration in the Middle Ages. Buildings were always constructed in the newer style based on architectural progress, without any consideration of unifying the visual appearance with other, original elements.

When the new building was constructed in the 13th century, the western structure was likely also rebuilt in its present dimensions. The western structure built under Suger was probably smaller and adapted to the Carolingian nave, just like that added to the cathedral of Reims around the middle of the 12th century (following the example of Saint-Denis) (Fig. 5, Fig. 5a, Fig.10).

Image sources

The oldest floor plan showing a double ambulatory is a plan from around 1700 by Jules Hardouin-Mansart and Robert de Cotte (Fig. 16). The narrowing of the choir bay compared to the nave is untypical; they do not match. A floor plan from around 1700 cannot seriously be claimed as documented proof of a similar floor plan from the 12th century.

Double ambulatories were not common in the middle of the 12th century. Indeed, they are a rare feature in general (Figs. 53-58) and do not appear in drawings until around 1220, when they featured in a choir design for an unknown church by Villard de Honnecourt (Fig. 57).

An exterior perspective by Belleforest (1575) does not show the apse in the roof area as a uniformly continuous form matching the original choir bays to the east of the
intersection, but rather as sloping downwards (Fig. 11).
The early 17th century illustration by Claude Chastillon (Fig. 12) shows the apse as running continuously at the same height as the main roof, meaning that it must have been modified between 1575 and the beginning of the 17th century.

The apse also appears different in interior views from the 15th and 16th centuries:  
- The 15th century depiction by the Master of Saint Giles likely represents the choir after the conversion in the 13th century (Fig. 13).
- An engraving representing the "Communion" of Henry IV in 1593 shows a redesign of the church (Fig. 14).
  

 

Abbot Suger's "De consecratione"

Suger wrote the following about the ambulatory "... nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuitu oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 224)

"... and, likewise, that the size of the old aisles be adapted to the size of the new ones, apart from that elegant and approved extension of the chapels surrounding them, by which the whole church was to be aglow from the wonderful and sustained light of the lustrous glass windows pervading the beauty of the interior.            
(English translation of the German translation published in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 225)

"... and, likewise, that the size of the old aisles be adapted to the size of the new ones, except for that expansive and approvingly accepted extension of the
 chapels of the ambulatory, which showed the whole room in its full glory through the wonderful, continuous light that illuminated the beauty of the interior."
 (English translation of the German translation by Jan van der Meulen and Andreas Speer).

"that the dimensions of the new side aisles would correspond to those of the old ones, not counting those magnificent and splendidly conceived chapel extensions in the ambulatory, which were intended to bathe the whole room in the wonderful radiance of their glass windows with their holy images, evenly illuminating the beauty of the interior..."
(English translation of the German translation by Ernst Gall)

Suger further wrote: "Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario uero totidem alarum columpne prophetarum numerum significantes altum repente subrigebant edificium iuxta apostolum spiritualiter edificantem: ..." (Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 228)

"In the center, twelve columns, which represent the twelve apostles and also an equal number of columns in the side aisles, which signify the prophets, suddenly raised the structure up, as the apostle states, building in a spiritual manner: ..." (English translation of the German translation published in Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 229)

... "In the center, 12 columns, corresponding to the number of apostles, and as many in the aisles, marking the number of prophets, raised up the top of the building, ..."
(English translation of the German translation by Ernst Gall)


The "columns" of the side aisles (apostles) are to be interpreted as partial columns at the interior endpoints of the wall partitions between the apse chapels at the ambulatory and not as free-standing columns of a double ambulatory.


Semi-columns or clustered pillars at the interior endpoints of the apse chapels can also be interpreted as columns by the layman; they are a typical form in these locations and are commonly found in other churches as well (e.g., Figs. 59-64). In the contemporary ambulatories of Saint-Austremoine d'Issoire and Notre-Dame d'Orcival, these are even designed as genuine, free-standing columns.

It seems that an error in the assignment of terms and building components (apostles and presumed free-standing second-row columns) in the previous literature has given rise to the assumption that the building contains a double ambulatory.

Only a floor plan from around 1700 (Félbien) shows a church that was remodeled several times featuring a double ambulatory (Fig. 16).

In Suger's De consecratione, therefore, there is no indication of a double ambulatory. Instead, he wrote of side aisles of equal size in the nave and newly-built choir and of a circuitu oratorium, i.e. apse chapels. This description would not have been correct had the building featured a double ambulatory, as this would have involved a substantially different, enlarged layout of the side aisles of the newly-built choir. Suger's description therefore confirms a single ambulatory with apse chapels.

  

Structural comparison with other churches

The following examples of single ambulatories with radial chapels predated Suger's newly built choir:
Cluny III, Saint-Étienne de Nevers, Notre-Dame de Beaune, Notre-Dame du Port de Clermont-Ferrand, Saint-Victor et Sainte-Couronne d'Ennezat, Sacré-Coeur de Paray-le-Monial, Saint-Philibert de Tournus, Saint-Étienne de Vignory, Sainte-Foy de Conques, Saint-Nectaire, Saint-Pierre et Saint-Caprais de Mozac, Notre-Dame d'Orcival, Saint-Pierre d'Airvault, Saint-Pierre de Chauvigny, choir extension in Notre-Dame de La Charité-sur-Loire and Saint-Austremoine d'Issoire.

The structural comparison with immediately subsequent sacral buildings is more useful. After all, the consecration of the abbey had been attended by numerous bishops who had commissioned their own church buildings modelled after Saint-Denis, shortly after. The consecration of the choir of Saint-Denis was attended by the king, 5 archbishops, 18 bishops, a papal envoy, numerous abbots of other monasteries, and countless sovereigns and rulers.
We will therefore take a look at the church buildings these individuals subsequently commissioned and draw conclusions about the choir of Saint-Denis.

It is noteworthy that Villard de Honnecourt depicted the double side aisles of the choir beyond the intersection to the east of the ambulatory as a single ambulatory with apse chapels in a floor plan of the later destroyed Cambrai Cathedral (Fig. 33). This clearly shows that even in the case of broader choirs with two side aisles, the apse only had a single and not a double ambulatory.
Double ambulatories date back to the 13th century and are considerably larger or feature different cross-sections (Cathedrals of Bourges, Fig. 53; Le Mans, Fig. 54; Chartres, Fig. 55; Coutances, Fig. 56, Saint Martin de Tours, approximately 1210-1230) compared to single ambulatories.
An original systematic drawing of the choir of the cathedral in Paris (around 1320-1330) exists, which shows a double ambulatory (Fig. 58).

The standard choir floor plan prior to and after 1140 includes a single ambulatory with apse chapels.
This type of ambulatory was also used in other churches immediately after the choir of Saint-Denis was built.

1)   Layout of the abbey church of Saint-Germain-des-Prés in Paris:
      New choir constructed around 1163 (Fig. 21).
      During the reconstruction of Saint-Denis, a modified version of this floor plan was used   for the Carolingian nave 
      (Variant A: Fig. 3, elevation Fig. 2) for the elevation.
      Suger's new choir for Saint-Denis may have looked like this.

2)   Layout of the cathedral of Noyon: new choir approximately 1148-1165 (construction began around 1148, according to Ed. Picard).
      According to van der Meulen/Speer/Polk, the eastern building of the cathedral of Noyon preceded Suger's eastern building.
      A modified version of this choir floor plan (Fig. 20) was used for the Carolingian building of Saint-Denis (six-part central nave vault; vaults and windows of the choir chapels, spiral staircases) (Variant B: Fig. 6). This floor plan is also conceivable for the choir of Saint-Denis.    

3)   Cathedral of Reims around the middle of the 12th century,
      reconstruction by Hans Reinhardt (Fig. 5).
      This layout was modified (drawn inward spiral staircase and different   
      vault fields in the choir chapels) and attached to the Carolingian nave
      (Variant C: Figs. 7, 8).

The archbishop of Reims, Samson de Mauvoisin (in office from 1140-1160) had played an active role in the consecration of the new choir of Saint-Denis in 1144:
"Reuertentes igitur ad ecclesiam et per gradus ad altare superius quieti sanctorum destinatum ascendentes super antiquum altare pignoribus sanctorum repositis de noua ante nouam eorom sepulturam consecranda agebatur principali ara, quam domino Remensi archiepiscopo Samsoni imposuimus consecrandam."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 246)

"So they turned again towards the church and climbed the steps to the upper altar, which was intended to be the resting place of the saints; and as the relics of the saints were lying on the old altar, they turned to consecrate the new high altar in front of their tomb; we had entrusted the Archbishop Samson of Reims with this consecration."
(English translation of the German translation published in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 247)

What could be more probable than that Samson would commission the new construction of his choir of Reims around the middle of the 12th century in a design modeled on that of Saint-Denis? Since the floor plan of Reims is known thanks to Hans Reinhardt (Fig.5), it can be inferred that the choir of Saint-Denis looked similar by inference: with a single ambulatory and apse chapels.

 

Carolingian building and western extension of Saint-Denis

The present reconstruction of the Carolingian building of Saint-Denis (Fig. 1) was based on excavation findings by Crosby in the 19th century.
Elements of other Carolingian churches from drawings by Philippe Gavet were used and modified (Fig. 2) for the elevation. It was assumed that continuous rows of pillars were used.
 
For the western extension (1137-1140), the elevation drawn was reduced compared to the current state of construction. This was modeled on the reconstruction of the cathedral of Reims by Hans Reinhardt (Fig. 5). The dimensions and connection of the current western building do not match the former Carolingian nave; the homogenous connection is missing and the proportions are not adapted to the Carolingian nave. Suger's western extension was also not designed with the subsequent addition of a new nave in mind, but, as in Reims, was intended to match the existing Carolingian nave.

 
 

The new choir by Abbot Suger with a single ambulatory

Three variants were applied to the Carolingian nave for the floor plan of the choir of Saint-Denis (Variant A: Figs. 2, 3, 4; Variant B: Fig. 6; Variant C: Figs. 7, 8).

The isometric drawings show the building structures before and after the western and choir extensions (Figs. 9, 10).

The elevations and longitudinal sections of the choir were based on drawing elements by Erwin Panofsky, which in turn are based mainly on Sumner, McNight, and Crosby. These elements were modified considerably and adapted to the choir floor plan variants.
In contrast to the aforementioned drawing elements, there is no gallery level in the three-story elevation and the single ambulatory, but a triforium instead (Figs. 2, 8),

Given the short construction period from 1140-1143 (Figs. 2, 8), it can be assumed that the existing crypt, with its seven apse chapels, was not extended as part of these works. It is only supposed that the existing crypt was converted, as also described in the text by Suger, which contains no mention of a new crypt or a substantial extension.
In the course of the 12th and 13th centuries, the crypt also lost its function as a burial site and repository for the relics of the saints (Frauke Stobbe).
A costly new crypt, such as that which is in place today, would therefore have been redundant from the outset.

Suger: "Consulte siquidem decretum est illam altiori inequalem, que super absidem sanctorum dominorum nostrorum corpora retinentem operiebat, remoueri uoltam usque ad superficiem cripte cui adherebat, ut eadem cripta superioritatem sui accedentibus per utrosque gradus pro pauimento offerret et in eminentiori loco sanctorum lecticas auro et preciosis gemmis adornatas aduentantum obtutibus designaret. Prouisum est etiam sagaciter, ut superioribus columpnis et arcubus mediis, qui inferioribus in cripta fundatis superponerentur, geometricis et arimeticis instrumentis medium antique testudinis ecclesie augmenti noui medio equaretur nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuito oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (eds.), Abt Suger von Saint-Denis, p. 224.)

Suger: "It was therefore deliberately decided to remove the vault unequal to the higher one, which closed off the overhead apse (containing the bodies of the saints, our patrons) down to the upper surface of the crypt to which it was attached, so that to top of this crypt might serve as a floor to those approaching via either of the two staircases and present the shrines of the saints, adorned with gold and precious stones, to the eyes of those approaching at the (now) somewhat elevated location. It was also ingeniously ensured that through the upper columns and central arches, which were to be placed upon the lower ones built in the crypt, the center of the old vault of the church would be adapted, by geometrical and arithmetical means, to the center of the new enlargement, and, likewise, that the dimensions of the old aisles should be adapted to those of the new ones, apart from that elegant and approved extension of the chapels surrounding them, by virtue of which the whole church was to be aglow with the wonderful and sustained light of the luminous glass windows, pervading the beauty of the interior."
(English translation of the German translation by Andreas Speer/Günther Binding, Abt Suger von Saint-Denis, p. 225.)

Suger: „Upon consideration, then, it was decided to remove that vault, unequal to the higher one, which, overhead, closed the apse containing the bodies of our Patron Saints, all the way [down]to the upper surface of the crypt to which it adhered; so that this crypt might offer its top as a pavement to those approaching by either of the two stairs, and might present the chasses of the Saints, adorned with gold and precious gems, to the visitors' glances in a more elevated place. Moreover, it was cunningly provided that-through the upper columns and central arches which were to be placed upon the lower ones built in the crypt-the central nave of the old nave should be equalized, by means of geometrical and arithmetical instruments, with the central nave of the new addition; and, likewise, that the dimensions of the old sideaisles should be equalized with the dimensions of the new sideaisles, except for that elegant and praiseworthy extension, in [the form of] a circular string of chapels, by virtue of which the whole r church] would shine with the wonderful and uninterrupted light of most luminous windows, pervading the interior beauty.“
(Text in: Panofsky-Soergel
, Abbot Suger on the Abbey Church of St. Denis and Its Art Treasures.)

Other examples of single ambulatories with apse chapels include the following:
Collegiate church of Mantes-le-Jolie, Collégiale Saint-Martin d'Étampes, cathedral of Senlis, abbey church in Orbais-l’-Abbaye, cathedral of Meaux (originally with only three apse chapels), abbey church of Saint-Rémi in Reims, abbey church in Pontigny, cathedral of Soissons, abbey church of Mouzon, Saint-Quentin basilica, cathedrals of Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, and Beauvais, abbey church of Saint-Nicaise in Reims, cathedrals of Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, and Évreux, abbey church Saint-Ouen in Rouen, cathedral of Orleans, cathedral of Saint-Étienne in Nevers, eastern extension of Notre-Dame de La Charité-sur-Loire, abbey church of Mont-Saint-Michel, Saint-Pierre d'Airvault, cathedral of Cologne, abbey churches in Marienstatt, Altenberg cathedral, monastery church in Doberan, and many more (Figs. 18-52).
In the cases of Cambrai cathedral (Fig. 65), Cologne cathedral, the choir of Cluny III, Beauvais cathedral, Meaux cathedral, Saint Vulvran d‘Abbeville, and the abbey of Lagny-sur-Marne, even the double side aisles along the long choir towards the apse were designed as single ambulatories with apse chapels (Fig. 33, Fig. 49).
This shows that the single ambulatory with apse chapels was the standard apse.

 

Summary

Assessments of building structures, image sources, and documents do not point to the presence of a double ambulatory in Abbot Suger's new choir.
The present choir structure dates from the 19th century and, due to the arbitrary restorations, made to it in the meantime, does not allow any conclusions to be drawn about the original building.
There is no mention of two ambulatories in Suger's writings. Suger himself saw his work in the context of traditional continuity: "convenientia et cohaerentia antiqui et novi operis."

It is possible that a mistake in the interpretation of the "columns" along the aisles (prophets) led to the assumption that there was a second row of columns, and thus a second ambulatory. In referring to these, however, Suger means the pillar formations at the front of the chapels' dividing walls towards the ambulatory and not a second free-standing row of columns; these formations are also typical for other churches (e.g., Figs. 59-64).

Hans Reinhardt’s
reconstruction of the new choir of Reims Cathedral (around the middle of the 12th century), which soon followed the new choir construction at Saint-Denis,
allows us to draw certain conclusions about the structure present at Saint-Denis. Having taken part in the consecration of Saint-Denis in 1144, the archbishop of Reims used the building as his model for the new choir in Reims (Fig. 5). It stands to reason that the same masons' guild with the same master builder was commissioned for the work, meaning that the choirs of Saint-Denis and Reims may have been similar in appearance.
Based on the documentation available pertaining to the reconstruction of the choir of Reims, it is possible that Suger's choir looked the same (3 variants: Figs. 2, 3, 4, 6, 7, 8).
The reconstruction by Hans Reinhardt shows the first choir bay after the intersection with free-standing columns; this would also be conceivable for the Suger choir. However, this pattern is not continued at the apse; there, we find a single ambulatory with apse chapels, both in Reims and Saint-Denis and in almost all other churches.
Even in large, broader cathedrals, such as those in Cambrai and Cologne, after the crossing the first double bays of the choir's side aisles were combined to form a single ambulatory with apse chapels. Even the floor plan of the largest church building of the time, Cluny II, had only one ambulatory with apse chapels, although it had five aisles; the same was later true of the floor plan of Amiens Cathedral.

The fact that double ambulatories were only built much later after the construction of the new choir of Saint-Denis, and in much larger churches on top of that, makes it unlikely that a double ambulatory was present in Saint-Denis at such an early time.
The single apse with chapels remained the rule until the 15th century. Even in the abbey of Saint-Étienne de Caen, in the apse of which the upper part of the chapel partitions was broken up into columns with a second vault in the 13th century, the lower part of the chapel retained the wall partitions as lateral screens: here too there is no second ambulatory.

Furthermore, it is unrealistic with respect to the medieval construction process to surmise that when the choir was renewed in the 13th century, the ten inner choir columns and then the entire upper gallery were renovated in the new style without the ambulatory vault also being rebuilt at the same time. The alleged retention of a double ambulatory vault on this scale would not have been feasible in the Middle Ages from a structural engineering point of view – especially not for lesser building elements such as an ambulatory. In the Middle Ages, existing building elements were not taken into consideration but simply added to or rebuilt as required; according to today's aesthetic viewpoint, this was often quite arbitrary and lacked reference to previous architectural styles.

Moreover, in the 12th century a double ambulatory would have done more harm than good, since Masses at the altars could be held with fewer interruptions in the apse chapels that were separated by wall partitions than in chapels that were open at the sides; moreover, there was never a second ambulatory.

When the structure of the building is compared with that of other churches, it is plausible to assume that the choir of Abbot Suger featured a single ambulatory with apse chapels and not a double ambulatory in the period from 1140 to 1144.
In addition, there was probably no crypt extension on today's scale.

Likewise, the western extension under Suger was rather limited, similar to that at the cathedral of Reims in the 12th century. The present western extension would not have been fitting due to its oversized dimensions and problems regarding its attachment; it was likely only built in the 13th century.

What is perceived as the supposedly original double ambulatory of Suger's time is the golden calf of art history that is repeated endlessly and unthinkingly, designed by Viollet-le-Duc, who was accused of vandalisme restaurateur (restoring vandalism). His motto was: "Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné." Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle – Tome 8.

The same creative transformation had already been carried out previously, from 1840, at the Basilica of Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay. There too, Viollet-le-Duc had newly designed a second row of clustered pillars to be added to an originally single ambulatory with apse chapels.

In conclusion, it can be stated that Suger's new choir building could not have had a second row of free-standing columns. The newly-constructed choir of Saint-Denis most likely looked like that of Reims Cathedral which was built immediately after (Figs. 5, 5a) and for which Saint-Denis served as a model – namely, a choir with one ambulatory and apse chapels, as was standard in almost all churches before it and for a long time afterwards. 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf
Architect  
Munich, January 3, 2020

See also:
www.Gotik-Romanik.de 3,300 Romanesque and Gothic churches of the author

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Saint-Denis in the 13th century

In the 13th century (1231-1281) a new building was constructed for which there are no floor plans. The speculation that the alleged existing 12th-century double ambulatory was preserved is completely unrealistic due to the complex support measures this would have required. This amount of effort would have been completely over the top for minor side aisles. In the Middle Ages, existing building components were not taken into consideration, in contrast to the sensitivity around this aspect in the present day, but were simply rebuilt in the respective new style. For this reason, it can be assumed that the same floor plan as the one used in the 12th century, the style of which was common in other churches, was also used for the construction in the 13th century – a single ambulatory with apse chapels. The elevation of the 13th century was 3-storied, as can be seen from 15th century representations (e.g., Fig. 13).

 

Remodeling and new construction in the 16th century

The interior design of the building at the end of the 16th century differed considerably from that in the 13th century (Fig. 14). An engraving of the southern view by Claude Chastillon from the beginning of the 17th century also shows a church that has changed significantly compared to the representation by Belleforest (1575) (western towers, transept, apse). It is conceivable that the church, which was destroyed during the Huguenot Wars (1562-1598) – Saint-Denis was occupied by the Huguenots in 1567 – was rebuilt in the Renaissance style during the second half of the 16th century under the influence of Catherine de Medici (1519-1589) in conjunction with the new construction of the Rotonde des Vallois (1568-86). The relevant floor plan by Félbien (approximately 1700) shows an ambulatory with apse chapels and free-standing columns.

 

Redesign in the 19th century

After the tombs were desecrated in 1793, the reconstruction of part of the crypt as an imperial burial ground, as well as some restorations, began in 1805 under Napoleon Bonaparte (1769-1821). The restorations in the 19th century were carried out without regard to the existing building elements: 1813-1819 by Jacques Cellerier, 1813-1846 by François Debret, 1846-1879 by Eugène Viollet-le-Duc. The restorers of the 19th century incorporated the 16th century floor plan into their work.

 

Résumé

Abbot Suger's new choir was so altered so substantially at least three times, in the 13th, 16th, and 19th century, that almost none of the original building elements survived. The restorers of the 19th century freely recreated the layout of the 16th century floor plan. There is no evidence that Suger's choir had a similar layout. Therefore, the more plausible way of reconstructing the choir at the time of Suger is to infer the layout from structural comparisons with contemporary buildings, including the choir of Reims Cathedral which dates from around the middle of the 12th century (Fig. 5). Accordingly, the layout consists of a single ambulatory and apse chapels without free-standing columns along the semicircular ambulatory.

If there had been a double ambulatory in Saint-Denis, similar double ambulatories would surely have appeared in other buildings built immediately after, but this is not the case.

It is incomprehensible why a 16th century floor plan, which was taken up once again during restorations in the 19th century, should be projected back to the 12th century without solid evidence to support it.

 


Link > http://www.fordham.edu/halsall/source/sugar.html (en)
           The Book of Suger Abbot of St. Denis on What Was Done During his Administration
            one of two works by Suger concerning the abbey church of St. Denis.
           
All of the work that has survived is reproduced here.

Link > https://readtiger.com/https/sourcebooks.fordham.edu/halsall/source/sugar.html
           

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Abbé Sugers Eglise abbatiale de Saint-Denis avec un déambulatoire simple.

Pas de déambulatoire double.

 

Jusqu'à nos jours, on suppose que la nouvelle construction du choeur avec le déambulatoire double et la crypte a été érigée en seulement 3 ans (1140-43).  La spécificité de cette construction a été certes reconnue mais n'a pas été expliquée de manière plausible ou réaliste:

L'architecte a dû être en avance sur son temps (Otto von Simson).

Ce n'est pas un hasard si le déambulatoire de Saint-Denis s'allie au style gothique de la nouvelle construction (Peter Kurmann).

De 1231 à 1241, l'ensemble des dix piliers intérieurs sous le mur haut de la nef du choeur sont censés avoir été échangés lors de la nouvelle construction du transept nord et du choeur. On aurait seulement un peu retravaillé et réutilisé la dalle de recouvrement ...
le fait qu'en 1231, on n'ait pas tout abattu mais seulement "restauré" certaines parties est frappant ... on semble les avoir rénovées avec un procédé compliqué de renfort et de maintien des voûtes et des ogives que l'on voulait absolument gardées (Kimpel/Suckale).

 

Andreas Speer signale que ce ne sont pas les idées théologiques ou une supposée lumière métaphysique qui ont dictées l'action de Suger mais plutôt la nécessité liturgique; il voyait son oeuvre en elle-même comme la continuité stricte des anciennes constructions mais en aucun cas comme l'expression d'un nouveau style.

 

Jusqu'à maintenant, on a fait abstraction de la comparaison avec les constructions ultérieures  suivantes, en particulier avec la nouvelle construction du choeur de la cathédrale de Reims au milieu du 12ème siècle et  les déductions à en tirer pour la structure de la construction antérieure de Suger à Saint-Denis.

 

Comme la substance d'origine de la construction de Suger est inexistante, on peut seulement analyser des structures analogues dans des constructions réalisées à peu près en même temps que la construction de Suger et en tirer des conclusions.

 

Edifice

 

Il ne reste que des rudiments du choeur de Sugers (1140-1144). Même les fenêtres du déambulatoire ont été énormément modifiées lors des restaurations du 19ème siècle.

Aujourd'hui, on a un édifice qui a été complètement rénové au 19ème siècle entre autre par François Debret (1813-1846) et Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879) qui d'après ses aveux n'était pas un restaurateur qui s'efforçait de garder les structures d'origine mais qui laissait libre cours à ses propres idées. Les édifices qui ont été rénovés par lui avaient ensuite une toute autre apparence.

Dans la reconnaissance de l'histoire de l'art, on décrit seulement un choeur qui a été en travaux plusieurs fois en outre  au 19ème siècle lors d'une restauration arbitraire et présumée comme "originale".

Si en 1231 les parties supérieures du choeur de l'édifice de Suger étaient déjà tellement endommagées  qu'elles ont dû être remplacées, c'est improbable que seules les soit-disantes voûtes et les ogives du déambulatoire ont été considérées comme dignes d'être conservées et ont été préservées avec des moyens techniques à peine réalisables.

 

Origines des dessins

 

Le plus vieux plan d'ensemble avec un déambulatoire double date d'environ 1700 et a été réalisé par Jules Hardouin-Mansart et Robert de Cotte (Fig. 16). Le rétrécissement de la travée du choeur par rapport à la longue nef est atypique, ils ne passent pas ensemble.

Un plan d'ensemble d'environ 1700 ne peut pas vraiment être utilisé en tant que plan d'ensemble similaire du 12ème siècle.

 

Au milieu du 12ème siècle, les déambulatoires doubles n'étaient pas habituels. Les déambulatoires doubles sont rares (Fig. 53-58); graphiquement ils apparaissent au plus tôt vers 1220 dans une esquisse d'un choeur réalisée par Villard de Honnecourt pour une église inconnue (Fig. 57).

 

Une vue extérieure de Belleforest (1575) ne  montre pas l'achèvement du choeur dans la toiture dans une forme régulièrement continue correspondant à la première travée est de la croisée du transept mais un achèvement du choeur décalé vers le bas (Fig. 11).

La reproduction de Claude Chastillon au début du 17ème siècle (Fig. 12) montre l'achèvement du choeur de manière continue et homogène à la même hauteur que le toit principal, cela signifie qu'il a dû être modifié entre 1575 et le début du 17ème siècle.

 

Dans des vues intérieures du 15ème et du 16ème siècles, l'achèvement du choeur est aussi différent:

- la représentation du maître de Saint Giles du 15ème siècle montre le choeur transformé comme dans celle du 13ème siècle (Fig. 13).

- une estampe qui représente la soit-disant "communion" d'Henri IV en 1593 montre un réaménagement de l'église (Fig. 14).

 

L'écriture de l'abbé Suger "De consecratione"

 

Sugar évoque douze piliers centraux du choeur en analogie aux douze apôtres et en deuxième ligne le même nombre de colonnes dans la nef latérale représente le nombre de prophètes.

Les dites colonnes de la nef latérale doivent être comprises comme la représentation de l'intérieur de la cloison des piliers entre l'absidiole et le déambulatoire et non comme des colonnes autonomes qui forment un deuxième déambulatoire.

Les représentations de demi-colonnes ou de colonnes fasciculées à l'intérieur de l'absidiole sont aussi à interpréter comme colonnes dans le langage commun.; elles ont une forme spéciale à cet endroit comme dans d'autres églises (Fig. 59-64).

 

Il semble qu'une mauvaise interprétation, lors de l'attribution de termes et d'éléments de construction et un plan d'ensemble qui représente une église aménagée vers 1700, ait conduit à l'hypothèse d'un second déambulatoire aussi à l'époque de Suger.

 

Comparaison avec les structures d'églises construites après 1144

 

La comparaison des structures avec celles de monuments sacrés réalisés directement après est prometteuse. Finalement, de nombreux évêques, qui peu après avaient fait construire de propres églises selon le modèle de Saint-Denis, avaient participé à l'inauguration de Saint-Denis. Pour cette raison, on va examiner les constructions des églises qui ont été effectuées par eux par la suite et en faire des déductions avec le choeur de Saint-Denis.

 

Il est digne d'attention que Villard de Honnecourt a représenté dans le plan d'ensemble de la cathédrale de Cambrai, qui entre-temps a été détruite, la double nef latérale du choeur après la croisée du transept à l'extrémité est du déambulatoire comme un déambulatoire simple avec une absidiole (Fig. 33). Cela montre clairement que même avec un choeur aménagé largement avec deux nefs latérales, l'extrémité du choeur avait seulement un déambulatoire simple et pas de déambulatoire double.

Des déambulatoires doubles ont été construits au cours du 13ème siècle et sont associés à des tailles sensiblement supérieures  ou bien à d'autres coupes transversales (cathédrales de Bourges, Fig. 53; du Mans, Fig. 54; de Chartres, Fig. 55; de Coutances, Fig. 56).

Il existe un système original de plans du choeur (environ 1320-1330) de la cathédrale de Paris avec un déambulatoire double (Fig. 58).

 

Le standard habituel des plans de choeurs construits vers 1140 ou plus tard représente dans tous les cas comparables un déambulatoire simple avec une absidiole.

Ce type de déambulatoire a été appliqué peu après la nouvelle construction du choeur de Saint-Denis à d'autres églises:

 

 1)        Schéma de l'abbatiale de Saint-Germain-des-Prés à Paris:

            Nouvelle construction du choeur vers 1163 (Fig. 21).

            Ce plan a été utilisé pour la reconstruction de Saint-Denis sous une forme modifiée correspondant à la

            longue nef carolingienne (variante A: Fig. 3, vue d'ensemble Fig. 2).

            La nouvelle construction du choeur de Saint-Denis pourrait avoir ressemblé à cela.

 

2)         Schéma de la cathédrale de Noyon: construction du nouveau choeur environ de 1148 à 1165

            (Début des travaux selon Ed. Picard environ en 1148).

            Le plan de ce choeur (Fig. 20) a été modifié pour être adapté (variante B: Fig. 6) à la construction

            carolingienne de Saint-Denis (nef centrale voûtée en 6 parties; voûte et fenêtre du choeur de la chapelle,

            escalier en colimaçon). Ce plan est aussi envisageable pour le choeur de Saint-Denis.

 

3)         La cathédrale de Reims vers le milieu du 12ème siècle;

            Reconstruction d'Hans Reinhardt (Fig. 5).

            Ce schéma a été remanipulé (escalier en colimaçon tiré vers l'intérieur et d'autres travées voûtées de la

            chapelle du choeur) et adapté à la longue nef carolingienne. (variante C: Fig. 7, 8).

           

            L'archevêque de Reims, Samson de Mauvoisin (en fonction de 1140 à 1160), avait participé à

            l'inauguration du nouveau choeur de Saint-Denis en 1144. Il pourrait avoir donné le contrat pour la

            construction du nouveau choeur de Reims au milieu du 12ème siècle selon ce modèle. Par déduction, le

            choeur de Saint-Denis aurait pu lui ressembler.

 

Construction carolingienne et élargissement vers l'ouest

 

Pour la reconstruction de l'édifice carolingien de Saint-Denis (Fig. 1), les résultats des fouilles de Crosby au 19ème siècle en constituent la base. Pour la vue d'ensemble, les plans d'autres églises carolingiennes de Philippe Gavet ont été utilisés et modifiés (Fig. 2). On a choisi des rangées continues de colonnes.

 

Pour l'élargissement vers l'ouest (1137-1140), une reproduction dont la longueur et la forme sont réduites par rapport à l'état actuel de l'édifice a été dessinée; la construction solide à l'ouest  sous sa forme actuelle correspond plutôt à l'état de construction du 13ème siècle (Fig. 3,4). Pour cela, le modèle a été la reconstruction de la cathédrale de Reims de Hans Reinhardt (Fig. 5).

 

Nouveau choeur de l'abbé Suger avec un déambulatoire simple

 

Pour le plan de Saint-Denis, 3 variantes de la longue nef carolingienne ont été appliquées (Variation A: Fig. 2,3,4; Variation B: Fig. 6; Variation C: Fig. 7,8).

 

Pour les vues d'ensemble et pour la section longitudinale du choeur, les plans d'Erwin Panofsky étaient disponibles. Par contre, ils étaient imputés à Sumner, NcNight, Crosby. Ces éléments ont été énormément modifiés et adaptés aux variantes des plans du choeur. A l'opposé des plans cités ci-dessus, il n'existe pas de propre niveau pour la galerie dans les plans à 3 niveaux et un déambulatoire simple mais simplement un triforium (Fig. 2,8).

 

Un élargissement de la crypte de 1140 à 1143 n'a pas été adopté ici entre autre à cause de la durée courte de construction (Fig. 2,8).

Dans l'isométrie, les corps de bâtiment sont représentés avant et après l'élargissement à l'ouest et après  l'élargissement du choeur (Fig. 9,10).

 

D'autres exemples pour les types de construction avec un déambulatoire simple avec une absidiole sont:

l'église collégiale de Mantes-la-Jolie, la cathédrale de Senlis, l'église abbatiale d'Orbais-l'-Abbaye, la cathédrale de Meaux (à l'origine avec seulement 3 absidioles), l'église abbatiale de Saint-Rémi à Reims, l'église abbatiale de Pontigny, la cathédrale de Soissons, l'église abbatiale de Mouzon, la basilique de Saint-Quentin, les cathédrales de Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, Beauvais, l'église abbatiale de Saint-Nicaise à Reims, les cathédrales d'Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, Evreux, l'église abbatiale de Saint-Ouen à Rouen, la cathédrale d'Orléans, la cathédrale de Nevers, l'église abbatiale du Mont-Saint-Michel, la cathédrale de Cologne, l'église abbatiale de Marienstatt, le dôme d'Altenberg, l'église abbatiale de Doberan et beaucoup d'autres (Fig. 18-52). Pour les cathédrales de Cambrai et le dôme de Cologne, les doubles nefs latérales à partir du choeur et jusqu'à son emboutissement ont même été représentées avec un déambulatoire simple et une absidiole (Fig. 33 et Fig. 49).

 

Récapitulatif

 

Les interprétations des constructions, des sources d'images et des écrits ne donnent aucun indice pour un déambulatoire double.

La construction actuelle du choeur date du 19ème siècle et ne permet pas de reconstituer la construction initiale à cause des rénovations arbitraires.

Dans les écrits de Suger, on ne parle pas de déambulatoire double. L'abbé Suger, lui-même, parle de la continuité du gros oeuvre, il écrit sur une suite de chapelles hémicirculaires et sur plus de lumière mais pas d'innovations révolutionnaires. Pour le déambulatoire double présumé par de nombreuses personnes, il n'existe pas de chapelles de  forme disjointe qui étaient habituelles; le déambulatoire extérieur ne peut pas être désigné comme une suite de chapelles hémicirculaires.  Cette divergence aurait dû donnée par déduction une indication pour une autre évaluation du soit-disant déambulatoire double.

Il est possible qu'une erreur d'interprétation des dites colonnes de la nef latérale au deuxième rang ait conduit à l'hypothèse d'un déambulatoire double. Ici, on parle des reproductions des colonnes à l'intérieur des aboutissements des chapelles du déambulatoire et pas d'une deuxième rangée de colonnes. Ces groupes de colonnes en semi-colonnes et dosserets sont aussi typiques dans d'autres églises (Fig. 59-64).

 

Grâce à la reconstruction d'Hans Reinhardt de la nouvelle construction du choeur de la cathédrale de Reims (vers le milieu du 12ème siècle) qui a suivi celle de Saint-Denis, on peut en tirer des conclusions sur le type de Saint-Denis. Comme l'archevêque de Reims avait assisté à l'inauguration de Saint-Denis en 1144, il y a trouvé un exemple pour la construction du nouveau choeur de Reims (Fig. 5). On peut en conclure que les mêmes compagnons avec le même architecte ont été commissionnés et que le choeur de Saint-Denis et celui de Reims pouvaient avoir été semblables.

Avec l'existence de la reconstruction du choeur de Reims, on peut conclure que le choeur de Suger a pu lui ressembler (3 variantes: Fig. 2,3,4,6,7,8).

La reconstruction de H. Reinhardt montre les premières travées du choeur après la croisée du transept avec des colonnes indépendantes; celles-ci seraient aussi envisageables pour le choeur de Suger. Ce schéma ne se poursuit pas dans l'achèvement du choeur; là il existe un déambulatoire simple avec une absidiole, aussi bien à Reims qu'à Saint-Denis ainsi que dans presque toutes les autres églises. Même pour les cathèdrales qui sont plus larges, comme par exemple celles de Cambrai et de Cologne, les premières colonnes doubles de la travée de la nef latérale du choeur dans les déambulatoires est suivants ont été regroupées en un seul déambulatoire avec des absidioles.

 

Jusqu'au 15ème siècle, l'aboutissement simple du choeur avec des absidioles reste la règle. Le fait que les déambulatoires doubles soient apparus bien ultérieurement et dans des églises beaucoup plus grandes rend l'existence aussi tôt d'un déambulatoire double à Saint-Denis invraisemblable.

 

De plus, il n'est pas réaliste, avec les moyens techniques du Moyen-Age,  que pour le renouvellement du choeur au 13ème siècle, d'abord les 13 colonnes intérieures du choeur puis l'ensemble des claire-voies aient été remplacées dans un nouveau style, sans en même temps rebâtir les voûtes du déambulatoire. La sauvegarde des voûtes du déambulatoire aurait été à peine possible ou liée à un investissement disproportionné avec les moyens techniques du Moyen-Age.

 

En outre, un déambulatoire double au 12ème siècle aurait plus nui que servi car les messes étaient données avec moins de troubles sur les autels des absidioles séparées par des cloisons que dans des chapelles ouvertes sur les côtés. Les cloisons transversales des chapelles radiales sont de plus d'importants éléments de construction pour la statique du renfort longitudinal de la partie est.

 

Avec la comparaison des structures du choeur de Suger de 1140 à 1144 avec ceux des édifices construits immédiatement après, un déambulatoire simple avec une absidiole est plausible et pas un déambulatoire double.

 

Car la phrase de Johann Amos Comenius est aussi valable pour les planifications et les mises en oeuvre des compagnons du Moyen-Age :

"Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt."

"La nature et l'art ne font nulle part un saut, ils ne l'ont jamais fait nulle part."

 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf

Architecte

 

Munich, 3.12.2016

Lien externe > www.Gotik-Romanik.de

 

 

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Abt Sugers Abteikirche Saint-Denis mit einfachem Chorumgang und Kranzkapellen.
Kein doppelter Chorumgang.

 

Es wurde bisher ohne Nachweise angenommen, dass in nur dreijähriger Bauzeit (1140-43) der Chorneubau mit einem doppelten Chorumgang und einer Krypta entstanden sein sollen.

Die zeitliche Besonderheit des angenommenen Grundrisses mit doppeltem Chorumgang wurde in der Forschung zwar erkannt, konnte aber aufgrund der falschen Annahme nicht erklärt werden.
Der Architekt soll seiner Zeit weit voraus gewesen sein. (Otto von Simson)
Nicht von ungefähr passt der Chorumgang von Saint-Denis zum hochgotischen Neubau. (Peter Kurmann)
"Die merkwürdig verrenkte Disposition und die vielfältigen Unregelmäßigkeiten innerhalb der einzelnen Bauglieder ...". (Jan van der Meulen und Andreas Speer)
"Im Hinblick auf die sehr außergewöhnliche Position als bedeutender und sehr unerwarteter Sprung nach vorne, der die Trennung zwischen Romanik und Gotik kennzeichnet, stellt die  Chorapsis von Saint-Denis in unüblicher Art das Problem seines Vorbildes und seiner Entstehung dar." (Jean Bony)
Konstruktiv unrealistisch meinen Kimpel und Suckale, es sollen um 1231 bis um 1241 beim Neubau des nördliches Querhauses und des Chores sämtliche zehn inneren Stützen unter der Hochschiffwand des Chores ausgetauscht worden sein. Nur die Deckplatten hätte man etwas abgearbeitet wieder verwendet … dass man 1231 aber nicht alles abriss, sondern Teile „restaurierte“ ist auffällig …, man soll sie in einem komplizierten Verfahren der Abstützung und Beibehaltung der Gewölbe und Rippen, die man unbedingt bewahren wollte, erneuert haben.
 
In der bisherigen Forschung besteht ein gemeinsamer Fehler: Man geht für den Sugerbau von einer ähnlichen Konstruktion aus, wie sie aktuell zu sehen ist, obwohl die Kirche in den nachfolgenden Jahrhunderten mehrfach und wesentlich umgebaut worden ist (Zirkelschluss). Die Restauration von Viollet-le-Duc zeigt außen am Chorabschluss das Jahr der Entstehung, nämlich 1860 und 1861.

Tatsächlich gibt es aber für einen doppelten Chorumgang der Osterweiterung Sugers weder ursprüngliche Pläne noch wesentliche ursprüngliche Bauteile oder schriftliche Hinweise in Sugers "De consecratione".

Es gibt in der bisherigen Forschung auch keine Pläne die den gesamten Bau zur Zeit Sugers aufzeigen. Es gibt nur unterschiedliche Ansätze mit jener "verrenkten Disposition" ohne schlüssige Gesamtdarstellung von Grundrissen, Schnitten und Perspektiven (siehe www.Gotik-Romanik.de > Saint-Denis, Basilique). Das konstruktive Unverständnis der Verfasser zeigt schon allein die Darstellung der weit ausladenden Strebepfeiler zwischen den Kapellenkränzen, obwohl es zur Zeit Sugers und lange danach noch keine äußeren Strebesysteme gab. Ebenso gab es zu keinem Zeitpunkt im Inneren zwischen den Chorumgangsfenstern derartig "modern" geformte Konsolsteine unter den Gewölberippen.

Außer Acht gelassen werden in der Forschung die Einflüsse der unmittelbar vor und nach dem Chorneubau Sugers errichteten Kirchen in der Region, als ob der Sugerbau isoliert entworfen worden wäre – "der Architekt soll seiner Zeit weit voraus gewesen sein".

Ein doppelter Chorumgang zur Zeit Sugers ist also nichts weiter als eine unbegründete Spekulation, die vermutlich auf einem Verständnisfehler bei der Übersetzung des Sugertextes besteht, indem man falsche Bezüge von Text und vermuteten Bauteilen eine zweite, frei stehende Säulenreihe herstellt, und dadurch einen zweiten Chorumgang generiert.

Solidere Rückschlüsse über die Konstruktion des Sugerbaus können durch vergleichende Strukturanalysen mit zeitnahen Kirchenbauten, z. B. mit dem unmittelbar nach Sugers Bau errichteten Chorneubau und Westwerk der Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh., gewonnen werden. Warum soll der kleinere Chor von Saint-Denis einen doppelten Chorumgang gehabt haben?
Gegen die Annahme eines völlig aus der Zeit gefallenen, nutzlosen, ja sogar die Oratoriumsfunktion störenden doppelten Chorumgang zur Zeit Sugers gilt der Satz des Johann Amos Comenius:
„Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt.“
„Natur und Kunst machen nirgendwo einen Sprung, haben ihn nirgends gemacht.“
 


Bauwerk

Vom Chor des Sugers (1140-1144) sind nur Rudimente erhalten. Selbst die Chorumgangsfenster wurden bei den Restaurierungen im 19. Jh. stark verändert.
Heute existiert ein im 19. Jahrhundert umfassend restauriertes Bauwerk, u. a. durch François Debret (1813-1846) und Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879), der nach eigenem Bekenntnis kein Restaurator war, der sich um die originalen Strukturen bemühte, sondern nach eigenem, schöpferischem Gutdünken frei erfunden gestaltete. Von ihm restaurierte Bauten sahen so aus, wie sie vorher nie ausgesehen hatten.
In der kunstgeschichtlichen Würdigung wird also lediglich ein mehrfach umgebauter Chor und zudem ein im 19. Jh. willkürlich restauriertes Bauwerk beschrieben und unbewiesen als original angenommen. Jan van der Meulen und Andreas Speer meinen, dass "wir den Bau des 13. Jahrhunderts in seiner physischen Erscheinungsweise weitgehend auch heute noch vor Augen haben".

Wenn um 1231 die oberen Teile des Chores des Sugerbaus angeblich schon so beschädigt waren, dass sie erneuert werden mussten, so ist es unwahrscheinlich, dass nur die angeblichen Rippengewölbe eines doppelten Chorumgangs erhaltenswert waren und mit unrealistisch ausführbaren bautechnischen Maßnahmen bewahrt worden sein sollen.

Man wollte die Umgangsgewölbe nicht unbedingt bewahren, sondern hat wahrscheinlich die ganze Kirche im 13. Jh. (Hauptbauzeit 1231-1281) im gotischen Stil neu gebaut (Fig. 13). Auf bestehende Gebäudeteile wurde im Mittelalter nicht Rücksicht genommen. Es wurde jeweils im neueren Stil des bautechnischen Fortschritts dazu gebaut, und zwar ohne Rücksicht auf die Homogenität zu anderen bereits bestehenden Bauteilen.

Bei dem Neubau im 13. Jahrhundert wurde vermutlich auch der Westbau in seiner jetzigen Dimension neu gebaut. Der unter Suger gebaute Westbau war wahrscheinlich kleiner und dem karolingischen Langhaus angepasst, so wie er bei der Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh. (nach dem Vorbild von Saint-Denis) angebaut worden ist (Fig. 5, Fig. 5a, Fig.10).


 

Bildquellen

Der älteste Grundrissplan mit einem doppelten Chorumgang ist ein Plan um 1700 von Jules Hardouin-Mansart und Robert de Cotte (Fig. 16). Untypisch ist die Verengung der Chorjoche im Verhältnis zum Langhaus, sie passen nicht zueinander. Ein Grundrissplan um 1700 kann wohl nicht ernsthaft als Dokument für einen gleichartigen Grundriss des 12. Jh. in Anspruch genommen werden.

In der Mitte des 12. Jh. waren doppelte Chorumgänge nicht üblich. Doppelte Chorumgänge sind selten (Fig. 53-58); zeichnerisch tauchen sie frühestens um 1220 bei einem Chorentwurf von Villard de Honnecourt für eine unbekannte Kirche auf (Fig. 57).

Eine Außenperspektive von Belleforest (1575) zeigt den Chorabschluss im Dachbereich nicht in einer gleichmäßig durchlaufenden Form passend zu den ersten Chorjochen östlich
der Vierung, sondern einen nach unten abgesetzten Chorabschluss (Fig. 11).
Die Abbildung zu Beginn des 17. Jh. von Claude Chastillon (Fig. 12) zeigt den Chorabschluss homogen durchlaufend in gleicher Höhe mit dem Hauptdach, d. h., er muss in der Zeit zwischen 1575 und dem Beginn des 17. Jahrhunderts geändert worden sein.

Der Chorabschluss ist auch bei Innenansichten aus dem 15. Jh. und 16. Jh. unterschiedlich:  
- Die Darstellung des Meisters von Saint Giles aus dem 15. Jh. stellt wohl den im 13. Jh.
  umgebauten Chor dar (Fig. 13).
- Ein Stich, der die sog. „Kommunion“ von Heinrich IV. im Jahr 1593 darstellt,
  zeigt eine Neugestaltung der Kirche (Fig. 14).
  

 

Abt Sugers Schrift „De consecratione“

Suger schreibt über den Chorumgang "... nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuitu oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 224)


"... und nicht weniger die Größe der alten Seitenschiffe der Größe der neuen angepasst werde, abgesehen von jener eleganten und gebilligten Erweiterung der Kapellen ringsum, durch 
die die ganze Kirche erstrahlen sollte von dem wunderbaren und ununterbrochenen Licht der strahlenden Glasfenster, wenn dieses die Schönheit des Innenraumes durchschien."            
(Übersetzung in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 225)

"... und nicht weniger die Größe der alten Seitenschiffe der Größe der neuen angepasst werden sollte, ausgenommen jene weitläufige und beifällig aufgenommene Erweiterung der
 Kapellen des Chorumganges, wodurch der ganze Raum sich durch das wunderbare, ununterbrochene Licht, das die Schönheit des Inneren aufstrahlen ließ, in vollem Glanze zeigte."
 (Übersetzung von Jan van der Meulen und Andreas Speer).

"dass die Ausdehnung der neuen Seitenschiffe der der alten entspräche, jene prächtigen und trefflich erdachten Kapellenanbauten im Chorumgang nicht eingerechnet, die den ganzen Raum in wunderbarem und gleichmäßig die Schönheit des Innern durchleuchtendem Glanze ihrer Glasfenster mit den heiligen Darstellungen erstrahlen lassen sollten..."
(Übersetzung von Ernst Gall)

Außerdem schreibt Suger "Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario uero totidem alarum columpne prophetarum numerum significantes altum repente subrigebant edificium iuxta apostolum spiritualiter edificantem: ..."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 228)

"In der Mitte nun erhoben zwölf Säulen, die die Anzahl der zwölf Apostel vorstellen, in zweiter Linie aber ebenso viele Säulen der Seitenschiffe, die die Zahl der Propheten bezeichnen, den Bau unvermittelt hoch, wie der Apostel sagt, indem er in geistlicher Weise baut: ..."
(Übersetzung von Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 229)

... "In der Mitte hoben 12 Säulen, entsprechend der Zahl der Apostel, und ebenso viel in den Seitenschiffen, die Zahl der Propheten kennzeichnend, den Oberteil des Gebäudes empor, ..."
(Übersetzung von Ernst Gall)


Die sogenannten Säulen der Seitenschiffe (Apostel) sind als Säulenteile am inneren Ende der Wandschotten zwischen den Kranzkapellen am Chorumgang zu interpretieren und nicht als frei stehende Säulen eines doppelten Chorumganges.


Halbsäulenvorlagen oder gebündelte Pfeilerausbildungen an den inneren Enden der Kranzkapellen sind in der Laiensprache auch als Säulen zu verstehen; sie sind eine typische Form an dieser Stelle und auch in anderen Kirchen die Regel (z. B. Fig. 59-64). Im zeitgleichen Chorumgang von Saint-Austremoine d'Issoire und in der Notre-Dame d'Orcival sind sie sogar als echte frei stehende Säulen ausgebildet.

Es scheint so zu sein, dass in der bisherigen Literatur ein Denkfehler bei der Zuordnung von Begriffen und Bauteilen (Apostel und vermutete frei stehende Säulen in zweiter Reihe) zu der Annahme eines doppelten Chorumgangs geführt hat.

Erst ein Grundrissplan um 1700 (Plan Félbien) zeigt eine mehrfach umgebaute Kirche mit einem doppelten Chorumgang (Fig. 16).

In Sugers De consecratione gibt es also keinen Hinweis für einen doppelten Chorumgang, sondern es ist von gleich großen Seitenschiffen im Langhaus und Chorneubau und von einem circuitu oratorium, also von Kranzkapellen, die Rede. Bei einem doppelten Chorumgang wäre diese Beschreibung nicht zutreffend gewesen, da es sich dabei um eine wesentlich andere, vergrößerte Raumaufteilung der Seitenschiffe des Chorneubaus gehandelt hätte. Sugers Beschreibung bestätigt also einen einfachen Chorumgang mit Kranzkapellen.

 

Strukturvergleich mit anderen Kirchenbauten

Vor dem Chorneubau Sugers waren Beispiele für den Typus des einfachen Chorumgangs mit Radialkapellen:
Cluny III, Saint-Étienne de Nevers, Notre-Dame de Beaune, Notre-Dame du Port de Clermont-Ferrand, Saint-Victor et Sainte-Couronne d'Ennezat, Sacré-Coeur de Paray-le-Monial, Saint-Philibert de Tournus, Saint-Étienne de Vignory, Sainte-Foy de Conques, Saint-Nectaire, Saint-Pierre et Saint-Caprais de Mozac, Notre-Dame d'Orcival, Saint-Pierre d'Airvault, Saint-Pierre de Chauvigny, Chorerweiterung von Notre-Dame de La Charité-sur-Loire und Saint-Austremoine d'Issoire.


Der Strukturvergleich mit unmittelbar nachfolgenden Sakralbauten ist zielführender, schließlich hatten bei der Einweihung von Saint-Denis zahlreiche Bischöfe teilgenommen, die kurz danach nach dem Vorbild von Saint-Denis eigene Kirchenbauten in Auftrag gaben. Bei der Einweihung des Chors von Saint-Denis waren der König, 5 Erzbischöfe, 18 Bischöfe, ein Gesandter des Papstes, viele Äbte anderer Klöster sowie zahllose Fürsten und Herrscher anwesend.
Es werden deshalb die von ihnen nachfolgend begonnenen Kirchenbauten betrachtet und Rückschlüsse auf den Chor von Saint-Denis gezogen.

Bemerkenswert ist, dass Villard de Honnecourt bei einer Grundrisszeichnung der inzwischen zerstörten Kathedrale von Cambrai die doppelten Seitenschiffe des Chores nach der Vierung am Ostende des Chorumgangs als einen einfachen Umgang mit Kapellenkranz dargestellt hat (Fig. 33). Dies zeigt deutlich, dass selbst bei breiter angelegten Choranlagen mit zwei Seitenschiffen der Chorabschluss nur einen einfachen und keinen doppelten Chorumgang hatte.
Doppelte Chorumgänge fallen in das 13. Jh. und sind mit wesentlich größeren Abmessungen bzw. anderen Querschnitten verbunden (Kathedralen von Bourges, Fig. 53; Le Mans, Fig. 54; Chartres, Fig. 55; Coutances, Fig. 56, Saint Martin de Tours ca. 1210-1230).
Von der Kathedrale in Paris gibt es eine originale Systemzeichnung des Chores (um 1320-1330) mit einem doppelten Chorumgang (Fig. 58).

Der vor 1140 und nachfolgend übliche Standard der Chorgrundrisse ist der einfache Chorumgang mit einem Kapellenkranz.
Dieser Typus des Chorumgangs folgte nach dem Chorneubau von Saint-Denis unmittelbar darauf auch bei anderen Kirchenbauten:

1)   Schema der Abteikirche von Saint-Germain-des-Prés in Paris:
      Chorneubau um 1163 (Fig. 21).
      Dieser Grundriss wurde für die Rekonstruktion von Saint-Denis in modifizierter 
      Form an das karolingische Langhaus angesetzt (Variante A: Fig. 3, Aufriss Fig. 2).
      So könnte Sugers Chorneubau von Saint-Denis ausgesehen haben.

2)   Schema der Kathedrale von Noyon: Chorneubau ca. 1148 - ca. 1165 (Baubeginn nach Ed. Picard ca. 1148).
      Nach van der Meulen/Speer/Polk, soll auch der Ostbau der Kathedrale von Noyon zeitlich dem Ostbau Sugers vorausgelegen haben.
      Dieser Chorgrundriss (Fig. 20) wurde in modifizierter Form
      (6-teiliges Mittelschiffsgewölbe; Gewölbe und Fenster der Chorkapellen, 
      Wendeltreppen) an den karolingischen Bau von Saint-Denis angepasst
      (Variante B: Fig. 6). Auch dieser Grundriss ist für den Chor von Saint-Denis möglich.    

3)   Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh.,
      Rekonstruktion von Hans Reinhardt (Fig. 5).
      Dieses Schema wurde modifiziert (nach innen gezogene Wendeltreppe und andere   
      Gewölbefelder der Chorkapellen) an das karolingische Langhaus angesetzt
      (Variante C: Fig. 7, 8).

Der Erzbischof von Reims, Samson de Mauvoisin (Amtszeit 1140-1160) hatte an der Einweihung des neuen Chores von Saint-Denis 1144 aktiv teilgenommen:
"Reuertentes igitur ad ecclesiam et per gradus ad altare superius quieti sanctorum destinatum ascendentes super antiquum altare pignoribus sanctorum repositis de noua ante nouam eorom sepulturam consecranda agebatur principali ara, quam domino Remensi archiepiscopo Samsoni imposuimus consecrandam."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 246)

"So wandten sie sich wieder zur Kirche und stiegen über Stufen zu dem oberen Altar empor, der zur Ruhestätte der Heiligen bestimmt war; und da die Reliquien der Heiligen auf dem alten Altar niedergelegt waren, wandte man sich der Weihe des neuen Hauptaltars vor ihrer neuen Grabstätte zu, den zu weihen wir dem Herrn Erzbischof Samson von Reims auftrugen."
(Übersetzung in: Andreas Speer/Günther Binding (Hrsg.), Abt Suger von Saint-Denis, S. 247)

Was liegt näher als dass Samson nach dem Vorbild von Saint-Denis den Neubau seines Chores von Reims um die Mitte des 12. Jh. in Auftrag gegeben hat. Da der Grundriss von Reims dank Hans Reinhardt bekannt ist (Fig.5), hat im Rückschluss, auch der Chor von Saint-Denis so ähnlich ausgesehen: mit einfachem Chorumgang und Kranzkapellen.

 

Karolingischer Bau und Westerweiterung von Saint-Denis

Für die hier vorliegende Rekonstruktion des karolingischen Bauwerks von Saint-Denis (Fig. 1), lagen die Grabungsergebnisse von Crosby aus dem 19. Jahrhundert zugrunde.
Für den Aufriss wurden Zeichnungselemente von anderen karolingischen Kirchenbauten von Philippe Gavet verwendet und modifiziert (Fig. 2). Es wurden durchlaufende Säulenreihen angenommen.
 
Für die Westerweiterung (1137-1140) wurde eine im Vergleich zum jetzigen Bauzustand reduzierte Ausbildung gezeichnet. Vorbild war die Rekonstruktion der Kathedrale von Reims von Hans Reinhardt (Fig. 5). Der jetzige Westbau ist in der Ausdehnung und Anbindung zum ehemaligen karolingischen Langhaus nicht passend; es fehlt der homogene Anschluss und auch die Proportion ist dem karolingischen Langhaus nicht angepasst. Die Westerweiterung Sugers wurde auch nicht im Hinblick auf einen nachfolgende Langhausneubau entworfen, sondern, so wie in Reims, passend zum bestehenden karolingischem Langhaus.

 

Neuer Chor von Abt Suger mit einfachem Chorumgang

Für den Chorgrundriss von Saint-Denis wurden drei Varianten an das karolingische Langhaus angesetzt (Variation A: Fig. 2, 3, 4; Variation B: Fig. 6; Variation C: Fig. 7, 8).

In der Isometrie sind die Baukörper vor und nach der West- und Chorerweiterung dargestellt (Fig. 9, 10).

Bei den Aufrissen und der Längsschnitte des Chores lagen die Zeichnungselemente von Erwin Panofsky vor, die wiederum hauptsächlich auf Sumner, McNight, Crosby zurückgehen. Diese Elemente wurden stark modifiziert den Varianten der Chorgrundrisse angepasst
Im Gegensatz zu den vorgenannten Zeichnungselementen gibt es bei dem 3-geschossigen Aufriss und dem einfachen Chorumgang kein Emporengeschoss, sondern ein Triforium (Fig. 2, 8).

Eine Erweiterung der vorhandenen Krypta mit sieben Kranzkapellen wurde hier wegen der kurzen Bauzeit im Zeitraum von 1140-1143 nicht angenommen (Fig. 2, 8). Es wird hier lediglich von einem Umbau der bereits bestehenden Krypta ausgegangen, wie auch im Sugertext beschrieben. Von einem Neubau der Krypta oder einer wesentlichen Erweiterung ist hier nicht die Rede.
Die Krypta verlor auch im Laufe des 12. und 13. Jahrhunderts ihre Funktion als Grablege und Aufbewahrungsort der Heiligenreliquien.
(Frauke Stobbe)
Ein aufwendiger Neubau der Krypta, wie er jetzt vorhanden ist, wäre also von vornherein funktionslos gewesen.

Suger: "Consulte siquidem decretum est illam altiori inequalem, que super absidem sanctorum dominorum nostrorum corpora retinentem operiebat, remoueri uoltam usque ad superficiem cripte cui adherebat, ut eadem cripta superioritatem sui accedentibus per utrosque gradus pro pauimento offerret et in eminentiori loco sanctorum lecticas auro et preciosis gemmis adornatas aduentantum obtutibus designaret. Prouisum est etiam sagaciter, ut superioribus columpnis et arcubus mediis, qui inferioribus in cripta fundatis superponerentur, geometricis et arimeticis instrumentis medium antique testudinis ecclesie augmenti noui medio equaretur nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuito oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."
(Text in: Andreas Speer/Günther Binding, Abt Suger von Saint-Denis, S. 224.)

Suger: "Mit Bedacht wurde daher entschieden, jene der höheren ungleiche Wölbung, die oben die Apsis abschloss (welche die Leiber der Heiligen, unserer Herren, barg), abzutragen bis zur oberen Bedeckung der Krypta, der sie anhaftete, so daß diese Krypta ihren oberen Abschluss den über die beiden Treppen Herantretenden als Fußboden anbot und an dem (nunmehr) etwas erhöhten Ort die mit Gold und kostbaren Edelsteinen geschmückten Schreine der Heiligen mit Blicken der Herantretenden wies. Es wurde auch auf scharfsinnige Weise dafür gesorgt, daß durch die oberen Säulen und mittleren Bogen, die den unteren, in der Krypta gegründeten, aufgesetzt werden sollten, mit geometrischen und arithmetischen Hilfsmitteln, die Mitte des alten Gewölbes der Kirche der Mitte der neuen Vergrößerung angeglichen und nicht weniger die Größe der alten Seitenschiffe der Größe der neuen angepasst werde, abgesehen von jener eleganten und gebilligten Erweiterung der Kapellen ringsum, durch die die ganze Kirche erstrahlen sollte von dem wunderbaren und ununterbrochenen Licht der strahlenden Glasfenster, wenn dieses die Schönheit des Innenraumes durchschien."
(Übersetzung von Andreas Speer/Günther Binding, Abt Suger von Saint-Denis, S. 225.)

Weitere Beispiele für den Typus des einfachen Chorumgangs mit Kapellenkränzen sind:
Stiftskirche in Mantes-le-Jolie, Collégiale Saint-Martin d'Étampes, Kathedrale von Senlis, Abteikirche in Orbais-l’-Abbaye, Kathedrale von Meaux (ursprünglich nur mit drei Kranzkapellen), Abteikirche Saint-Rémi in Reims, Abteikirche in Pontigny, Kathedrale von Soissons,  Abteikirche von Mouzon, Basilika in Saint-Quentin, Kathedralen von Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, Beauvais, Abteikirche von Saint-Nicaise in Reims, Kathedralen von Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, Évreux, Abteikirche Saint-Ouen in Rouen, Kathedrale von Orleans, Kathedrale von Nevers, Saint-Étienne in Nevers, Osterweiterung von Notre-Dame de La Charité-sur-Loire, Abteikirche von Mont-Saint-Michel, Saint-Pierre d'Airvault, Kathedrale von Köln, Abteikirchen in Marienstatt, Altenberger Dom, Klosterkirche in Doberan und viele mehr (Fig. 18-52).
Bei der Kathedrale von Cambrai (Fig.65), dem Kölner Dom, dem Chor von Cluny III, der Kathedrale von Beauvais, der Kathedrale von Meaux, Saint-Vulfran d'Abbeville
und der Abtei von Lagny-sur-Marne wurden selbst die doppelten Seitenschiffe am Langchor zum Chorabschluss hin als einfache Chorumgänge mit Kapellenkränzen ausgebildet (Fig. 33, Fig. 49). Dies zeigt, dass der einfache Chorumgang mit Kranzkapellen der standardisierte Chorabschluss war.

 

Zusammenfassung

Die Auswertungen von Baustrukturen, Bildquellen und Schriften ergeben für den Chorneubau des Abtes Suger keinen Hinweis auf einen doppelten Chorumgang.
Die jetzt vorhandene Bausubstanz des Chores stammt aus dem 19. Jahrhundert und lässt infolge der willkürlichen Restaurierungen keine Rückschlüsse auf den ursprünglichen Bau zu.
In Sugers Schriften ist von zwei Chorumgängen keine Rede. Suger selbst sah sein Werk selbst in traditioneller Kontinuität "convenientia et cohaerentia antiqui et novi operis".

Möglicherweise hat ein Denkfehler bei der Interpretation der sogenannten Säulen an den Seitenschiffen (Propheten) zu der Annahme einer zweiten Säulenreihe geführt und so zu einem zweiten Chorumgang verleitet. Hier sind aber von Suger die Pfeilerausbildungen an der Vorderseite der Trennwände der Kapellen zum Chorumgang hin gemeint und keine frei stehende zweite Säulenreihe; diese Ausbildungen ist auch für andere Kirchen typisch (z. B. Fig. 59-64).

Dank der Rekonstruktion von Hans Reinhardt für den bald auf den Chorneubau von Saint-Denis folgenden Chorneubau der Kathedrale von Reims (um die Mitte des 12. Jh.)
liegt hier im Rückschluss auch der Typus für Saint-Denis vor. Da der Erzbischof von Reims an der Einweihung von Saint-Denis 1144 teilgenommen hatte, war hier sein Vorbild für den
Neubau des Chores in Reims (Fig. 5). Es liegt nahe, dass dieselbe Bauhütte mit demselben Baumeister beauftragt wurde, so dass der Chor von Saint-Denis und Reims ähnlich ausgesehen haben könnten.
Nachdem die Rekonstruktion des Chores von Reims vorliegt, kann im Rückschluss auch Sugers Chor so ausgesehen haben (3 Varianten: Fig. 2, 3, 4, 6, 7, 8).
Die Rekonstruktion von Hans Reinhardt zeigt die ersten Chorjoche nach der Vierung mit frei stehenden Säulen; dies wäre auch für den Suger-Chor denkbar. Dieses Schema setzt sich aber nicht am Chorabschluss fort; dort ist ein einfacher Chorumgang mit Kranzkapellen vorhanden, sowohl in Reims und Saint-Denis, als auch in fast allen anderen Kirchen.
Selbst bei breiter angelegten großen Kathedralen, wie z. B. in Cambrai und Köln, wurden nach der Vierung die ersten doppelten Joche der Seitenschiffe des Chores in den östlich folgenden Chorumgängen zu einem Umgang mit Kranzkapellen zusammengefasst. Auch der Grundriss des damals größten Kirchenbaus, Cluny II, obwohl bis zum Chorumgang fünfschiffig, hat nur einen Chorumgang mit Kranzkapellen; ebenso später der Grundriss der Kathedrale von Amiens.


Die Tatsache, dass doppelte Chorumgänge erst viel später nach dem Chorneubau von Saint-Denis und außerdem bei wesentlich größeren Kirchen entstanden sind, lässt einen so frühen doppelten Chorumgang in Saint-Denis als unwahrscheinlich erscheinen.
Bis in das 15. Jahrhundert bleibt der einfache Chorabschluss mit Kapellenkranz die Regel. Selbst in der Abtei Saint-Étienne von Caen, bei deren Chorabschluss im 13. Jh. die Kapellentrennwände im oberen Bereich in Säulen mit einem zweiten Gewölbe aufgelöst wurden, behalten im unteren Kapellenbereich die Wandschotten als seitliche Abschirmung; auch hier gibt es keinen zweiten Chorumgang.

Außerdem ist es für die mittelalterliche Bauausführung unrealistisch, dass bei der Erneuerung des Chores im 13. Jh. zuerst die zehn inneren Chorsäulen und dann der gesamte Obergaden im neuen Stil erneuert wurden, ohne dass auch zugleich das Chorumgangsgewölbe neu errichtet wurde. Die angebliche Beibehaltung eines doppelten Umgangsgewölbes in diesem Ausmaß wäre im Mittelalter bautechnisch nicht ausführbar gewesen - schon gar nicht für untergeordnete Bauteile wie den Chorumgang. Im Mittelalter wurde nicht auf bestehende Bauteile Rücksicht genommen, sondern bei Bedarf einfach neu an- oder umgebaut; nach heutigem ästhetischen Empfinden sogar recht willkürlich und ohne Bezug zu vorhergehenden Baustilen.

Ein doppelter Chorumgang im 12. Jh. hätte zudem mehr geschadet als genutzt, da die Messen an den Altären in den durch Wandschotten abgeteilten Kranzkapellen störungsfreier abzuhalten waren als bei seitlichen offenen Kapellen; zudem war es nie einer zweiter Umgang.

Durch den Strukturvergleich mit anderen Kirchen ist für den Chor des Abtes Suger in der Zeit von 1140 - 1144 ein einfacher Chorumgang mit einem Kapellenkranz und kein doppelter Chorumgang plausibel.
Außerdem gab es wahrscheinlich auch keine Krypta-Erweiterung im heutigen Ausmaß.

Ebenso war die Westerweiterung unter Suger eher so reduziert wie an der Kathedrale von Reims im 12. Jh. Die jetzige Westerweiterung ist infolge ihrer Überdimensionierung und Anschlussproblematik an das ehemalige karolingische Langhaus nicht passend, sie wurde wahrscheinlich erst im 13. Jh. gebaut.

Was als angeblich originaler doppelter Chorumgang zur Zeit Sugers angesehen wird, ist das endlos unreflektiert wiederholte goldene Kalb der Kunstgeschichte, entworfen von Viollet-le-Duc, der auch als vandalisme restaurateur (Restaurierungs-Vandale) bezeichnet wird. Sein Motto war: "Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné." Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle - Tome 8.

Die gleiche kreative Umwandlung war bereits zuvor ab 1840 bei der Basilika Sainte-Marie-Madeleine in Vézelay entstanden. Auch dort war durch Viollet-le-Duc aus einem ursprünglich einfachen Chorumgang mit Kapellenkranz eine zweite Bündelpfeilerreihe neu entworfen worden.

Abschließend kann festgestellt werden, dass der Chorneubau Sugers keine zweite frei stehende Säulenreihe gehabt haben kann. Der Chorneubau von Saint-Denis sah mit großer Wahrscheinlichkeit so aus wie der unmittelbar nachfolgende Chorneubau der Kathedrale von Reims (Fig. 5, 5a), für den Saint-Denis als Vorbild diente, nämlich mit einem Chorumgang und Kapellenkranz, so wie es vorher und lange Zeit nachher bei fast allen Kirchen Standard war.

 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf
Architekt  
München, 06.03.2020

Siehe auch: www.Gotik-Romanik.de
3.300 romanische und gotische Kirchen des Verfassers

 

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Saint-Denis im 13. Jahrhundert

Im 13. Jahrhundert (1231-1281) entstand ein Neubau für den es keine Grundrissunterlagen gibt. Die Spekulation, dass hierbei der angeblich schon vorhandene doppelte Chorumgang des 12. Jh. erhalten geblieben sein soll, ist wegen der dazu erforderlichen aufwendigen Aussteifungsmaßnahmen völlig realitätsfremd. Dieser Aufwand wäre für untergeordnete Seitenschiffe völlig überzogen gewesen. Im Mittelalter wurde nicht nach heutigem Empfinden auf bestehende Bauteile Rücksicht genommen, sondern im neuen Stil einfach neu gebaut. Deshalb ist auch für den Bau des 13. Jh. der gleiche Grundriss, wie er schon im 12. Jh. vorhanden und auch in anderen Kirchen üblich war, anzunehmen - ein einfacher Chorumgang mit Kranzkapellen. Der Aufriss des 13. Jh. war 3-geschossig; dies ist in Abbildungen aus dem 15. Jh. zu ersehen (z. B. Abb. 13).

 

Umgestaltung und Neubauten im 16. Jahrhundert

Die Innenraumgestaltung war Ende des 16. Jh. wesentlich anders als im 13. Jh. (Abb. 14). Auch ein Stich der Südansicht von Claude Chastillon zu Beginn des 17. Jh. zeigt eine im Vergleich zur Darstellung von Belleforest (1575) stark veränderte Kirche (Westtürme, Querhaus, Chorabschluss). Denkbar ist, dass die durch Hugenottenkriege (1562-1598) zerstörte Kirche - Saint-Denis war 1567 durch die Hugenotten besetzt - in der zweiten Hälfte des 16. Jh. unter dem Einfluss von Katharina von Medici (1519-1589) zusammen mit dem Neubau der Rotonde des Vallois (1568-86) im Stil der Renaissance umgestaltet worden ist. Der diesbezügliche Grundriss von Félbien (ca. 1700) zeigt einen Chorumgang mit Kapellenkränzen und frei gestellten Säulen.

 

Neugestaltung im 19. Jahrhundert

Nachdem 1793 auch die Grabmale geschändet worden waren, begann 1805 unter Napoleon Bonaparte (1769-1821) der Umbau eines Teils der Krypta als kaiserliche Grablege und Restaurierungen. Die Restaurierungen im 19. Jh. wurden ohne Rücksicht auf den Bestand ausgeführt: 1813-1819 von Jacques Cellerier, 1813-1846 von François Debret, 1846-1879 von Eugène Viollet-le-Duc. Die Restauratoren des 19. Jh.  haben den Grundriss des 16. Jh. wieder aufgenommen.

 

Résumé

Der Chorneubau des Abtes Suger wurde mindestens drei Mal im 13. Jh., 16. Jh. und 19. Jh. so wesentlich verändert, dass fast keine originale Baustruktur mehr erhalten ist. Die Restauratoren des 19. Jh. haben das Layout des Grundrisses aus dem 16. Jh. frei nachgestaltet. Es gibt keinerlei Anhaltspunkte dafür, dass der Chor Sugers einen ähnlichen Grundriss gehabt hat. Deshalb ist der plausiblere Weg der Rekonstruktion des Chores zur Zeit Sugers eine Ableitung durch Strukturvergleiche mit zeitgleichen Bauwerken, u. a. mit dem Chor der Kathedrale von Reims um die Mitte des 12. Jh. (Fig. 5). Es ist demgemäß ein einfacher Chorumgang und Kapellenkranz, ohne frei gestellte Säulen am halbkreisförmigen Chorumgang anzunehmen.

Wenn in Saint-Denis ein doppelter Chorumgang vorhanden gewesen wäre, hätte dieser auch in anderen unmittelbar nachfolgenden Bauwerken seine Anwendung finden müssen, dies ist aber nicht der Fall.

Es ist nicht nachvollziehbar, warum ein Grundriss des 16. Jh., der im 19. Jh. bei Restaurierungen wieder aufgenommen worden ist, ohne soliden Nachweis in das 12. Jh. zurückprojiziert werden soll.

 

Link > Abt Suger über den Neubau der Abteikirche in St. Denis.
            Deutsche Übersetzung von Ernst Gall in: Die gotische Baukunst in Frankreich und Deutschland, Teil I, S. 99 -113 (Braunschweig 1955).

 

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Abadía Saint-Denis del abad Suger con girola sencilla y capillas absidiales.

Sin girola doble.

Hasta ahora se ha supuesto sin pruebas que en sólo tres años de construcción (1140-43) se construyó el nuevo edificio del coro con una doble girola y una cripta.

En la investigación se ha reconocido la peculiaridad del plano con deambulatorio doble, pero éste no se ha podido explicar debido a esa suposición errónea.

Supuestamente el arquitecto se habría adelantado mucho a su tiempo. (Otto von Simson)

No es casualidad que la girola del coro de Saint-Denis se alinie con el estilo gótico radiante (o rayonnant) de la nueva construcción. (Peter Kurmann)

"La disposición extrañamente retorcida y las múltiples irregularidades dentro de los elementos constructivos individuales...". (Jan van der Meulen y Andreas Speer)

"Teniendo en cuenta el rol excepcional en tiempos medievales como avance significativo y muy inesperado que caracteriza la separación entre el estilo románico y gótico, el ábside del coro de Saint-Denis presenta el problema de su contorno y origen de una manera poco usual" (Jean Bony).

Según Kimpel y Suckale los diez soportes interiores bajo la pared de la nave alta del coro habían sido reemplazados de forma constructivamente irrealista alrededor del año 1231 al año 1241 en la nueva construcción del transepto norte y del coro. Sólo las placas de cubierta habrían sido reutilizadas después de algunos trabajos .... que en el año 1231 no se demoliera todo, sino que partes separadas se hubieran "restaurado" es curioso..., se tendrían que haber renovado en un procedimiento complicado de apoyo y mantenimiento de las bóvedas y nervaduras, para poder conservar estas últimas completamente.

Hay un error común en la investigación hasta la fecha: se supone que la construcción del edificio de Suger es similar a la construcción que podemos ver hoy, aunque la iglesia fue reconstruida varias veces y sustancialmente en los siglos siguientes (= razonamiento circular). La restauración de Viollet-le-Duc al final del coro muestra el año de su creación, es decir, 1860 y 1861..

Sin embargo realmente, no se encuentran ni planes originales ni elementos de construcción originales esenciales ni referencias escritas en la obra "De consecratione" de Suger que sugieran una doble circunvalación coral de la expansión del este.


En la investigación actual tampoco hay planos que muestren la construcción completa durante el tiempo de Suger. Sólo hay diferentes enfoques con esa "disposición retorcida" sin una presentación general concluyente de planos, secciones y perspectivas (compare www.Gotik-Romanik.de > Saint-Denis, Basilique). La incomprensión constructiva de los autores ya se muestra en la representación gráfica de los amplios contrafuertes entre las capillas absidiales, aunque en la época de Suger y durante mucho tiempo después no existían contrafuertes externos. Asimismo, en ningún momento existieron consolas tan "modernas" en el interior entre los perímetros del coro bajo los nervios de la bóveda.

La investigación también ignora la influencia de las iglesias construidas en la región inmediatamente antes y después del nuevo edificio coral de Suger - como si el edificio de Suger hubiera sido diseñado de forma aislada. Supuestamente "el arquitecto se adelantó a su tiempo".

Una doble circunvalación del coro en la época de Suger no es más que una especulación infundada, que probablemente se base en un error de comprensión en la traducción del texto de Suger, al hacer falsas referencias entre el texto y los supuestos elementos de construcción – una segunda fila de columnas independientes. Así generaron artificialmente una segunda circunvalación del coro.

Se pueden sacar conclusiones más sólidas sobre la construcción del edificio Suger a través de análisis estructurales comparativos con edificios de iglesias contemporáneas. Por ejemplo se pueden ganar informaciones a través del nuevo edificio coral y las obras del oeste de la catedral de Reims de mediados del siglo XII, construidos inmediatamente después de la construcción de Suger. ¿Por qué el coro de Saint-Denis que es más pequeño debería haber tenido una girola doble?

En contra de la suposición de una girola doble completamente fuera de tiempo, inútil e incluso perturbadora para la función del oratorio en los tiempos de Sugar se impone la frase de Johann Amos Comenius:

"Natura et Ars nusquam saltum faciunt, nusquam fecerunt."

"La naturaleza y el arte nunca dan grandes saltos ni jamás los dieron."

  

El edificio

Del coro de Suger (1140-1144) sólo han sobrevivido rudimentos. Incluso las ventanas alrededor del coro se modificaron considerablemente durante las obras de restauración del siglo XIX.

Hoy en día queda un edificio que fue ampliamente restaurado en el siglo XIX, entre otros por François Debret (1813-1846) y Eugène Viollet-le-Duc (1846-1879). Este último, según él mismo, no fue un restaurador que se esforzó por preservar las estructuras originales, sino que las diseñó de acuerdo a su propia discreción creativa. Los edificios restaurados por él nunca eran lo que habían sido antes.

En la apreciación histórico-artística sólo se describe un coro reconstruido varias veces, tanto como un edificio restaurado arbitrariamente en el siglo XIX y que sin demostración alguna se acepta como original. Jan van der Meulen y Andreas Speer creen que “todavía hoy tenemos delante nuestros ojos la apariencia física del edificio del siglo XIII".

Suponiendo que alrededor del año 1231 las partes superiores del coro de Suger ya estuvieran tan dañadas que hubieran tenido que ser renovadas, es poco probable que sólo hubiera valido la pena conservar las supuestas bóvedas de la girola doble y que se hubieran conservado usando medios técnicos no realizables en esos tiempos. Los abanderados de esta suposición especulativa carecen de la capacidad de evaluar medidas practicables en esta dimensión (en aquellos tiempos)

No se pretendía preservar las bóvedas a toda costa así que probablemente toda la iglesia fue reconstruida en estilo gótico en el siglo XIII (período principal de construcción 1231-1281) (Fig. 13). En la Edad Media no se respetaban las partes ya existentes de los edificios.  A las construcciones ya existentes se añadían construcciones nuevas en el nuevo estilo, no teniendo en cuenta la homogeneidad con las partes anteriormente construidas en estilos más antiguos. Esto se puede ver, por ejemplo, en las bóvedas góticas, que más tarde se incorporaron a las iglesias románicas.

En el nuevo edificio del siglo XIII, el edificio del oeste también fue nuevamente construido a su dimensión actual. La estructura oeste construida bajo Suger probablemente era más pequeña y adaptada a la nave carolingia, tal y como fue construida en la catedral de Reims a mediados del siglo XII (siguiendo el modelo de Saint-Denis) (Fig. 5, Fig. 5a, Fig.10).

 

Los orígenes de las imágenes

El plano más antiguo con girola doble es un plano de Jules Hardouin-Mansart y Robert de Cotte de alrededor del año 1700 (Fig. 16). El estrechamiento de los tramos del coro en relación a la nave es muy atípico porque no encajan entre sí. Un plano de alrededor del año 1700 no se puede tomar seriamente como documento para un plano similar del siglo XII.

A mediados del siglo XII, las girolas corales dobles no eran comunes. Las girolas corales dobles son raras (Fig. 53-58); en dibujos no aparecieron por primera vez antes del año 1220 en un diseño de Villard de Honnecourt para el coro de una iglesia desconocida (Fig. 57).

Una perspectiva externa de Belleforest (1575) no muestra el extremo del coro en el área del techo de una forma uniformemente continua que coincida con los primeros tramos del coro hacia el este de la travesía, sino en un coro que termina hacia abajo (Fig. 11).

El dibujo de Claude Chastillon a principios del siglo XVII (Fig. 12) muestra la terminación del coro recorriendo el techo de forma recta a la misma altura que el tejado principal. Esto significa que debe haber sido cambiado entre 1575 y principios del siglo XVII.

 

También en la vista interior de los siglos XV y XVI la terminación del coro es diferente:

- La representación del maestro de San Giles del siglo XV representa probablemente el coro reconstruido del siglo XIII (Fig. 13).

- Un grabado que representa la llamada "Comunión" de Enrique IV en 1593, muestra un rediseño de la iglesia (Fig. 14).

 

El escrito del abad Suger "De consecratione"

Suger escribe sobre la girola del coro "... nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuitu oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 224)

"... y no menos el tamaño de las antiguas naves laterales se adapta al tamaño de las nuevas, aparte de la aprobada ampliación elegante de las capillas en todo su entorno, mediante la cual toda la iglesia se debe iluminar desde la maravillosa e ininterrumpida luz de las vidrieras cuando ésta filtra la belleza del interior".

(Traducción en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 225)

"... y no menos que el tamaño de las antiguas naves laterales debió adaptarse al tamaño de las nuevas, excepto por la aprobada extensa ampliación de las capillas de la girola del coro, a través de la cual toda la sala se mostraba en todo su esplendor con la maravillosa e ininterrumpida luz que dejaba relucir la belleza del interior en toda su extensión.”

(Traducción de Jan van der Meulen y Andreas Speer).

"… que la extensión de las nuevas naves laterales correspondería a la de las antiguas, sin incluir los espléndidos y excelentemente concebidos anexos de la girola del coro de la capilla, que harían brillar toda la sala con las representaciones sagradas en un maravilloso y uniforme brillo de sus vidrieras que iluminaban la belleza del interior...".

(Traducción de Ernst Gall)

 

Además Suger escribe "Medium quippe duodecim columpne duodenarium apostolorum exponentes numerum, secundario uero totidem alarum columpne prophetarum numerum numerum significantes altum repente subrigebant edificium iuxta apostolum spiritualiter edificantem: ...".

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 228)

"En el centro ahora se levantan doce columnas, que representan el número de los doce apóstoles, en segunda línea sin embargo, el mismo número de columnas en las naves laterales, que designan el número de los profetas, el edificio abruptamente alto, como dice el apóstol, como se construiría de forma espiritual:..."

(Traducción en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 229)

... "En el centro 12 columnas, correspondientes al número de apóstoles, y el mismo número en los pasillos laterales, identificando el número de profetas, arriba la parte superior del edificio...."

(Traducción de Ernst Gall)

Las mencionadas columnas de las naves laterales (apóstoles) deben interpretarse como partes de columnas en el extremo interior de las paredes divisorias entre las capillas absidiales y el deambulatorio del coro, y no como columnas independientes, que justificarían la segunda girola del coro.

Los modelos de media columna o las formaciones de pilares agrupados en los lados interiores de las capillas absidiales también se entienden como columnas en lenguaje laico; son una forma típica en ese lugar, como también en otras iglesias (por ejemplo, Fig. 59-64). En el deambulatorio contemporáneo de Saint-Austremoine d'Issoire y en la Notre-Dame d'Orcival se forman incluso como verdaderas columnas independientes.

Parece que un error de razonamiento en la asignación de términos y componentes (apóstoles y presuntas columnas independientes en la segunda fila) llevó a la suposición de una girola doble del presbiterio.

Sólo un plano de alrededor del año 1700 (Plan Félbien) muestra una iglesia reconstruida varias veces con deambulatorio doble (Fig. 16).

En "De consecratione" de Suger no hay ningún indicio de una girola doble, en cambio habla de un oratorio y con este se refiere a las capillas absidiales.

 

Comparación estructural con otras iglesias

Antes de la construcción del nuevo coro de Suger, hubo ejemplos del tipo de simple deambulatorio coral con capillas radiales:

Cluny III, Saint-Étienne de Nevers, Notre-Dame de Beaune, Notre-Dame du Port de Clermont-Ferrand, Saint-Victor y Sainte-Couronne d'Ennezat, Sacré-Coeur de Paray-le-Monial, Saint-Philibert de Tournus, Saint-Étienne de Vignory, Sainte-Foy de Conques, Saint-Nectaire, Saint-Pierre et Saint-Caprais de Mozac, Notre-Dame d'Orcival, Saint-Pierre d'Airvault, Saint-Pierre de Chauvigny, extensión del coro de Notre-Dame de La Charité-sur-Loire y Saint-Austremoine d'Issoire.

La comparación estructural con edificios sacrales construidos directamente después del que nos ocupa es mucho más eficaz l. Numerosos obispos participaron en la inauguración de Saint-Denis y encargaron poco después sus propias iglesias siguiendo el modelo de Saint-Denis. En la inauguración del coro de Saint-Denis estuvieron presentes el rey, 5 arzobispos, 18 obispos, un enviado del papa, muchos abades de otros monasterios, así como innumerables príncipes y gobernantes.

Por lo tanto, consideramos los edificios de la iglesia iniciados por estos posteriormente y sacamos conclusiones sobre el coro de Saint-Denis.

Cabe destacar que Villard de Honnecourt representó las dobles naves laterales del coro detrás del cruce del extremo oriental del perímetro del coro como un simple deambulatorio con absidiolos en un plano de la ahora destruida catedral de Cambrai (Fig. 33). Esto demuestra claramente que incluso con sistemas de coro más amplios con dos naves laterales el extremo del coro sólo tenía una girola de coro simple y no doble.

Los deambulatorios dobles surgieron en el siglo XIII y están ligadas a dimensiones mucho mayores u otros cortes transversales (catedrales de Bourges, Fig. 53; Le Mans, Fig. 54; Chartres, Fig. 55; Coutances, Fig. 56; Saint Martin de Tours, Fig. 1210-1230).

De la catedral de París hay un dibujo original del coro (de alrededor de 1320-1330) con una girola doble de coro (Fig. 58).

El estándar de los planos de coro de antes del 1140 y después todavía común es el simple deambulatorio coral con capillas absidiales.

Este tipo de circunvalación del coro siguió inmediatamente después de la construcción del nuevo coro de Saint-Denis en otros edificios de la iglesia:

1) Esquema de la iglesia abacial de Saint-Germain-des-Prés en París:

            Construcción nueva de coro en 1163 (Fig. 21).

            Este plano fue utilizado para la reconstrucción de Saint-Denis en la zona de la nave carolingia (Variante A: Fig. 3, contorno Fig. 2).

            Así podría haber sido la nueva construcción de Sugers de Saint-Denis.

2) Esquema de la catedral de Noyon: Construcción nueva coral de aprox. 1148 - 1165 (inicio de la construcción después de Ed. Picard ca. 1148).

            Según van der Meulen/Speer/Polk el edificio oriental de la catedral de Noyon fue construido antes del edificio oriental de Suger.

            Este plano de coro (Fig. 20) ha sido modificado (bóveda de nave central de 6 partes;  bóvedas y ventanas de las capillas del coro, escaleras de caracol) y adaptado a la construcción carolingia de Saint-Denis.

(Variante B: Fig. 6). También este plano es posible para el coro de Saint-Denis.

3) La Catedral de Reims a mediados del siglo XII,

            Reconstrucción por Hans Reinhardt (Fig. 5).

            Este esquema se ha adaptado a la nave carolingia de forma modificada (escalera de caracol hacia adentro y otras bóvedas de las capillas del coro).

            (Variante C: Fig. 7, 8).

El arzobispo de Reims, Sansón de Mauvoisin (mandato en el 1140-1160) participó activamente en la inauguración del nuevo coro de Saint-Denis en 1144:

"Reuertentes igitur ad ecclesiam et per gradus ad altare superius quieti sanctorum destinatum ascendentes super antiquum alttare pignoribus sanctorum repositis de noua ante nouam eorom sepulturam consecranda agebatur principali ara, quam domino Remensi archiepiscopo Samsoni imposuimus consecrandam."

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 246)

"Así se volvieron de nuevo a la iglesia y subieron las escaleras hasta el altar mayor que estaba destinado para ser lugar de descanso para los santos; y como las reliquias de los santos estaban depositados sobre el altar antiguo, se dirigieron al nuevo altar mayor para la consagración delante de su nueva tumba, a la cual, así le ordenamos al Señor Arzobispo Sansón de Reims debía consagrar.

(Traducción en: Andreas Speer/Günther Binding (ed.), Abad Suger de Saint-Denis, p. 247)

 

Qué es más natural que Sansón encargara la construcción de su nuevo coro en Reims a mediados del siglo XII, siguiendo el ejemplo de San Denis. Como el plano de Reims se conoce gracias a Hans Reinhardt (Fig.5), el coro de Saint-Denis tuvo que haber sido muy parecido: con un sencillo deambulatorio coral y capillas absidiales.

 

Construcción carolingia y extensión al oeste de Saint-Denis

La reconstrucción de la estructura carolingia de Saint-Denis presentada aquí (Fig. 1) se basó en los resultados de las excavaciones de Crosby del siglo XIX.

Para el alzado se utilizaron y modificaron elementos de otros edificios carolingios de Philippe Gavet (Fig. 2). Se asumieron filas continuas de columnas.

Para la extensión oeste (1137-1140) se trazó un diseño reducido en comparación con el estado actual de la construcción. El modelo fue la reconstrucción de la catedral de Reims por Hans Reinhardt (Fig. 5). La ampliación y conexión del actual edificio oeste no tiene el mismo estilo que la antigua nave carolingia; falta la conexión homogénea igual que la proporción que no está adaptada a la nave carolingia. La ampliación occidental de Suger tampoco se diseñó de acuerdo a una nueva nave presente, sino, como en Reims, coincidiendo en estilo con la nave carolingia existente.

 

Nuevo coro del Abad Suger con deambulatorio sencillo

Hay tres planos diferentes del coro de Saint-Denis que describen las posibles extensiones a la nave carolingia (Variación A: Fig. 2, 3, 4; Variación B: Fig. 6; Variación C: Fig. 7, 8).

Los dibujos isométricos muestran las estructuras antes y después de las extensiones al oeste y y del coro (Figs. 9, 10).

En los alzados y cortes longitudinales del coro estaban presentes los elementos de dibujo de Erwin Panofsky, que a su vez se basan principalmente en Sumner, McNight, Crosby. Estos elementos fueron modificados y adaptados en gran medida a las variantes de los planos del coro.

A diferencia de los elementos de dibujo mencionados anteriormente, el alzado de tres plantas y la girola del coro sencilla no tienen una galería sino un triforio (Figs. 2, 8).

Una ampliación de la cripta existente con siete capillas absidiales no fue asumida debido al corto período de construcción de 1140-1143 (Figs. 2, 8). Sólo se asume que la cripta existente había sido reformada, así como se describe en el texto de Suger. No se refieren a una construcción nueva de la cripta ni de una ampliación significativa.

A lo largo de los siglos XII y XIII la cripta perdió su función de lugar de enterramiento y almacenamiento de las reliquias de los santos (Frauke Stobbe).

Por lo tanto, una nueva y elaborada construcción de la cripta, tal y como existe ahora, no habría tenido ningún función.

 

Suger: "Consulte siquidem decretum est illam altiori inequalem, que super absidem sanctorum dominorum nostrorum corpora retinentem operiebat, remoueri uoltam usque ad superficiem cripte cui adherebat, ut eadem cripta superioritatem sui accedentibus per utrosque gradus pro pauimento offerret et in eminentiori loco sanctorum lecticas auro et preciosis gemmis adornatas aduentantum obtutibus designaret. Prouisum est etiam sagaciter, ut superioribus columpnis et arcubus mediis, qui inferioribus in cripta fundatis superponerentur, geometricis et arimeticis instrumentis medium antique testudinis ecclesie augmenti noui medio equaretur nec minus antiquarum quantitas alarum nouarum quantitati adaptaretur excepto illo urbano et approbato in circuito oratorium incremento, quo tota clarissimarum uitrearum luce mirabili et continua interiorem perlustrante pulcritudinem eniteret."

(Texto en: Andreas Speer/Günther Binding, Abad Suger de Saint-Denis, p. 224.)

Suger: "Por lo tanto, se decidió cuidadosamente retirar la bóveda superior desigual que cerraba el ábside en la parte superior (que contenía los cuerpos de los santos, nuestros señores) hasta la cubierta superior de la cripta a la que estaba unida, de modo que esta cripta ofrecía su extremo superior como cierre por encima de las dos escaleras, y en el lugar (ahora) un tanto elevado mostraba los santuarios de los santos adornados con oro y piedras preciosas a los ojos de los que se acercaban. También se procuró de manera ingeniosa que las columnas superiores y los arcos centrales, que serían incorporados encima de los arcos inferiores de la cripta, se utilizaran con ayudas geométricas y aritméticas para colocar el centro de la antigua bóveda de la iglesia en medio de la nueva ampliación, y que el tamaño de las antiguas naves laterales se adaptara al tamaño de la nueva, aparte de la elegante y aprobada ampliación de las capillas de alrededor, a través de la cual toda la iglesia debía resplandecer con la maravillosa e ininterrumpida luz de los brillantes ventanales, cuando ésta trasluce la belleza del interior."

(Traducción de Andreas Speer/Günther Binding, Abad Suger de Saint-Denis, p. 225.)

Otros ejemplos del tipo de círculo coral simple con capillas absidiales son:

Colegiata de Mantes-le-Jolie, Collégiale Saint-Martin d'Étampes, Catedral de Senlis, Iglesia abacial de Orbais-l'Abbaye, Catedral de Meaux (originalmente sólo con tres capillas absidiales), Iglesia abacial de Saint-Rémi en Reims, Iglesia abacial de Pontigny, catedral de Soissons, iglesia abacial de Mouzon, basílica de Saint-Quentin, catedrales de Troyes, Reims, Bayeux, Cambrai, Tours, Metz, Beauvais, iglesia abacial de Saint-Nicaise en Reims, Catedrales de Amiens, Tournai, Clermont-Ferrand, Sées, Limoges, Narbonne, Évreux, abadía de Saint-Ouen en Rouen, Catedral de Orleans, Catedral de Nevers, Saint-Étienne en Nevers, Extensión oriental de Notre-Dame de La Charité-sur-Loire, iglesia abacial de Mont-Saint-Michel, Saint-Pierre d'Airvault, catedral de Colonia, iglesias abaciales de Marienstatt, catedral de Altenberger, iglesia monasterial de Doberan y muchas más (Fig. 18-52).

En la Catedral de Cambrai (Fig. 65), la Catedral de Colonia, el Coro de Cluny III, la Catedral de Beauvais, la Catedral de Meaux, Saint-Vulfran d'Abbeville y la Abadía de Lagny-sur-Marne las naves laterales dobles del coro largo en dirección del final del coro se adaptaron como simples deambulatorios con absidiolos (Fig. 33, Fig. 49). Esto muestra que la girola coral simple con absidiolos fue la terminación estandarizada del coro.

  

Resumen

El análisis de las estructuras de los edificios, de las fuentes de imágenes y de los escritos no da ninguna indicación de un doble deambulatorio en el nuevo edificio del presbiterio del abad Suger.

La estructura actual del coro data del siglo XIX y, debido a los arbitrarios trabajos de restauración, no permite sacar conclusiones sobre el edificio original.

En los escritos de Suger no se mencionan dos girolas de coro. Suger mismo veía su trabajo en la continuidad tradicional "convenientia et cohaerentia antiqui et novi operis".

  

Es posible que un error de interpretación de las así llamadas ‚columnas‘ de las naves laterales (profetas) condujera a la suposición de una segunda fila de columnas y, por lo tanto, a un segundo deambulatorio del coro. En este caso, sin embargo, Suger se refiere a las formaciones de pilares en la parte delantera de los muros de separación de las capillas absidiales que dan a la girola del coro y no se refiere a una segunda fila de columnas independientes; estas formaciones son típicas también en otras iglesias (por ejemplo, las Figs. 59-64).

Gracias a la reconstrucción por parte de Hans Reinhardt del nuevo edificio coral de la Catedral de Reims (a mediados del siglo XII), también podemos deducir el tipo que probablemente se construyó en Saint-Denis. Como el arzobispo de Reims había participado en la inauguración de Saint-Denis en 1144, obtuvo su modelo para la nueva construcción del coro de Reims (Fig. 5). Es lógico considerar que encargaron al mismo taller artesanal con el mismo maestro de obras, de modo que los coros de Saint-Denis y Reims podrían haber tenido un aspecto similar.

Teniendo presente la reconstrucción del coro de Reims, se puede deducir un aspecto parecido al coro de Suger (3 variantes: Fig. 2, 3, 4, 6, 7, 8).

La reconstrucción de Hans Reinhardt muestra los primeros tramos del coro después del crucero con columnas independientes; esto también sería concebible para el coro de Suger. Sin embargo, este esquema no continúa hasta el final del coro; hay una sencilla girola coral con capillas absidiales, tanto en Reims como en Saint-Denis, así como en casi todas las demás iglesias.

Incluso en el caso de grandes catedrales con una disposición más amplia, por ejemplo en Cambrai y Colonia, las primeras naves dobles de los pasillos laterales del coro se combinaron después del primer crucero para formar un deambulatorio con capillas absidiales en las circunvalaciones orientales del coro. También el plano de Cluny II, entonces el mayor edificio de la iglesia, tiene un solo deambulatorio de coro con absidiolos aún teniendo cinco naves hasta la girola; lo mismo se puede ver en el plano de la catedral de Amiens un poco después.

 

El hecho de que los dobles deambulatorios corales no se crearan hasta mucho más tarde después de la construcción coral de Saint-Denis y además en iglesias mucho más grandes hace que sea improbable una girola doble tan temprana en Saint-Denis.

Hasta el siglo XV, la simple terminación coral con absidiolos seguía siendo la regla. Incluso en la abadía de Saint-Étienne de Caen, en la cual se deshicieron de los tabiques entre  el siglo VIII las capillas absidiales en el segmento superior cuando construyeron una segunda bóveda, mantuvieron mamparos como blindaje lateral en la parte inferior de las capillas; tampoco aquí hay un segundo deambulatorio del coro.

Además, es poco realista para la construcción medieval que durante la renovación del coro en el siglo XIII, primero las diez columnas interiores del coro y luego toda la nave superior fueron renovadas en el nuevo estilo, sin que al mismo tiempo se reconstruyera la bóveda del coro. La supuesta retención de una bóveda doble hasta este punto no habría sido técnicamente factible en la Edad Media, especialmente para componentes subordinados como la bóveda del coro. En la Edad Media, los elementos existentes no se tomaban en consideración, sino que simplemente se añadían o reconstruían según las necesidades; de acuerdo a la percepción estética actual, incluso de forma bastante arbitraria y sin referencia a estilos arquitectónicos anteriores.

Además, un deambulatorio doble en el siglo XII habría hecho más daño que bien, ya que las misas en los altares de las capillas absidiales separadas por tabiques de muro podían celebrarse con más facilidad que en las capillas abiertas en los laterales; además, nunca fue un segundo pasillo.

Una comparación estructural con otras iglesias muestra que para el coro del abad Suger en el período 1140-1144 una girola coral sencilla con capillas absidiales y no un deambulatorio doble parece lo más plausible.

Además, probablemente en aquel entonces no había una extensión de cripta en las dimensiones que hoy nos encontramos.

Asimismo, la extensión occidental bajo Suger fue más bien tan reducida como en la catedral de Reims en el siglo XII. Debido a su sobredimensionamiento y sus problemas de conexión la actual extensión occidental no habría estado bien adaptada a la antigua nave carolingia. Probablemente no se construyó hasta el siglo XIII.

Lo que supuestamente está visto como deambulatorio doble original del tiempo de Suger es el  cordero dorado de la historia del arte – así llamado repetidamente de manera muy poco pensada – que ha sido diseñado por  Viollet-le-Duc, también llamado vandalisme restaurateur (vandalismo restaurador). Su motto era: „Restaurer un édifice, ce n'est pas l'entretenir, le réparer ou le refaire, c'est le rétablir dans un état complet qui peut n'avoir jamais existé à un moment donné.“ (= Restaurar un edificio no se trata de mantenerlo, repararlo o reconstruirlo, se trata de restaurarlo a un estado completo que puede que nunca haya existido en un momento dado), Eugène Viollet-le-Duc, Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle - Tome 8.

La misma transformación creativa comenzó ya en 1840 en la Basílica Sainte-Marie-Madeleine de Vézelay. También allí Viollet-le-Duc rediseñó el deambulatorio coral originalmente sencillo con absidiolos añadiendo una segunda fila de columnas agrupadas.

En conclusión, se puede afirmar que el edificio nuevo del presbiterio de Suger no pudo haber tenido una segunda fila de columnas independientes. El nuevo coro de Saint-Denis muy probablemente se parecía al nuevo coro de la catedral de Reims (Fig. 5, 5a), para la cual Saint-Denis había servido de modelo poco antes, con un deambulatorio del coro y capillas absidiales, como era habitual en casi todas las iglesias antes y mucho tiempo después.

 

Dr.-Ing. Heinz Theuerkauf

Arquitecto

Múnich, 15.08.2019

 

Véase también: www.Gotik-Romanik.de

3.300 iglesias románicas y góticas del autor

 

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Saint-Denis en el siglo XIII

En el siglo XIII (1231-1281) se construyó un nuevo edificio para el cual no hay planos arquitectónicos. La especulación de que se podría haber conservado la supuesta girola doble del coro del siglo XII está totalmente fuera de lugar debido a las elaboradas medidas de entibado que se hubieran requerido para ésta. Este esfuerzo habría sido totalmente excesivo para pasillos subordinados. En la Edad Media, los elementos existentes no se tomaban en consideración según la percepción actual, sino que simplemente se reconstruían con un nuevo estilo. Por lo tanto, para el edificio del siglo XIII hay que asumir el mismo plano que ya existía en el siglo XII y que también era común en otras iglesias - un simple deambulatorio del coro con capillas absidiales. El alzado del siglo XIII tenía 3 pisos de altura; esto se puede ver en las ilustraciones del siglo XV (por ejemplo, en la Fig. 13).

Rediseño y nuevas construcciones en el siglo XVI

El diseño interior a finales del siglo XVI era sustancialmente diferente al del siglo XIII (Fig. 14). Un grabado de la vista al sur de Claude Chastillon a principios del siglo XVII muestra una iglesia que ha sufrido grandes cambios (torres del oeste, crucero, terminación del coro) en comparación con la representación de Belleforest (1575). Es concebible que la iglesia destruida por las guerras hugonotas (1562-1598) -Saint Denis fue ocupada por los hugonotes en 1567- haya sido reconstruida en estilo renacentista en la segunda mitad del siglo XVI bajo la influencia de Catalina de Médicis (1519-1589) junto con la nueva Rotonda des Vallois (1568-86). La planta de Félbien (hacia 1700) muestra un pasillo del coro con absidiolos y columnas.

Rediseño en el siglo XIX

Después de la profanación de las tumbas en 1793, en 1805 bajo Napoleón Bonaparte (1769-1821) la reconstrucción de una parte de la cripta comenzó para la construcción de una tumba imperial y la restauración. Las restauraciones del siglo XIX se realizaron sin tener en cuenta los elementos existentes: de 1813 a 1819 por Jacques Cellerier, de 1813 a 1846 por François Debret, de 1846 a 1879 por Eugène Viollet-le-Duc. Los restauradores del siglo XIX retomaron la planta del siglo XVI.

En síntesis

El nuevo coro del abad Suger fue modificado al menos tres veces en los siglos XIII, XVI y XIX, de modo que casi no se ha conservado la estructura original del edificio. Los restauradores del siglo XIX han recreado libremente el trazado de la planta del siglo XVI. No hay evidencia de que el Coro de Suger tuviera una planta similar. Por lo tanto, la manera más plausible de reconstruir el coro en la época de Suger es realizar una deducción  por comparaciones estructurales con edificios de la misma época, incluyendo el coro de la catedral de Reims a mediados del siglo XII (Fig. 5). En consecuencia, se trata de una sencilla galería de cabecera y absidiolos, sin asumir columnas libremente colocadas sobre la galería de cabecera semicircular.

Si Saint-Denis hubiera tenido un pasillo de doble coro, debería haberse utilizado en otros edificios inmediatamente después, pero no fue ése el caso.

No es comprensible por qué una plano del siglo XVI, que fue retomado en el siglo XIX durante las restauraciones, debe ser concebido como modelo en el siglo XII sin pruebas sólidas.

 

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